Cavalo-marinho

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Como ler uma caixa taxonómicaHippocampus
cavalos-marinhos
Hippocampus sp.

Hippocampus sp.
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Osteichthyes
Subclasse: Actinopterygii
Ordem: Gasterosteiformes
Família: Syngnathidae
Género: Hippocampus
Cuvier, 1816
Espécies
35 espécies

Hippocampus é um género de peixes das águas marinhas temperadas e tropicais pertencente à família Syngnathidae que engloba as espécies conhecidas pelo nome comum de cavalo-marinho. Os cavalos-marinhos caracterizam-se por uma cabeça alongada, com filamentos que lembram a crina de um cavalo, e por exibirem mimetismo semelhante ao do camaleão, podendo mudar de cor e mexer os olhos independentemente um do outro. Nadam com o corpo na vertical, movimentando rapidamente as suas barbatanas. Algumas espécies podem ser confundidas com plantas marinhas, com corais ou anêmonas marinhas. Seu tamanho é de no máximo 15 cm, com peso entre 50 e 100 gramas. Vivem em regiões de clima temperado e tropical. Podem ser criados em aquários, contanto que a água seja salgada e recebam cuidados especiais, pois são muito frágeis.

Hábitos alimentares[editar | editar código-fonte]

Alimenta-se de pequenos moluscos, vermes, crustáceos e plâncton, que são sugados através do seu focinho tubular. Como não tem o costume de ir atrás do alimento, ele come o que estiver a passar por ele. A cauda longa e preênsil permite que ele se agarre às plantas submarinas enquanto se alimenta de pequenos crustáceos.

Reprodução[editar | editar código-fonte]

A reprodução dos cavalos marinhos ocorre na primavera. Os ovos postos pela fêmea são fertilizados pelo macho que os guarda em uma bolsa na base de sua cauda. Dois meses mais tarde, os ovos se abrem e o macho realiza violentas contorções para expelir os filhotes. Estes são transparentes e pouco maiores que um centímetro. Sobem logo à superfície para encher suas bolsas de ar, para poderem se equilibrar na água. Já se tornam independentes de seus pais, mesmo sendo frágeis. O macho gera 400 filhotes por vez.

Origem do nome científico[editar | editar código-fonte]

Os hippocampus eram seres fictícios da mitologia grega, filhos de Poseidon. A parte superior de seu corpo era a de um cavalo com crina membranosa, guelras e membranas interdigitais nos supostos cascos, e sua parte inferior era de um golfinho. Os hippocampus eram empregados pelo Deus dos Mares em sua maioria na espionagem e na patrulha por seu reino oceânico em busca de empecilhos que também eram conhecidos como cavalo marinho.

Espécies[editar | editar código-fonte]

Localização[editar | editar código-fonte]

Os cavalos-marinhos são encontrados principalmente em águas rasas tropicais e temperadas em todo o mundo, e preferem viver em áreas abrigadas, tais como leitos de algas marinhas, estuários, recifes de coral ou mangues. Em águas do Pacífico da América do Norte à América do Sul há cerca de quatro espécies. No Atlântico, o H. erectus varia de Nova Escócia para o Uruguai. H. zosterae, conhecido como o cavalo-marinho anão, é encontrado nas Bahamas. Colônias foram encontrados nas águas europeias como o estuário do Tamisa. [3] Três espécies vivem no mar Mediterrâneo: H. guttulatus (o cavalo-marinho de focinho longo), hipocampo H. (o cavalo-marinho de focinho curto) e H. fuscus (o pônei do mar). Nessas áreas, os machos ficam dentro de 1 metro quadrado em seu território, enquanto fêmeas variam de cerca de cem vezes isso.

Gestação[editar | editar código-fonte]

O macho libera seu esperma diretamente na água do mar onde se fertilizam os ovos, que são embutidas na parede da bolsa e torna-se rodeado por um tecido produzido pelo macho. A fêmea fornece os ovos com a prolactina esponjosa, o hormônio responsável pela mesma produção de leite nos mamíferos grávidas. A bolsa fornece oxigênio e um ambiente controlado, como uma incubadora. Os ovos eclodem na bolsa, onde a salinidade da água é regulada, o que prepara os recém-nascidos para a vida no mar. Ao longo da gestação, que na maioria das espécies requer duas a quatro semanas, sua companheira vem visitá-lo diariamente para "saudações da manhã". Eles interagem por cerca de 6 minutos, uma reminiscência do namoro. A fêmea então vai embora até a manhã seguinte. Pesquisa publicada em 2007 indica que o esperma masculino é lançado na água do mar circundante durante a fertilização, e não diretamente na bolsa como se pensava anteriormente.

Uso Na Medicina Chinesa[editar | editar código-fonte]

Populações de cavalos-marinhos foram ameaçada nos últimos anos pela pesca excessiva e a destruição do habitat. O cavalo-marinho é usado na medicina chinesa tradicional, e aproximadamente 20 milhões são capturados a cada ano e vendidos para esta finalidade. Cavalos-marinhos não são facilmente criados em cativeiro pois são muito suscetíveis à doença, e acredita-se que os "selvagens" têm melhores propriedades medicinais comparadas a cavalos-marinhos do aquário. Os cavalos-marinhos são também utilizados como medicamentos pelos indonésios, filipinos e muitos outros grupos étnicos. Importação e exportação de cavalos-marinhos tem sido controlada pela CITES desde 15 de maio de 2004. No entanto, Indonésia, Japão, Noruega e Coreia do Sul decidiram optar por sair das regras comerciais estabelecidos pela CITES. O problema pode ser exacerbado pelo crescimento de comprimidos e cápsulas como o método preferido de ingerir a medicação à base de cavalos-marinhos. Elas são mais baratas e acessíveis do que os tradicionais, e o conteúdo é mais difícil de rastrear. Os cavalos-marinhos devem ter de um certo tamanho e qualidade antes de serem aceitas pelos praticantes da MTC e consumidores. O declínio da disponibilidade e da preferência aos de grande porte torna possível para os comerciantes da MTC vender os mais jovens, o que não era comum anteriormente. Hoje, quase um terço dos cavalos-marinhos vendidos na China são pré-embalados, aumentando a pressão sobre as espécies.

Cavalos-Marinhos Pigmeus[editar | editar código-fonte]

Cavalos-marinhos pigmeus tem menos do que 15 milímetros (0,59 in) de altura e 17 milímetros (0,67 in) de largura. Anteriormente, o termo foi aplicado exclusivamente para a espécie H. bargibanti mas desde 1997, as descobertas fizeram este termo obsoleto. As espécies H. Minotauro, H. denise, H. colemani, H. pontohi, H. severnsi e H. satomiae têm sido descritas assim. Outras espécies que ainda não foram classificadas também têm sido relatadas em livros, revistas de mergulho e na Internet. Eles podem ser distinguidos de outras espécies de cavalos-marinhos pelos seus anéis de tronco 12, baixo número de anéis de cauda em comparação com os cavalos-marinhos normais(26-29), a localização na qual jovens são postos na região do tronco dos machos e seu tamanho extremamente pequeno. A análise molecular (de RNA ribossômico) de 32 espécies Hippocampus descobriram que H. bargibanti pertence a um clado separado de outros membros do gênero e, portanto, que as espécies divergiram das outras espécies em um passado "antigo". Cavalos-marinhos pigmeus são melhor camuflados e vivem em estreita associação com outros organismos, incluindo hidrozoários coloniais (Lytocarpus e Antennellopsis), algas coralíneas (Halimeda) fãs do mar (Muricella, Annella, Acanthogorgia). Isto, combinado com seu pequeno porte, explica por que a maioria das espécies só foram notadas e classificadas à partir de 2001.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]