Colin Chapman

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Colin em 1971

Anthony Colin Bruce Chapman (Londres 9 de Maio de 1928 - 16 de Dezembro de 1982) foi um importante designer, inventor, e construtor da indústria automobilística inglês.

Em 1952 ele fundou a empresa de carros esportivos Lotus Cars. Na Fórmula 1, criou o chassis monocoque, construído sob uma estrutura única. Utilizou seus conhecimentos de aerodinâmica para introduzir diversas outras inovações: aerofólios e assoalhos cujo formato produzia o chamado "efeito solo" (ground effect). Os carros de Chapman com esse segundo acessório eram chamados de "carros-asa" e foram proibidos por causarem grande velocidade nas curvas, mas sem que possibilitasse ao piloto, nessa manobra, manejar com segurança os carros.

Colin Chapman ficou famoso quando importantes ases do automobilismo venceram pilotando seus carros inovadores: Jim Clark, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Ronnie Peterson e Mario Andretti. Seu gesto de arremessar o boné para o alto, na linha de chegada, quando seus pilotos venciam, era conhecido em todo o mundo esportivo.

Depois de sua súbita morte em 1982 (ataque do coração), circularam boatos de que Chapman na verdade continuava vivo, tendo forjado a mesma para escapar das dívidas, e que estaria inclusive morando no Brasil, o que nunca foi confirmado.

O site automobilístico brasileiro ULTIMAVOLTA.com brincou com a situação em um texto publicado em 1º de abril de 2010. A matéria afirmava que Colin estaria vivendo no Mato Grosso como instrutor de voo. O texto mescla informações verdadeiras (como a prisão do contador da Lotus, Fred Buschell) com partes puramente fantasiosas (como no suposto relacionamento amoroso de Colin com uma ex-chacrete), terminando com um link que explica que tudo não passava de uma brincadeira do Dia da Mentira.

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