Fases de Vênus

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Observação das fases de Vênus durante vários dias

As fases de Vênus são os diferentes aspectos que a superfície do planeta Vênus apresenta a um observador na Terra devido a mudanças na iluminação dela pelo Sol, de forma muito semelhante ao que se observa nas fases da Lua.[1] A ocorrência das fases é possível pois Vênus é um planeta inferior.[2] [3]

Esquema mostrando a ocorrência de fases no planeta Vênus para um observador na Terra

As fases de Vênus são o resultado do posicionamento relativo deste planeta com relação ao Sol e à Terra enquanto estes planetas percorrem suas órbitas ao redor do Sol. O planeta apresenta uma iluminação semelhante ao quarto crescente quando atinge a máxima elongação do Sol, uma fase semelhante à lua nova ao se posicionar entre a Terra e o Sol (conjunção inferior) e uma fase semelhante à lua cheia quando atinge a conjunção superior.[4]

Esquema mostrando as fases de Vênus para um observador do poente

Além das alterações na iluminação também é possível observar uma variação em seu tamanho aparente resultado da aproximação e do afastamento do planeta em relação à Terra. A fase de menor tamanho aparente e menor magnitude aparente é a fase cheia, pois o planeta se encontra mais distante, enquanto a fase de maior magnitude aparente (-4.1) é a crescente.[5] [6]

O primeiro registro da observação de fases em Vênus é de Galileu Galilei em 1610, através de um telescópio.[3] [7] Tal observação tem importância histórica, pois era incompatível com o modelo geocêntrico de Ptolomeu, que nunca permitiria que o planeta fosse completamente iluminado. Algumas fases eram possíveis no modelo de Ptolomeu, mas todas as fases só poderiam ocorrer no modelo heliocêntrico de Nicolau Copérnico.[8] [9] [10]

Referências

  1. Astronomy Picture of the Day: 2006 January 10. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  2. The Phases of Venus. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  3. a b Generalidade de Vênus. todoceu.com. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  4. Aspects and Phases of the Inferior Planets. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  5. UFO Planet. Nasa: News & Features (3 de maio de 2004). Página visitada em 3 de junho de 2010.
  6. Venus has phases like the moon. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  7. Galileo's Phases of Venus. Solar System Exploration. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  8. Thomas Rutherford, A system of natural philosophy: being a course of lectures in Mechanics, Optics, Hydrostatics, and Astronomy, Volume 2 (1748), Chapter III., Of the inferior planets, 110. The changes made in the discs of the inferior planets do not prove the truth of the Copernican system, p.781-784 [google books] (pelo texto fica claro que a observação de Vênus "cheio" falsifica o modelo de Ptolomeu)
  9. Phases of Venus. SpaceStationInfo. Página visitada em 3 de junho de 2010.
  10. Venus. NinePlanets. Página visitada em 3 de junho de 2010.