Eric Liddell

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Eric Liddell
Eric Liddell.jpg
Eric Liddell ao vencer os 400 metros nos Jogos Olímpicos de 1924
Informações pessoais
Nome completo Eric Henry Liddell
Modalidade Atletismo
Nascimento 16 de Janeiro de 1902
Tianjin, China
Nacionalidade Reino Unido britânico
Falecimento 21 de fevereiro de 1945 (43 anos)
Weifang, Shandong, China
Compleição Peso: 68 kg Altura: 1,73m
Medalhas
Jogos Olímpicos
Ouro Paris 1924 400 metros
Bronze Paris 1924 200 metros

Eric Henry Liddell (Tianjin, 16 de Janeiro de 1902Weixian, 21 de Fevereiro de 1945) foi um atleta e missionário presbiteriano escocês radicado com sua família na China, onde nasceu e morreu.1

A vida de Eric Liddell, tal como a de Harold Abrahams, foi imortalizada no grande écran em Chariots of Fire (Momentos de Glória em Portugal, Carruagens de Fogo no Brasil), Óscar para o melhor filme de 1981. Oriundo de uma família de missionários escoceses da London Mission Society, Liddell era o segundo filho do reverendo James Dunlop Liddell e esposa que, além de Eric, tiveram mais três filhos: Rob, Jenny e Ernest. Entre 1908 e 1920 estudou no Eltham College (em Blackheath, Londres), em regime de internato, enquanto os seus pais prosseguiam a missão na China. Em 1920 Eric foi admitido na Universidade de Edimburgo, onde se reuniu ao seu irmão Rob, prosseguindo os estudos com um bacharelato na área das ciências puras.

Desporto[editar | editar código-fonte]

Representou a sua universidade e a Escócia em inúmeras provas de atletismo e jogos de râguebi. Em 1922 tomou parte em nada menos que sete jogos da selecção de râguebi da Escócia, mas a falta de disponibilidade para continuar a competir em ambos os desportos levou-o a optar pelo atletismo, com o objectivo de participar nos Jogos Olímpicos de 1924. Seleccionado para competir nos 100 e 200 metros pela selecção da Grã-Bretanha nos Jogos de Paris, Liddell chocou o mundo do desporto quando anunciou a sua desistência na prova do hectómetro, por motivos religiosos: as eliminatórias deveriam ser disputadas no dia 6 de Julho, um sábado, o que Liddell de imediato recusou. Substituiu então essa prova pela dos 400 metros, onde viria a obter a medalha de ouro com o tempo de 47.6 segundos, à época recorde mundial. Arrecadou também, nesses Jogos, uma medalha de bronze nos 200 metros.

Após os Jogos[editar | editar código-fonte]

Após a sua participação olímpica, e tendo obtido o seu bacharelato em Edimburgo, Liddell regressou ao norte da China, servindo como missionário nas cidades de Tianjin e Siaochang, entre 1925 e 1943. Durante esta estadia na China, Eric for ordenado pastor em 1932, e conheceu e casou com Florence Mackenzie, de origem canadiana, em 1934. Deste matrimónio resultaram três filhas: Patricia, Heather e Maureen. Nas décadas de 1930 e 1940 a China era um território extremamente perigoso, devido à invasão japonesa e aos conflitos subsequentes, relacionados com a II Guerra Mundial. Nesse contexto, Liddell providenciou para que Florence e as filhas fossem evacuadas para o Canadá em 1941, permanecendo ele próprio em território chinês, até ser internado num campo de concentração das forças japonesas, juntamente com outros cidadãos britânicos e norte-americanos, em 1943. Aí faleceu, provavelmente devido a um tumor cerebral e a um surto de febre tifóide, em 1945.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Referências