Rooibos

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Rooibos em flor

Rooibos em flor
Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Magnoliopsida
Ordem: Fabales
Família: Fabaceae
Género: Aspalathus
Espécie: A. linearis
Nome binomial
Aspalathus linearis
(N.L.Burm.) R.Dahlgr.

Rooibos, Afrikaans para "arbusto vermelho", nome científico Aspalathus linearis, é um arbusto membro da família das leguminosas. A planta é usada para fazer uma infusão (chá).

Planta.

A infusão de rooibos é chamada chá de rooibos ou chá vermelho em Portugal. O consumo da infusão de rooibos está bastante difundido na África do Sul há muitas gerações e tem conquistado espaço em muitos países nas últimas duas décadas.

Produção[editar | editar código-fonte]

O rooibos é cultivado apenas numa pequena área no Cedarberg da província do Cabo Ocidental na África do Sul.[1] Geralmente as folhas são oxidadas em processo referido frequentemente, embora de maneira incorreta, como fermentação, por semelhança com a terminologia da produção do chá preto. Esse processo gera a distintiva coloração vermelho-marrom do rooibos e amplifica o sabor. O rooibos "verde" não oxidado também é produzido, mas, como é processo mais complicado (similar ao método de obtenção do chá verde), faz com que esse produto seja mais caro que o rooibos tradicional.

Uso[editar | editar código-fonte]

Na África do Sul é mais comum beber-se o chá de rooibos com açúcar ou mel e uma rodela de limão, mas em outros lugares a bebida é geralmente degustada sem esses complementos. O sabor do chá de rooibos é com frequência descrito como doce (sem adição de açúcar) e com indícios de amêndoas no palato. O rooibos pode ser preparado da mesma forma que o chá preto, que é o método mais comum. Diferentemente do chá preto, entretanto, o chá de rooibos não se torna amargo quando deixado em infusão por longo tempo; às vezes esse chá é deixado em infusão por vários dias. O chá de rooibos possui coloração marrom-avermelhada, daí o epíteto ocasional de "chá vermelho".

Rooibos seco.

Várias cafeterias na África do Sul passaram a vender red espresso (espresso vermelho) [1], que é o rooibos concentrado servido e apresentado no estilo do espresso comum (que normalmente é à base de café). Isso deu origem a variações de café baseadas em rooibos tais como os lattes vermelhos e os cappuccinos vermelhos. O chá gelado feito de rooibos também foi recentemente introduzido na África do Sul e na Austrália como o "Red Tea, Rooibos & Guarana" da Lipton.

Benefícios nutricionais e para a saúde[editar | editar código-fonte]

O rooibos tem-se tornado popular nos países do hemisfério ocidental particularmente entre os consumidores preocupados com a saúde, devido ao alto nível de antioxidantes como aspalatina[2] e notofagina, por não conter cafeína, e por seus baixos níveis de tanino, comparados com aqueles do chá preto tostado ou do chá verde.[3]

O rooibos é considerado como coadjuvante em casos de tensão nervosa, alergias e problemas digestivos.[4]

Os usos medicinais tradicionais do rooibos na África do Sul incluem-no como remédio para cólicas infantis, alergias e problemas dermatológicos e de asma.[5]

O rooibos "verde" tem maior valência como antioxidante do que o rooibos tostado (oxidado).

Classificação[editar | editar código-fonte]

As classificações de Rooibos são altamente relacionadas à percentagem de "galho" ou folha que compõem o conteúdo na mistura. Um teor com mais folhas vai resultar em um licor mais escuro, sabor mais rico e menos "empoeirado" ao paladar. Os rooibos de mais qualidade são exportados e não alcançam mercados locais, com consumidores majoritários sendo a Europa, particularmente a Alemanha, onde é usado na criação de misturas de sabor para mercados de folhas de chá avulsas. Existem, contudo, um pequeno número de companhias especializadas em chá na África do Sul que agora estão produzindo misturas similares.

Referências

  1. Antimutagenic and Cancer-modulating Properties of Two Unique South African Herbal Teas, Rooibos and Honeybush, South African Medical Research Council website. Acessado em 10 de outubro de 2008.
  2. Rooibos the healthy tea, Science in Africa (acessado em 9 de outubro de 2008)
  3. Próvida - Produtos Naturais. Roiibos. Página visitada em 2012.10.04.
  4. Em inglês: Caracterização quantitativa de compostos de flavonoides no chá de rooibos (Aspalathus linearis) pelo LC-UV/DAD, Instituto Tecnologie Biomediche, CNR, Via Fratelli Cervi 93, 20090 Segrate (Milão), Itália, e Department of Food Science and Microbiology, Faculty of Agriculture, Universidade de Milão, Via Celoria 2, 20133 Milão, Itália (acessado em 9 de outubro de 2008)
  5. South African herbal teas: Aspalathus linearis, Cyclopia spp. and Athrixia phylicoides-A review, Department of Food Science, Stellenbosch University (acessado em 9 de outubro de 2008)

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Commons
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Ver também[editar | editar código-fonte]