S/2004 S 6

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S/2004 S 6
S2004 S6.jpg
S/2004 S 6 visto em 21 de junho de 2005 pela sonda Cassini-Huygens.
Características orbitais1
Semieixo maior 140 134 ± 2 km
Excentricidade 0,00200 ± 0,00004
Período orbital 0,6180116 ± 0,0000004 d
Inclinação 0,002 ± 0,001 °
Características físicas1
Diâmetro equatorial > 5 km

S/2004 S 6 é a designação provisória de um objeto empoeirado visto orbitando Saturno muito perto do Anel F. Não é claro se ele é apenas um amontoado de poeira, ou se há um corpo sólido no núcleo.

S/2004 S 6 foi descoberto a partir de imagens tiradas pela sonda Cassini-Huygens em 28 de outubro de 2004 e anunciado em 8 de novembro daquele ano.2 Ele parece ser o objeto mais observado dessa região com pelo menos cinco avistamentos prováveis. Em comparação, dois objetos na região do anel F (S/2004 S 3 e S/2004 S 4) que foram vistos pela primeira vez em junho de 2004 não foram recuperados com nenhuma confiança. No entanto, ainda não se sabe se há um núcleo sólido em S/2004 S 6 ou se o objeto é apenas um amontoado de poeira que vai se dissipar em uma escala de tempo de anos. Uma sequência de imagens cobrindo um período orbital inteiro com resolução de 4 km tirada em 15 de novembro de 2004 falhou em recuperá-lo. As condições de iluminação em S/2004 S 6 estavam diferentes durantes as observações, com a descoberta sendo feita quando a região estava iluminada pelo Sol. Uma sugestão para a ausência do objeto em novembro de 2005 é que sua visibilidade é primariamente de devido a uma nuvem difusa de poeira que é muito mais brilhante nas condições da descoberta, e que o núcleo sólido (se existir) é pequeno.1

Evidências adicionais vieram em 2008, quando cálculos mostraram que um corpo como S/2004 S 6 é necessário para explicar as dinâmicas do anel F.3

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. a b c Spitale, J. N.; et al.. (2006). "The orbits of Saturn's small satellites derived from combined historic and Cassini imaging observations". The Astronomical Journal 132 (2): 692–710. DOI:10.1086/505206.
  2. IAUC 8432: Satellites and Rings of Saturn 8 de novembro de 2004
  3. "The determination of the structure of Saturn's F ring by nearby moonlets" Carl D. Murray, Kevin Beurle, Nicholas J. Cooper, Michael W. Evans, Gareth A. Williams & Sébastien Charnoz. Nature, 5 e junho de 2008.
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