Thomas Midgley

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Thomas Midgley Junior (18 de maio de 18892 de novembro de 1944) foi um engenheiro mecânico e químico americano.

Midgely foi uma figura chave em uma equipe de químicos, liderados por Charles Kettering, que desenvolveu o tetraetilchumbo (TEL) aditivo à gasolina, bem como alguns dos clorofluorocarbonos (CFCs). Ao longo de sua carreira,foi concedida a Midgely mais de uma centena de patentes. Apesar de elogiado por suas contribuições científicas durante sua vida, os impactos ambientais negativos de algumas das inovações Midgley mancharam seu legado a ponto de ser conhecido, na cultura popular, como "O Homem que matou 1 bilhão de pessoas".

Midgley morreu três décadas antes dos efeitos do CFC na camada de ozônio e na atmosfera se tornarem amplamente conhecidos. Outro efeito negativo do trabalho Midgely foi a liberação de grandes quantidades de chumbo na atmosfera, como resultado da combustão em larga escala de gasolina com chumbo em todo o mundo. Altos níveis de chumbo na atmosfera tem sido associada com sérios problemas de saúde, uma vez que o chumbo se acumula no corpo humano (estima-se que um estadunidense tenha em seu sangue hoje 625 vezes mais chumbo do que uma pessoa que tenha vivido antes de 1923 - data do início da adição de chumbo à gasolina).[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] J.R McNeill, um historiador do ambiente, observou que Midgley "teve mais impacto na atmosfera do que qualquer outro organismo na história da Terra".[8]

Referências

  1. ToxFAQs: CABS/Chemical Agent Briefing Sheet: Lead. Agency for Toxic Substances and Disease Registry/Division of Toxicology and Environmental Medicine (2006).
  2. In: Golub, Mari S.. Metals, fertility, and reproductive toxicity. Boca Raton, Fla.: Taylor and Francis, 2005. p. 153. ISBN 9780415700405.
  3. Schoeters, G.; et al.. (2008). "Endocrine Disruptors and Abnormalities of Pubertal Development". Basic & Clinical Pharmacology & Toxicology 102 (2): 168–175. DOI:10.1111/j.1742-7843.2007.00180.x. PMID 18226071.
  4. Bergeson, Lynn L.. (2008). "The proposed lead NAAQS: Is consideration of cost in the clean air act's future?". Environmental Quality Management 18: 79. DOI:10.1002/tqem.20197.
  5. (1981) "Reassessment of the Microcytic Anemia of Lead Poisoning". Pediatrics 67 (6): 904–906. PMID 7232054.
  6. Case Studies in Environmental Medicine Lead (Pb) Toxicity: How are People Exposed to Lead?
  7. Information for the Community Lead Toxicity Agency for Toxic Substances and Disease Registry.
  8. a b McNeill, J.R. Something New Under the Sun: An Environmental History of the Twentieth-Century World (2001) New York: Norton, xxvi, 421 pp. (as reviewed in the Journal of Political Ecology)