Robert Fulton

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Robert Fulton
Nascimento 14 de novembro de 1765
Little Britain
Morte 24 de fevereiro de 1815 (49 anos)
Nova Iorque
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense
Ocupação Engenharia

Robert Fulton (Little Britain, 14 de novembro de 1765Nova Iorque, 24 de fevereiro de 1815) foi um engenheiro e inventor estadunidense que é amplamente creditado com o desenvolvimento do primeiro barco a vapor comercialmente bem sucedido. Em 1800, ele foi contratado por Napoleão Bonaparte para projetar o Nautilus, que foi o primeiro submarino prático na história.1 Ele também é creditado por inventar alguns dos primeiros torpedos navais do mundo a uso pela Marinha Britânica.2

Fulton se interessou por barcos a vapor em 1777, quando ele visitou William Henry de Lancaster, Pensilvânia, que já havia aprendido sobre máquina a vapor de James Watt em uma visita à Inglaterra.

Robert Fulton nasceu em uma fazenda em Little Britain, Pensilvânia, em 14 de novembro de 1765. Ele tinha pelo menos três irmãs – Isabella, Elizabeth e Mary, e um irmão mais novo, Abraham. Seu pai, Robert, tinha sido um amigo próximo do pai do pintor Benjamin West. Fulton mais tarde conheceu West na Inglaterra e eles se tornaram amigos.3

Fulton ficou na Filadélfia por seis anos, onde pintou retratos e paisagens, desenhou casas e máquinas, e foi capaz de enviar dinheiro para casa para ajudar sua mãe. Em 1785 ele comprou uma fazenda em Hopewell, Pensilvânia por 80 libras esterlinas e mudou-se da casa sua mãe e família para lá.4 Enquanto, na Filadélfia, ele conheceu Benjamin Franklin e outras figuras proeminentes. Aos 23 anos, ele decidiu visitar a Europa.

Em 1797, Fulton foi para a França, onde Claude de Jouffroy tinha feito um barco a vapor a trabalhar em 1783, e começou a experimentar com torpedos submarinos e torpedeiros. Fulton é o expositor do primeiro panorama a ser mostrado em Paris, que foi completo como Vue de Paris depuis les Tuilerie pintado por Pierre Prévost, Jean Mouchet e Denis Fontaine em 1800. A rua onde o panorama foi mostrado ainda é chamado hoje de "Rue des Panoramas" (rua Panorama).5

Em 1889 o estado da Pensilvânia fez a doação de uma estátua em mármore de Fulton para o National Statuary Hall Collection no Capitólio dos Estados Unidos.

Robert Fulton.
Submarino projetado por Fulton, em 1806, a pedido do governo dos Estados Unidos.
Réplica do Nautilus em tamanho natural no museu Cité de la Mer, França.

Referências

  1. American Treasures of the Library of Congress: "Fulton's Submarine"
  2. Best, Nicholas (2005). Trafalgar: The Untold Story of the Greatest Sea Battle in History. Londres: Phoenix. ISBN 0-7538-2095-1.
  3. Buckman, David Lear. . [S.l.]: The Grafton Press, 1907.
  4. Winram Dickinson, Henry. Robert Fulton, engineer and artist: his life and works (em inglês). [S.l.]: John Lane, 1913. p. 9.
  5. Alice Crary Sutcliffe, Robert Fulton and the "Clermont", página 63 [1].
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