Dream Chaser (espaçonave)

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O Dream Chaser
Sierra Nevada Dream Chaser spacecraft.jpg
Sierra Nevada Dream Chaser spacecraft 2.jpg
HL-20

O Dream Chaser é um projeto de sistema de transporte espacial tripulado por até seis pessoas anunciado em 2006 pela empresa SpaceDev será baseado no veículo HL-20 com capacidade de até 10 passageiros estudado pela NASA na década de 1980. Seria lançado verticalmente e aterrizaria horizontalmente.

Projeto[editar | editar código-fonte]

O projeto do Dream Chaser foi anunciado publicamente em 20 de setembro de 2004[1] como candidato pela Vision for Space Exploration da NASA e depois para o programa Commercial Orbital Transportation Services (COTS). Por isso, ele foi concebido para servir tanto a Estação Espacial Internacional, após a aposentadoria dos ônibus espaciais em 2011, como também para ser explorado comercialmente usando-o para turismo espacial, a nave será lançando numa trajetória suborbital. Para este último fim, será equipado com um motor de foguete híbrido, o mesmo tipo utilizado pela SpaceShipOne.

A nave terá as mesmas dimensões do HL-20, mas será mais leve, e tripulado por apenas seis tripulantes em vez de dez.

Foi apresentado originalmente o conceito do Dream Chaser (com projeto baseado no X-34 da NASA) em setembro de 2004, se tratando naquele momento de um veículo suborbital. Em novembro de 2005 a companhia apresentou um projeto totalmente novo (desta vez basado no HL-20) para o Dream Chaser, no que seria capaz de alcançar órbita e servir como transporte para a Estação Espacial Internacional, sendo ainda capaz de realizar voos suborbitais.

Em abril de 2007, a companhia anunciou que se uniu a United Launch Alliance para estudar a possibilidade de que o Dream Chaser fosse lançado por foguetes Atlas V.[2]

Em 2014 a Sierra Nevada Corporation (SNC) anunciou que a sua espaçonave será lançada no dia 01 de novembro de 2016, mas sem nenhum tripulante a bordo. O primeiro lançamento com tripulação está planejado para ocorre apenas no ano de 2017.[3] [4]

A SNC está entre as três empresas que receberam 1,1 bilhão de dólares da NASA há dois anos para desenvolver espaçonaves para transportar astronautas ao espaço. Atualmente, os Estados Unidos estão recorrendo à Rússia para levar seus astronautas ao espaço (pagando mais de US$ 70 milhões por assento), já que o programa dos ônibus espaciais chegou ao fim em 2011. As outras companhias que também receberam a verba foram a Boeing e SpaceX (sendo que última já leva cargas para a Estação Espacial Internacional).

O programa da NASA já está entrando em sua fase final, que resultará em um contrato com a companhia vencedora para levar os seus astronautas à Estação Espacial Internacional.[5]

Especificações[editar | editar código-fonte]

  • Tripulação: 6
  • comprimento: 9 m
  • Diâmetro máximo: 7 m
  • Envergadura: 7 m
  • Volume habitável: 16 m3
  • Massa: 9.000 kg

Veja também[editar | editar código-fonte]

Referências

  • Wade, Mark (2008). Dream Chaser (em inglés). Visitado em 06 de março de 2014.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]