Leo Baekeland

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  • Empresário e químico de origem belga nascido em 1863, em Gand, na Bélgica. Em 1889 partiu para osEstados Unidos da América. Era um indivíduo com espírito de iniciativa e especial tendência para bonsnegócios. Inventou, depois de chegar aos EUA, um papel fotográfico que dispensava a utilização da luzsolar para ser revelado: o Velox.Em 1899 ganhou a fabulosa quantia (para a época) de 1 milhão de dólarescom a venda dos direitos de fabrico do Velox, comprados por George Eastman, fundador da Kodak. Mudou-se então com a família - Celine, sua mulher, e dois filhos - para Snug Rocks, perto de Yonkers, no estadode Nova Iorque. No celeiro da casa transformado em laboratório começaria mais tarde a desenvolverexperiências químicas em torno da borracha e do plástico. Impressionava-o imenso o preço da goma-laca,com uma procura cada vez maior, pois era a matéria prima usada no fabrico de vernizes para madeira e deisoladores elétricos, numa altura em que a eletrificação se desenvolvia grandemente. Baekeland, um dosmuitos que apostavam em aproveitar mais valias da nova indústria da eletricidade, propôs-se encontrarum material artificial e mais barato, capaz de se dissolver em solventes mas tão maleável e moldável comoa borracha, e que se pudesse fabricar em grande quantidade de molde a substituir a goma-laca. Outrosquímicos na Europa tentavam o mesmo já, embora nada conseguissem, ainda que tivessem estado pertodo êxito. Mais do que Baekeland.Em 1904, Baekeland entregou-se em definitivo à procura do substitutosintético para a goma-laca e três anos depois (em pleno verão de 1907, depois de muitas experiênciasfalhadas) concebeu o primeiro plástico completamente artificial, que batizou de baquelite (de Baekeland),ou poli-oxibenzilmetileno-glicol anidro. Inventou também um pesado recipiente para as suas experiênciasquímicas, a que chamou "baquelizador". A "baquelite" era algo completamente artificial, sintética,totalmente produzida em laboratório, ao contrário do celuloide, por exemplo, que era feito a partir dacelulose e de outras matérias vegetais.O plástico artificial de Baekeland, ou "baquelite" foi apresentado em1909, ano em que fundou a General Bakelite Corporation. Não faltaram as imitações, iniciando-se umasérie de conflitos de patentes entre Baekeland e a concorrência. O plástico era algo de formidável, umgrande negócio em potência. Até o prolífero inventor Thomas Edison tentou inventar, sem êxito industrial,um produto que pudesse ser concorrencial aos derivados da baquelite que rapidamente surgiram.Baekeland propôs então a fusão de todos os produtores de baquelite, formando uma grande concentraçãoempresarial da qual esteve à frente. A baquelite revelou-se mesmo um material de base a milhares denovos produtos, como ainda hoje sucede. O plástico tornou-se o símbolo da indústria, substituindo o açodo século XIX, representando tudo o que é sintético ou artificial, poluente e de reciclagem naturalmorosa.Leo Baekeland, o inventor da baquelite, o produto que revolucionou o século XX e causou afalência dos produtores de borracha natural de meados do século XX, faleceu em Beacon, no estado deNova Iorque, EUA, no ano de 1944.
Leo Baekeland
Química, inventor
Nacionalidade Bélgica Belga
Nascimento 14 de Novembro de 1863
Local Sint-Martens-Latem
Morte 23 de Fevereiro de 1944 (80 anos)
Local Beacon
Atividade
Campo(s) Química, inventor
Conhecido(a) por Baquelite
Prêmio(s) Prêmio John Scott (1910), Medalha Perkin (1916), Medalha Franklin (1940)


Referências


Precedido por
Edwin Powell Hubble e Albert Sauveur
Medalha Franklin
1940
com Arthur Holly Compton
Sucedido por
Edwin Armstrong e Chandrasekhara Venkata Raman


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