Demon Core

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Encenação do incidente de 1946. Vê-se a meia esfera, mas não o núcleo no interior. Observe-se o hemisfério de berílio levantado por uma chave de parafusos.

Núcleo do Demónio (Demon core, em inglês) foi o nome dado a uma massa subcrítica de plutónio de forma esférica con um peso de 6,2 kg que acidentalmente alcançou a massa crítica em dois eventos separados dentro do Laboratório Nacional de Los Álamos em 1945 e 1946. Cada incidente teve como resultado a irradiação aguda e envenenamento e subsequente morte de um cientista. Depois do segundo incidente o objeto foi designado «núcleo do Demónio».

Em 21 de agosto de 1945, o núcleo de plutónio produziu uma rajada de radiação ionizante que alcançou diretamente Harry Daghlian, físico que cometeu o erro de trabalhar sozinho em experiências de reflexão de neutrões com o núcleo. Este foi colocado dentro de uma pilha de blocos de tungsténio, refletores de neutrões, para que o conjunto se aproximasse da massa crítica. Enquant tentava colocar um bloco na periferia do conjunto, deixou-o acidentalmente cair no núcleo, o qual converteu o sistema em massa supercrítica. Apesar de retirar o bloco rapidamente, Daghlian recebeu uma dose fatal de radiação (cerca de 2.0 Gy).

Nove meses depois, em 21 de maio de 1946, o físico canadiano Louis Slotin e outros cientistas, entre os quais Alvin C. Graves e Raemer Schreiber, estavam no Laboratório de Los Álamos para uma demonstração que implicava a geração de uma reação de fissão ao colocar duas semi-esferas de berilio (material reflector de neutrões) em redor do mesmo núcleo de plutónio que tinha causado a morte de Daghlian. A mão de Slotin tinha uma chave de parafusos que separava os hemisférios mantendo-os parcialmente fechados. Repentinamente a chave de parafusos escorregou, os hemisférios fecharam-se completamente e o núcleo alcançou o nível supercrítico, libertando uma alta dose de radiação. Slotin separou rapidamente as duas metades, detendo a reação em cadeia e salvando imediatamente as vidas do resto dos cientistas no laboratório, mas o próprio Louis Slotin morreria nove dias depois, por envenenamento agudo por radiação, tendo recebido cerca de 10.0 Gy.

Explosão da bomba Able, que utilizou o Núcleo do Demónio.
O Demon Core (Demônio Core) foi um fosso de plutônio que recebeu esse nome após matar dois cientistas em acidentes de criticidade.

História[editar | editar código-fonte]

O Demon core foi criado para ser usado em pesquisas no Laboratório Nacional de Los Alamos. Ocorreram dois acidentes de criticidade, com consequências fatais:

  • Em 21 de agosto de 1945, o núcleo foi cercado por blocos refletores de nêutrons para experiências, esses blocos refletiram os nêutrons e deixaram o núcleo critico, o cientista Harry Daghlian retirou rapidamente os blocos impedindo uma reação em cadeia, porem ele recebeu uma dose fatal de radiação e morreu 25 dias apos o incidente.
  • Em 21 de maio de 1946 o físico Louis Slotin e outros sete cientistas cercaram o núcleo novamente com tijolos, para uma experiência visando saber até onde a massa poderia ser considerada subcrítica, quando Slotin foi fazer um teste chamado de fazer cócegas na cauda do dragão devido à sua perigosidade, que consistia em abrir o núcleo com uma chave de fendas; porém, esta escorregou, fazendo o núcleo fechar e ficar supercrítico, e em consequência libertar uma explosão de nêutrons e raios gama (que foram descritos como um flash azul por observadores) atingiu Slotin, que rapidamente fechou a duas metades dos refletores de nêutrons, salvando a vida dos outros cientistas, porem Slotin sofreu uma dose letal de radiação e morreu 9 dias depois do incidente.

O Demon Core em uso[editar | editar código-fonte]

A nuvem de cogumelo gerada pelo Able.

Cinco semanas depois do segundo acidente o Demon Core foi usado como fosso para o teste nuclear Able, os acidentes de criticidade fizeram ele render 23 quilotons um pouco mais do que a media de 21 quilotons.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]