USS Lexington (CV-2)

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USS Lexington (CV-2)
Vista aérea do Lexington em 14 de outubro de 1941
Carreira   Bandeira da marinha que serviu Estados Unidos
Operador Marinha dos Estados Unidos
Homônimo Batalha de Lexington
Data de encomenda 1916 como cruzador de batalha
1922 como porta-aviões
Estaleiro "Fore River Shipbuilding Co.", Quincy, Massachusetts
Batimento de quilha 8 de janeiro de 1921
Lançamento 3 de outubro de 1925
Comissionamento 14 de dezembro de 1927
Patrono Mrs. Theodore Douglas Robinson
Estado retirado do registro em 24 de junho de 1942
Fatalidade Afundado em 8 de maio de 1942 na 2ª Guerra Mundial durante a Batalha do Mar de Coral
Outro(s) nome(s) "Lady Lex"
Características gerais
Tipo de navio Navio aeródromo
Classe "Classe Lexington"
Deslocamento 48 500 t (107 000 000 lb)
Comprimento 270,7 m (888 ft)
Boca 32,8 m (108 ft)
Calado 9,9 m (32,5 ft)
Propulsão 16 caldeiras com 300 psi (libra por polegada quadrada de pressão), acopladas a turbinas a vapor e geradores elétricos; 4 eixos;
202 973 hp (151 000 kW) em testes
Velocidade 33,25 kn (61,6 km/h)
Autonomia 10 000 m.n. (18 500 km) à 10 kn (18,5 km/h)
Armamento 4x canhões duplos de 8 in (203 mm)
12x canhões simples de 5 in (127 mm)
Aeronaves 78
Equipamentos especializados 1x catapulta aérea
Tripulação 2791 com o corpo aéreo
Notas
Fonte: uscarriers.net[1]

USS Lexington (código naval: CV-2) foi um porta-aviões da marinha dos Estados Unidos, participante ativo da Guerra do Pacífico durante a II Guerra Mundial, afundado em combate contra os japoneses em maio de 1942, durante a Batalha do Mar de Coral.

Originalmente um cruzador de batalha de 35.300 toneladas, o Lexington, assim como sua nave-irmã USS Saratoga, entrou em serviço em 1916 durante a I Guerra Mundial. Após a guerra, recolhido aos estaleiros navais para reestruturação, ele foi alargado e recebeu uma pista de pouso adaptada em seu convés superior, passando a ser utilizado como porta-aviões, com uma tripulação total de 1760 homens, incluindo pilotos e 169 oficiais, e capacidade para 170 aeronaves de pequeno porte, como caças, caça-torpedeiros e aviões de patrulha. Assim constituído e replanejado, foi relançado ao mar em outubro de 1925 e incorporado à frota americana, onde participou nos anos seguintes de exercícios de combate e patrulhas na costa norte-americana e no Oceano Pacífico.

No outono de 1941, o USS Lexington partiu dos Estados Unidos para exercícios táticos ao largo das ilhas Havaí. Em 7 de dezembro, quando se encontrava a caminho deMidway para desembarcar aviões visando ao reforço aéreo da ilha, o Japão atacou a base americana de Pearl Harbor, dando início à guerra do Pacífico e à participação do país na II Guerra Mundial. Imediatamente, o porta-aviões lançou ao ar aviões de patrulha na tentativa de localizar a frota atacante japonesa, mas sem sucesso, voltou para Pearl Harbor em 13 de dezembro. De lá, partiu no dia seguinte para atacar as forças japonesas que invadiam a ilha de Wake, mas com a queda da guarnição local voltou definitivamente ao Havaí em 27 de dezembro.

Durante os primeiros meses de 1942, o Lexington atuou em patrulhas ofensivas pelo sul do Pacífico, participando do ataque naval a Rabaul, na Nova Guiné, recém-conquistada pelos japoneses, onde sofreu dois ataques de esquadrilhas de aviões inimigos, sobressaindo-se por derrubar dezessete aeronaves atacantes com seus aviões e sua artilharia anti-aérea, antes de retornar à base de Pearl Harbor.

Em abril de 1942, o porta-aviões voltou ao mar, como navio capitânea da Força Tarefa 17, ao lado do porta-aviões USS Yorktown, em direção ao Mar de Coral, onde os japoneses concentravam belonaves para a cobertura de um projetado desembarque de tropas na região, como parte do plano de expansão do domínio imperial japonês em direção à Austrália e Nova Zelândia. O resultado desta expedição foi a primeira grande batalha aeronaval entre japoneses e norte-americanos no Pacífico, a Batalha do Mar de Coral.

A batalha e o fim[editar | editar código-fonte]

Em 7 de maio de 1942, aviões de patrulha da força tarefa localizaram um porta-aviões inimigo, o porta-aviões ligeiro Shoho, que foi afundado pela aviação do Lexington. Mais tarde naquele dia, esquadrilhas dos ainda não localizados porta-aviões japoneses Shokaku e Zuikaku atacaram a força naval americana e foram interceptados pelos caças da força tarefa, que derrubou nove belonaves japonesas.

Na manhã do dia seguinte, 8 de maio, as patrulhas aéreas do USS Lexington localizaram o grupo de combate do Shokaku, que foi imediatamente atacado, sofrendo pesados danos. Entretanto, os japoneses revidaram contra-atacando a frota dos EUA e atingindo o porta-aviões com dois torpedos e três bombas, que causaram grandes incêndios à bordo e provocaram uma inclinação de 7° no convés do navio.

As 13:00, a tripulação do Lexington, após árduos esforços, havia controlado os incêndios e reduzido a inclinação da belonave que voltava a se mover em velocidade de batalha, quando o navio foi sacudido por uma grande explosão, causada pela ignição de vapores de gasolina abaixo do convés de pouso, começando novamente um grande incêndio no interior do navio, desta vez sem poder ser controlado. As 17:00 a ordem de ‘abandonar o navio’ foi dada a toda a equipagem do porta-aviões.

Abandonado pela tripulação – recolhida pelos destróieres de apoio - e ardendo em chamas que se erguiam por centenas de metros sobre o mar pelo resto da tarde e começo da noite, o USS Lexington recebeu finalmente em sua carcaça em brasa dois torpedos disparados pelo destróier amigo USS Phelps e afundou às 19:56, após uma última grande explosão.

Prêmios e condecorações[editar | editar código-fonte]

Bronze star
Bronze star
Bronze star
American Defense Service Medal
com estrela de frota
Asiatic-Pacific Campaign Medal
com 2 estrelas de serviço
World War II Victory Medal

Veja também[editar | editar código-fonte]

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Notas e referências[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]