Pehr Kalm

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Pehr Kalm
Auto-retrato
Nascimento 6 de março de 1716
Angermânia
Morte 16 de novembro de 1779
Turku, Finlândia
Nacionalidade sueco
Alma mater Universidade de Upsália
Ocupação botânico
explorador
sacerdote
naturalista
professor universitário
economista
ornitólogo

Pehr Kalm ou Pietari Kalm (em finlandês) ou Peter Kalm (em inglês) (Angermânia, Suécia, 6 de março de 1716 - Åbo, Finlândia, 16 de novembro de 1779) foi um botânico e explorador sueco de pais finlandeses. Kalm ficou famoso por sido o primeiro a descrever as Cataratas do Niágara e por ter fornecido o primeiro estudo detalhado da história natural da América do Norte.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Kalm nasceu em Angermânia, na Suécia, onde seus, pais provenientes da Finlândia, se estabeleceram devido à Grande Guerra do Norte. Seu pai morreu seis semanas após o seu nascimento. Quando as hostilidades terminaram, sua mãe retorna com ele a Närpes, em Ostrobótnia, Finlândia, onde o pai de Kalm tinha sido ministro luterano. Kalm inicia, em 1735, os seus estudos na Academia de Åbo (atual Turku) e, a partir de 1740 na Universidade de Upsália, na Suécia, onde encontrou-se com o renomado naturalista Carolus Linnaeus, tornando-se um de seus primeiros estudantes. Em Upsália, Kalm assumiu a função de superintendente de uma plantação experimental de posse do seu patrono, Barão Sten Karl Bielke.

Kalm efetuou pesquisas de campo na Suécia, Rússia e Ucrânia de 1742 até 1746, quando assumiu o cargo de professor-assistente de História natural e economia na Academia de Åbo, função que passou a exercer em tempo integral a partir de 1747, mesmo ano em que Linneaus o indicou para ser membro da Academia Real das Ciências da Suécia. Esta Academia o convida para fazer uma viagem à América do Norte a fim de trazer todas as sementes e plantas novas que poderiam revelar-se úteis para a agricultura e a indústria. Kalm tem especialmente a função de recolher pés de amoreira vermelha, Morus rubra, com a finalidade de permitir o desenvolvimento da produção de seda na Suécia. As folhas da amoreira são o alimento preferido do bicho-da-seda.

Em sua viagem da Suécia para a Filadélfia, Kalm passou seis meses na Inglaterra, onde encontrou-se com muitos botânicos importantes. Kalm chegou na Pensilvânia em 1748; lá foi assistido por Benjamin Franklin e John Bartram. Estabeleceu a sua base de operações na comunidade sueco-finlandesa em Raccoon (atual Swedesboro) no sul de Nova Jérsei. Lá serviu como pastor substituto da igreja local, e lá casou-se com a viúva do pastor anterior em 1750. Fez viagens para as Cataratas do Niágara, Montreal e Quebeque, retornando em 1751. No seu retorno à Finlândia assumiu a cadeira de professor na Academia de Turku, fundou o jardim botânico de Turku/Åbo e lecionou até a sua morte, em 1771.

O diário de Kalm, onde descreve a sua viagem, foi publicado como En Resa til Norra America ( Estocolmo, 1753-1761). Foi traduzido em alemão, em neerlandês, em francês e em inglês em 1770, como Travels into North America. Uma edição americana foi traduzida por Adolph B. Benson e publicada em 1937; tornou-se uma referência padrão importante a respeito da vida na América do Norte colonial. Ele descreveu não somente a flora e a fauna do mundo novo, mas também a vida dos nativos americanos e a dos colonos britânicos e franceses junto aos quais conviveu.

Em sua obra Species Plantarum, Linnaeus cita Kalm para 90 espécies, 60 delas novas, incluindo o gênero Kalmia, que Linnaeus nameou em sua homenagem. A espécie Kalmia latifolia (louro da montanha) é a flor símbolo da Pensilvânia e de Connecticut.

O grupo étnico e a língua materna de Kalm se converteram num assunto polêmico no século após a sua morte, devido a chamada "distensão da lingua finlandesa". Sabe-se que Kalm assinava como "Pehr Kalm", e que cresceu em Närpes, uma cidade bicultural cujo povo fala um dialeto sueco-finlandês. O famoso cientista político e clérigo luterano, de origem finlandesa, Anders Chydenius (1729-1803) foi aluno de Pehr Kalm.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

  • Biografia — the Dicionário Online da Biografia Canadense

Referência[editar | editar código-fonte]

TIEDE 5/2003, Suomalaisten löytöretket 3: Professori Kalm pääsi amerikan lehtiin.


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