Acidente de Three Mile Island

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O presidente Jimmy Carter deixando a central de Three Mile Island, a 1 de Abril de 1979

O acidente de Three Mile Island foi um derretimento nuclear parcial da Unidade 2 da central nuclear de Three Mile Island, no condado de Dauphin, perto de Harrisburg.

Foi o mais significativo acidente na história da indústria de geração comercial de energia nuclear americana, resultando na libertação de até 481 PBq de gases radioactivos e menos de 740 GBq do particularmente perigoso iodo-131.[1]

O acidente começou às 4 da manhã da quarta-feira, dia 28 de Março de 1979, com falhas no sistema secundário não-nuclear, seguido por uma válvula de alívio operada por piloto do sistema primário que tinha ficado aberta, permitindo que grandes quantidades de líquido de arrefecimento escapassem. As falhas mecânicas foram criadas pela falha inicial dos operadores do reactor em reconhecer a situação como um acidente de perda de líquido refrigerante devido a treino inadequado e factores humanos como erros de desenho industrial relacionados com a presença de indicadores ambíguos na sala de controlo no interface do utilizador da central. O âmbito e complexidade do acidente tornou-se claro no decurso de cinco dias, quando empregados da Metropolitan Edison, oficiais do estado da Pennsylvania e membros da Comissão Nuclear Reguladora dos Estados Unidos tentavam compreender o problema, comunicavam a situação para a imprensa e comunidade local, decidiam se o acidente requeria uma evacuação de emergência e por fim davam conta do fim da crise.

No final, o reactor foi de novo controlado, apesar de maiores detalhes do acidente só terem sido descobertos mais tarde, seguindo extensas investigações por uma comissão presidencial e pela Comissão Nuclear Reguladora. O Relatório da Comissão Kemeny concluiu que "ou não haverá casos de cancro ou o número será tão pequeno que nunca será possível detectá-los. A mesma conclusão é aplicável para outros efeitos de saúde."[2] Alguns estudos epidemiológicos posteriores ao acidente suportaram a conclusão de que a libertação de radiação no acidente não tiveram efeitos perceptíveis na incidência de cancro nos residentes perto do reactor, apesar de estas descobertas terem sido contestadas por uma equipa de pesquisadores.[3]

A reacção pública relativa ao evento foi provavelmente influenciada pela saída, 12 dias antes do acidente, de um filme chamado The China Syndrome, que descrevia um acidente num reactor nuclear.[4] comunicações efectuadas por oficiais durante as fases iniciais do acidente foram sentidas como confusas.[5] O acidente foi seguido por uma cessação de construção de novas centrais nucleares nos Estados Unidos da América.

Falha humana

Uma bolha de gás altamente radioativo havia se instalado na parte de cima do reator, impedindo o acesso da água de refrigeração. Somente no dia 2 de abril, os técnicos conseguiram reduzir a bolha de gás em volta do reator de 50 metros cúbicos para cerca de um metro cúbico. Enquanto isso aumentavam nos Estados Unidos as críticas às medidas de segurança.

Em contrapartida, a empresa que administrava a usina acusou as autoridades de exagero ao comentarem o incidente. Algum tempo depois, os elementos combustíveis resfriaram e o perigo de explosão estava afastado.

No dia 1º de novembro de 1979, uma comissão nomeada pelo então presidente dos Estados Unidos, Jimmy Carter, chegou à conclusão de que o acidente fora causado por falha humana. A princípio, a direção da usina pretendia reparar o reator danificado. Os técnicos constataram, no entanto, que os danos haviam sido maiores do que se suspeitava. Setenta por cento do núcleo do reator fora destruído pelo calor.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Walker, p. 231
  2. Kemeny, p. 12
  3. Walker, pp. 234-237
  4. Stephen J. Dubner and Steven D. Levitt. "The Jane Fonda Effect", The New York Times, 2007-09-16. Página visitada em 2008-12-29.
  5. "[1]".

Notas[editar | editar código-fonte]

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