Ponte do Prado

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Ponte de Prado
A ponte de Prado
Arquitetura e construção
Material granito
Engenheiro António de Castro
Mantida por Infraestruturas de Portugal
Data de inauguração 1617
Património nacional
Classificação Monumento Nacional
Data 1910
DGPC 70616
SIPA 1250
Geografia
Via EN 201
Cruza Rio Cávado
País Portugal Portugal
Localização Entre Braga e Vila Verde
Coordenadas 41° 35' 44.78" N 8° 27' 46.47" O
Ponte do Prado
Localização da ponte

A Ponte do Prado localiza-se sobre o rio Cávado, entre as freguesias de São Paio de Merelim, do concelho de Braga e Vila de Prado, do concelho de Vila Verde, em Portugal.

História[editar | editar código-fonte]

Ponte do Prado.

A descoberta dum miliário do tempo de Augusto indica que a construção original desta ponte remonta ao período da ocupação romana da região, tendo como objetivo de ligar a cidade de Bracara Augusta com os restantes territórios do Noroeste peninsular[1].

Durante o período medieval, em que muitas das vias romanas continuaram a ser utilizadas, a Ponte do Prado funcionou como um importante ponto de ligação entre Braga, principal centro religioso do Condado Portucalense, e Ponte de Lima, a vila mais antiga de Portugal, localizada ao Norte[1]. Foi ainda neste período que a ponte sofreu sua primeira reconstrução, com a ajuda do arcebispo de Braga, D. Paio Mendes, que doou bens (entre 1118-1128), que tinha em Braga a Ordem do Templo, na condição que dois terços dos rendimentos sejam dedicados a construção da ponte de Prado[2].

Permanece uma lenda, que um rei leonês teria mandado reparar a Ponte do Prado com objetivo de se encontrar com D. Branca Guterrez da Silva, uma mulher pela qual teria se apaixonado. Séculos mais tarde, nas imediações deste monumento, desenvolveu-se um pequeno povoado de relativa importância regional, que recebeu foral, em 1260, das mãos de Afonso III, num tempo em que o reino de Portugal se recuperava da guerra civil[1].

Foto da Ponte do Prado

Em 1510, a antiga ponte medieval foi destruída no decurso de uma cheia do rio Cávado, sendo logo reerguida. Contudo, parece estes reparos não tiveram muito sucesso, uma vez que no século XVII a mesma estrutura voltou ser obrada, recebendo a sua configuração atual[1]. Esta última intervenção data do ano 1616, quando a Ponte do Prado foi totalmente reconstruída segundo o projeto do arquiteto António de Castro, que procedeu com a eliminação de qualquer vestígio da estrutura medieval[1].

Encontra-se classificada como Monumento Nacional desde 1910, à partir de decreto[1].

Ao longo de sua história, foi, por diversas vezes, arruinada pelas cheias do Cávado. Desde a altura da tragédia de Entre-os-Rios, quando todas as pontes da região foram vigiadas para certificar a sua segurança, tem o trânsito interdito a veículos pesados.

Tradição pradense do "Ovo na Ponte"[editar | editar código-fonte]

À meia noite do dia de Páscoa, a ponte é invadida por um mar de gente, que para lá se desloca para cumprir a tradição do Ovo na Ponte.

Brasão com as armas dos Condes do Prado.

“Aquele que, à meia-noite do dia de Páscoa, sobre ela comer um ovo cozido, passará todo o ano sem ser acometido de dores de cabeça”, reza a lenda.

Diz a voz do povo que as cascas do ovo devem ser lançadas sobre o leito do Rio Cávado para que se cumpra a profecia popular.

Com ou sem superstição, a verdade é que os ovos cozidos tomam conta do tabuleiro da ponte.

A ocasião é de festa e celebração, uma tradição suis generis que dá o mote para momentos de alegria e confraternização, encontros de velhos amigos e conversas que se estendem pela noite dentro.

Características[editar | editar código-fonte]

A ponte, em estilo seiscentista, em aparelho de granito, é constituída por nove arcos (5 ogivais e 4 redondos).

Em ambas as margens tem duas praias fluviais.

Referências

  1. a b c d e f Direção-Geral do Património Cultural. «Ponte do Prado, sobre o Cávado» 
  2. Bracara Augusta, Revista cultural da Camâra de Braga Vol LVII, 2009/2012, O Liber Fidei da Catedral de Braga e o Norte de Portugal, José Marques, Prof. Catedrático da Faculdade de Letras do Porto p.479

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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