Monômero

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Em química, um monômero (português brasileiro) ou monómero (português europeu) (do grego "mono", "um" e "meros", "parte") é uma pequena molécula que pode ligar-se a outros monômeros formando moléculas maiores denominadas polímeros.

Exemplos de monômeros são os hidrocarbonetos, derivados do petróleo, dos tipos alcanos e alcenos. Os hidrocarbonetos como o estireno e etileno reagindo em cadeia formam plásticos como o poliestireno (reação em cadeia do estireno) e polietileno (reação em cadeia do etileno). Esta reação em cadeia entre os monômeros formando o polímero é chamada de polimerização.

Monómeros:....+ A + A + A + A + .... → Polímero:...-(A-A-A-A)-....

Os aminoácidos são monômeros naturais que polimerizam formando as proteínas, e a glicose é também um monômero natural polimeriza formando os polímeros amido, celulose e glicogênio.

A reação de polimerização, como no caso da formação dos polímeros amido e celulose a partir dos monômeros de glicose, é uma reação de "desidratação" ou de "condensação" (devido a formação da água ( H2O ) como um dos produtos) , onde um átomo de hidrogênio de um monômero combina-se com o grupo hidroxila ( -OH ) de outro monômero, formando a água. As ligações livres dos dois monômeros se combinam formando o polímero.

Quando não ocorre a formação de água na polimerização entre monômeros do mesmo tipo, como no caso da formação do polímero polietileno, a reação é denominada de "polimerização de adição". Quando ocorre entre monômeros diferentes, por exemplo, entre estireno e eritreno (seja por adição ou condensação) é denominada de "copolimerização".

Os polímeros , dependendo do número de monômeros, podem ser chamados de "dímeros", "trímeros" , "tetrâmeros" , ... se tiverem 2, 3 , 4, ... monômeros, respectivamente. Qualquer número de unidades de monômeros nos polímeros mais simples podem ser indicados pelo prefíxo apropriado. Quando o polímero é extenso prefere-se utilizar o prefixo "poli", por exemplo, polietileno.

Excimer significa excited dimer, ou seja, um composto formado por duas moléculas de um monômero, no estado excitado.