Wilfrid Laurier

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O Muito Honorável Sir Wilfrid Laurier
Wilfried Laurier
Primeiro-Ministro do Canadá
Termo de ofício 11 de julho de 1896
6 de outubro de 1911
Predecessor Charles Tupper
Sucessor Robert Borden
Data de nascimento 20 de novembro de 1841
Local de nascimento St-Lin, Quebec
Data de falecimento 17 de fevereiro de 1919 (77 anos)
Local de falecimento Ottawa, Ontário
Profissão Advogado
Partido político Partido Liberal do Canadá

Wilfrid Laurier (St-Lin, 20 de novembro de 1841Ottawa, 17 de fevereiro de 1919 foi o sétimo Primeiro-Ministro do Canadá, governando o país entre 11 de julho de 1896 até 7 de outubro de 1911, tendo sido o primeiro francófono a assumir o cargo de Primeiro-Ministro no país.

Wilfrid Laurier nasceu em St. Lin, no Canadá Inferior, que corresponde a atual província canadense de Quebec. Estudou na Universidade McGill, tendo graduado em 1864.

No início de sua carreira política, Wilfried Laurier era um membro do partido político quebequense Les Rouge. Porém, logo Laurier consou-se da ideologia e do extremismo do partido, tendo papel chave na posterior união do partido com outros dois partidos canadenses, os Clear Grits e os Reformers, no que atualmente constitui o Partido Liberal do Canadá. Laurier foi eleito para a Câmara dos Comuns do Canadá na eleição canadense de 1874, servindo por um pequeno período de tempo no gabinete do então primeiro-ministro Alexander Mackenzie.

Laurier foi escolhido como líder do Partido Liberal em 1887, gradualmente, Laurier fortificou o Partido Liberal, a ponto de estar firmemente instalado em Quebec, que tradicionalmente apoiava o Partido Conservador, dadas as raízes conservadoras da província e da forte presença da Igreja Católica, bem como em outros cantos do país, tendo sido finalmente eleito como Primeiro-Ministro nas eleições de 1896, tendo sido o primeiro-ministro do país até 1911, quando o Partido Liberal foi derrotado.

Laurier liderou o Canadá durante um período de crescente industrialização e de imigração. Laurier dirigiu esforços para que o Canadá gradualmente ficasse mais independente culturalmente e economicamente da Inglaterra. Em 1904, deu um famoso discurso, em que disse:

O século XIX foi o século dos Estados Unidos. Eu creio que posso dizer que será o Canadá a nova potência do século XX.

Ao longo de seu governo, Laurier enfrentou crescente oposição de imperialistas, pessoas que não queriam que os laços históricos, culturais e econômicos entre o Canadá e a Inglaterra fossem diminuídos. Em 1899, na Guerra dos Bôeres, a Inglaterra esperava que o Canadá ajudasse militarmente. Anglófonos canadenses apoiavam a entrada do país na guerra, enquanto os francófonos canadenses eram contra. Laurier eventualmente mandou uma pequena força militar composta de voluntários.

Laurier e o Partido Liberal foram derrotados na eleição de 1911, contra Robert Laird Borden e o Partido Conservador. Ao longo da Primeira Guerra Mundial, Laurier liderou a oposição, tendo especialmente sido contra o alistamento forçado de pessoas. O Canadá, então, estava totalmente dividido, em que os anglófonos eram a favor da guerra e os francófonos contra. Logo, a maioria dos políticos anglófonos do Partido Liberal saíram do partido, juntando-se a Borden. Nas eleições de 1917, os Liberais foram derrotados mais uma vez, suportados apenas pela província de Quebec.

Laurier morreu em 17 de fevereiro, tendo sido enterrado no Notre Dame Cemetery, em Ottawa, Ontário. É considerado um dos maiores chefes de estado da história do Canadá.


Precedido por
Charles Tupper
Primeiro-Ministro do Canadá
1896 - 1911
Sucedido por
Robert Laird Borden