Potosí

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Potosí
Vista de Potosí
Vista de Potosí
Bandeira oficial de Potosí
Brasão oficial de Potosí
Bandeira Brasão
Coordenadas 19° 33' S 65° 44' O
País  Bolívia
Departamento Potosí
Fundação 1 de abril de 1545
Área  
  Total 53 km²
Altitude 4 070[1] m
População  
  Cidade 170 000
    Densidade   dbfkdkfko_horário =/km²
Website: [http://www.potosi.com.bo www.potosi.com.bo]
Pix.gif Cidade de Potosí *
Welterbe.svg
Património Mundial da UNESCO

Puerta de la Iglesia San Lorenzo Potosí Bolivia.jpg
Porta da Igreja de São Lourenço
País  Bolívia
Critérios (ii)(iv)(vi)
Referência 420
Coordenadas 19° 35′ S 65° 45′ W
Histórico de inscrição
Inscrição 1987  (11ª sessão)
* Nome como inscrito na lista do Património Mundial.
Rua de Potosí e o Cerro Rico

Potosí é a capital da província de Tomás Frías e do departamento de Potosí, na Bolívia. Sua população, de acordo com o censo de 2009, é de 194 298 habitantes. Está localizada a 3 967 metros de altitude, sendo uma das cidades mais altas do mundo.

Há muita cultura a ser compartilhada com quem vier visitar Potosí. Sua população é na maioria bem humilde, em geral, pessoas com baixo nível de escolaridade e de renda baixa. A população boliviana tem a face marcada geralmente por traços de ascendência indígena, com pele morena e cabelos e olhos escuros.

Potosí é conhecida pelo seu vasto patrimônio arquitetônico. A Catedral Gótica, a Casa da Moeda ou a Universidade Tomás Frias são bons exemplos desse patrimônio.

História[editar | editar código-fonte]

Foi fundada em 1546. Em 1611, já era a maior produtora de prata do mundo e tinha à volta de 150 000 habitantes. Alcançou seu apogeu durante o século XVII, tornando-se a segunda cidade mais populosa (atrás de Paris) e a mais rica do mundo, devido à exploração de prata enviada à Espanha. No entanto, em 1825, a maior parte da prata já se tinha esgotado e a sua população desceu até os 8 000 habitantes. No começo do século XX, a exploração de estanho se incrementou pela demanda mundial e, como consequência, Potosí voltou à experimentar um crescimento importante.

Versões sobre o período pré-europeu[editar | editar código-fonte]

A história inicial da cidade é uma mescla intrincada de fatos fantásticos e verídicos, pelo que é difícil distinguir a história da lenda. Diz-se que as minas de prata foram descobertas casualmente em uma noite de 1545, por um pastor quíchua chamado Diego Huallpa, que se perdeu quando regressava com seu rebanho de lhamas. Decidiu, então, acampar no pé do Cerro Rico e fez uma grande fogueira para abrigar-se do frio. Quando acordou pela manhã, notou que entre as brasas brilhavam pedaços de prata, fundidos e derretidos pelo calor do fogo. O local era aparentemente tão rico em prata que ela se encontrava à mostra no terreno. Em 1 de abril de 1545, um grupo de espanhóis liderado pelo capitão Juan de Villarroel tomou posse de Cerro Rico, tentando confirmar os relatos do pastor. Imediatamente estabeleceu-se um povoado.

Segundo outra versão, os incas já conheciam a existência de prata no local, mas quando o imperador inca tentou começar sua exploração, o monte o teria expulsado mediante uma estrondosa explosão (de onde deriva o nome do lugar, "¡P'utuqsi!"), proibindo-lhe de extrair a prata, que estava reservada "para os que viriam depois". Os historiadores veem, nesta variante, uma deliberada influência dos espanhóis na lenda para legitimar seus trabalhos no local.

A chegada dos Espanhóis[editar | editar código-fonte]

Após a chegada dos Espanhóis à América e a dominação do povo Inca, com a descoberta de Potosí e sua riqueza em prata, começou a extração da mesma, utilizando-se, para isso, trabalho indígena, chegando cada extrator a levar 29 quilogramas de prata por dia, subindo pelas minas com este peso em uma bolsa atada ao pescoço.

Em razão das más condições de trabalho, muitos índios acabavam morrendo, por fome ou doenças, como pneumonia, acidentes, como soterramentos e quedas de grandes alturas. Frei Domingo de Santo Tomas, um padre que viveu à época, escreveu: "Não é prata o que se envia à Espanha, é o suor e sangue dos índios".

Considerando o período completo de exploração espanhola da prata fina boliviana, que segundo dados oficiais foram de aproximadamente 31 mil toneladas, em processo que ocorreu do Século XVI até o Século XIX, convertendo o peso da exploração ao valor de Dólar norte-americano hoje (aproximadamente 1 grama = US$ 1,05), temos a importância de US$ 32,55 bilhões.

Referências

  1. http://www.potosi.com.bo/potositurismo/spanol/infutil.htm Página oficial de la ciudad de Potosí

Cidades irmãs[editar | editar código-fonte]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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