Rocha sedimentar

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As rochas sedimentares são compostas por sedimentos carregados com água e pelo vento, acumulados em áreas deprimidas. Correspondem a 75% da área dos continentes e contêm a maior parte do material fóssil.

As rochas sedimentares são um dos três principais grupos de rochas (os outros dois são as rochas ígneas - que também podem ser chamadas de magmáticas - e as metamórficas) e formam-se por três processos principais:

  • pela deposição (sedimentação) das partículas originadas pela erosão de outras rochas - rochas sedimentares clásticas ou detríticas;
  • pela precipitação de substâncias em solução - rochas sedimentares quimiogénicas; e
  • pela deposição dos materiais de origem biológica - rochas sedimentares biogénicas.

As rochas sedimentares podem ser:

  • Consolidadas - se os detritos apresentam-se ligados por um cimento, como é o caso das brechas ou do arenito; ou
  • Não consolidadas - se os detritos não estão ligados entre si, como no caso dos grãos de areia das dunas.

Formação[editar | editar código-fonte]

As rochas sedimentares são formadas a partir de restos de outras rochas, seres vivos ou outros materiais transportados pelo vento e pela água e sofrem dois passos na sua formação:

Conjunto de processos que levam à formação de sedimentos (meteorização, erosão, transporte e deposição)

Consolidação dos sedimentos
  • compactação de partículas (de rochas e seres vivos);
  • desidratação, em que a água é expelida;
  • cimentação, que através de um cimento natural as partículas ficam "coladas" e compactadas, formando uma rocha.
Estas rochas podem ser formadas por
  • Minerais herdados - minerais que provêm diretamente de rochas pré-existentes;
  • Minerais de neoformação - minerais novos formados devido a fenômenos de transformações químicas ou de precipitações de soluções;
  • Partes de seres vivos - Por exemplo: conchas e fragmentos de corais.

Rochas sedimentares contêm informações importantes sobre a história da Terra, como por exemplo, os fósseis, os restos preservados de antigas plantas e animais. A composição dos sedimentos nos fornecem pistas sobre a rocha original. As diferenças entre as sucessivas camadas indicam mudanças de ambiente que ocorreram ao longo do tempo. Rochas sedimentares podem conter fósseis porque, ao contrário da maioria das rochas ígneas e metamórficas, elas se formam a temperaturas e pressões que não destroem os restos fósseis.

As rochas sedimentares cobrem os continentes da crosta terrestre extensivamente, mas a contribuição total das rochas sedimentares estima-se que seja de apenas cinco por cento do total. Dessa forma, vemos que as sequências sedimentares representam apenas uma fina camada de uma crosta composta essencialmente de rochas ígneas e metamórficas.

Classificação[editar | editar código-fonte]

Rochas sedimentares detríticas[editar | editar código-fonte]

Rochas sedimentares clásticas são compostas por fragmentos de materiais derivados de outras rochas. São compostas basicamente por sílica (ex: quartzo), com outros minerais comuns, como feldspato, anfibólios, minerais argilosos e raramente alguns minerais ígneos mais exóticos.

A classificação das rochas sedimentares clásticas é complexo, porque há muitas variáveis envolvidas. A granulometria (tanto o tamanho médio, como a gama de tamanhos de partículas), a composição das partículas, do cimento e da matriz (o nome dado às pequenas partículas presentes nos espaços entre os grãos maiores) são tomadas em consideração. Em relação à granulometria, pode dizer-se que, por exemplo, a argila pertence ao grupo com partículas mais finas, os arenitos com partículas de tamanho intermédio, e os conglomerados formados por partículas maiores.

Rochas sedimentares biogénicas[editar | editar código-fonte]

Rochas sedimentares biogénicas são formadas por materiais gerados por organismos vivos, como corais, moluscos e foraminíferos, que cobrem o fundo do oceano com camadas de calcita que podem mais tarde formar calcários. Outros exemplos incluem os estromatólitos, e o sílex encontrado em nódulos em giz (que é em si uma rocha sedimentar biogênica, uma forma de calcário).

Rochas sedimentares quimiogénicas[editar | editar código-fonte]

Rochas sedimentares podem se formar quando em soluções minerais, tais como a água do mar que se evapora. Os exemplos incluem o calcário, o hálito e o gesso.

Outras informações[editar | editar código-fonte]

Rochas sedimentares são economicamente importantes na medida em que podem ser utilizados como material construção. Além disso, muitas vezes formam rochas sedimentares porosas e permeáveis reservatórios em bacias sedimentares em que petróleo e outros hidrocarbonetos podem ser encontrados.

Acredita-se que os níveis relativamente baixos de emissões de dióxido de carbono na atmosfera da Terra, em comparação com a de Vênus, é devido a grandes quantidades de carbono sendo preso em calcário e dolomite camadas sedimentares. O fluxo de carbono a partir de sedimentos marinhos erosada depósitos é conhecido como o ciclo do carbono.

A forma das partículas em rochas sedimentares tem um efeito importante sobre a capacidade de microrganismos para coloniza-los. Esta interação é estudada na ciência da microbiologia. Uma medida da forma dessas partículas é o fator cilindricidade, também conhecido como o [número Krumbein , do nome do geólogo que o propôs.

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