Cardamomo

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Frutos e sementes do cardamomo, usados como especiaria

Frutos e sementes do cardamomo, usados como especiaria
Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Ordem: Zingiberales
Família: Zingiberaceae
Géneros
Aframomum

Amomum
Elettaria

O nome cardamomo é usado para designar diversas espécies em três géneros da família do gengibre (as zingiberáceas): Elettaria, Amomum e Aframomum. O cardamomo foi usado pela primeira vez aproximadamente no ano 700 d.C., na Índia meridional, e foi importado para a Europa, pela primeira vez, em cerca de 1200. São plantas nativas das florestas úmidas do sul da Índia, do Sri Lanka, Malásia e Sumatra. Hoje em dia é cultivado no Nepal, Tailândia e América Central. Constitui uma especiaria vastamente usada na Coreia, Vietname e Tailândia.

Tipos de cardamomo e sua distribuição[editar | editar código-fonte]

Os três principais géneros da família do gengibre que são geralmente designadas como cardamomo têm a seguinte distribuição geográfica:

  • Elettaria (ou cardamomo-verde) distribui-se da Índia até à Malásia;
  • Amomum (também designado como Kravan, Cardamomo-de-java, cardamomo-de-bengala, cardamomo-siamês, grãos-da-guiné ou grãos-do-paraíso ou, ainda, cardamomo-branco, cardamomo-verde, cardamomo-vermelho e cardamomo-preto) tem a sua área principal de distribuição na Ásia e na Austrália;
  • Aframomum (ou cardamomo-de-madagáscar) existe principalmente na África e Madagáscar.

Uso pelo ser humano[editar | editar código-fonte]

Praticamente todas as espécies de cardamomo têm uso medicinal ou são usadas como especiaria. Em geral:

  • Elettaria subulatum é usada como especiaria, como masticatório, além de poder, ainda, ser fumada. Serve de alimento para as lagartas de Endoclita hosei.
  • Aframomum é usada como especiaria;
  • Amomum é usada como planta medicinal na medicina tradicional chinesa, indiana, vietnamita e coreana.

Uso na medicina tradicional[editar | editar código-fonte]

Na Índia, o cardamomo-verde (A. subulatum) é largamente usado para tratar infecções nas gengivas e nos dentes, na prevenção de doenças da garganta, congestão pulmonar, tuberculose pulmonar, inflamação das pálpebras e problemas digestivos. É também referido como antídoto para veneno de algumas cobras e escorpiões.

Algumas espécies do género Amomum são ainda usadas na medicina tradiconal indiana. Entre outras espécies, variedades e cultivares, a Amomum villosum é usada pela medicina tradicional chinesa para tratar dores estomacais, constipações, disenteria e outros problemas digestivos. O cardamomo-tsaoko é cultivado na província chinesa de Yunnan, tanto como especiaria como para fins medicinais.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências bilbiográficas[editar | editar código-fonte]

  • Mabberley, D.J. (1996). The Plant-book: A Portable Dictionary of the Higher Plants. Cambridge University Press.