Mosassauro

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Como ler uma caixa taxonómicaMosassauro
Ocorrência: Cretáceo superior
Platecarpo

Platecarpo
Estado de conservação
Pré-histórica
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Squamata
Família: Mosasauridae
Alguns géneros
Halisaurus

Clidastes
Mosasaurus
Prognathodon
Platecarpus
Plioplatecarpus
Hainosaurus
Tylosaurus
Goronyosaurus

Mosasaurus hoffmanni

Os mosassauros são os répteis pré-históricos da família Mosasauridae que foram os principais predadores dos oceanos do final do Cretácico. O grupo não está relacionado com os dinossauros nem com os plesiossauros (répteis marinhos), pertencendo antes à ordem dos escamados que inclui atualmente as cobras e os lagartos. Pensa-se que os mosassauros tenham surgido no Cretáceo inferior, a partir de animais terrestres. O nome do grupo deve-se fato de que seu primeiro fóssil descoberto numa pedreira holandesa, no vale do rio Mosa.

Os mosassauros tinham um corpo fusiforme, perfeitamente adaptado à vida em mares pouco profundos. Eram carnívoros e alimentavam-se um pouco de tudo: o conteúdo fóssil do estômago de um único exemplar incluia: um Hesperornis (uma ave), um peixe ósseo, um tubarão e partes de um mosassauro menor. O menor exemplar conhecido media cerca de 3,5 metros de comprimento e o maior 17 metros. Chegaram a pesar até 6 toneladas.

Os mosassauros foram um dos primeiros fósseis a serem notícia. Descobertos em 1780, em pleno Iluminismo, foram estes os animais que chamaram a atenção dos pensadores da época para a existência de fósseis. Depois da primeira descoberta na Holanda, foram encontrados fósseis de mosassauro um pouco por todo o mundo, incluindo na costa da actual Antártida.

Os fósseis de Mosassaurus após a sua descoberta foram colocados no Museu de Maastricht. Em 1795 os exércitos napoleónicos invadiram a Holanda, e o general Charles Pichegru levou os fósseis para Paris, onde continuam ainda hoje. Um troféu de guerra!

Crânio de mosassauro.