Niger Vallis

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Niger Vallis
Dao Niger and Harmakhis Vallis PIA02810.jpg

Imagem da Mars Global Surveyor de Hellas Planitia. Dao Vallis e Niger Vallis se unem no centro da imagem, Harmakhis Vallis corre diagonalmente a estes, a água destes canais fluia em direção ao fundo desta imagem.
Planeta Marte
Região Hellas Planitia
Tipo vallis
Coordenadas 35.4° S, 267.8° W
Extensão 333 km
Quadrângulo Hellas
Epônimo Rio Niger

Niger Vallis é um vale em Marte aparentemente cravado pela ação da água, que corre em direção a Hellas Planitia partindo da cadeia vulcânica de Hadriacus Mons.[1] Como Dao, este vale se formou por volta do período Noachiano superior e Hesperiano inferior.[1] Seu nome vem do Rio Niger na África.

Manto rico em gelo[editar | editar código-fonte]

Grande parte da superfície de Marte é coberta por um manto fofo espesso, o qual acredita-se ser uma mistura de gelo e poeira. O manto rico em gelo, com espessura de poucos metros, faz com que a superfície fique mais fofa, mas há locais em que esta apresenta uma superfície desnivelada, lembrando a superfície de uma bola de basquete. Sob certas condições o gelo poderia derreter e fluir encosta abaixo, criando ravinas. Por haver poucas crateras nesse manto, conclui-se que o manto é relativamente jovem. Uma excelente vista deste manto é a imagem da borda da cratera Ptolemaeus, vista pela HiRISE.

Variações na órbita e inclinação de Marte provocam mudanças significativas na distribuição de gelo de água desde regiões polares até as latitudes equivalentes às do Texas. Durante certos períodos climáticos o vapor d'água escapa da capa polar e vai para a atmosfera. A água retorna ao solo em latitudes mais baixas na forma de depósitos ou gelo misturado generosamente com a poeira. A atmosfera de Marte contém uma grande quantidade de finas partículas de poeira. O vapor d'água se condensa sobre as partículas, então as partículas maiores carregadas de água caem e se amontoam no solo. Quando o gelo no topo da camada superficial volta para a atmosfera ele deixa poeira para trás, isolando o gelo restante.[2]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b Crown, D. A.; Bleamaster, L. F.; Mest, S. C. (dezembro de 2003). Geologic Evolution of Dao Vallis, Mars American Geophysical Union, Fall Meeting 2003, abstract #P11B-1035. Página visitada em 15-10-2006.
  2. MLA NASA/Jet Propulsion Laboratory (18 de dezembro de 2003). Mars May Be Emerging From An Ice Age. ScienceDaily. Visitado em 19 de fevereiro de 2009, de http://www.sciencedaily.com /releases/2003/12/031218075443.htmAds by GoogleAdvertise
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