Lyman Spitzer

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Lyman Spitzer
Astrofísica
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense
Nascimento 26 de junho de 1914
Local Estados UnidosToledo, Ohio, Estados Unidos
Morte 31 de março de 1997 (82 anos)
Local Estados UnidosPrinceton, Nova Jersey, Estados Unidos
Atividade
Campo(s) Astrofísica
Orientador(es) Henry Norris Russell
Conhecido(a) por Stellarator, telescópio espacial Spitzer
Prêmio(s) Medalha Bruce (1973), Medalha Henry Draper (1974), Medalha Karl Schwarzschild (1975), Prêmio James Clerk Maxwell de Física do Plasma (1975), Medalha de Ouro da RAS (1978), Medalha Nacional de Ciências (1979), Medalha Franklin (1980), Prêmio Jules Janssen (1980), Prêmio Crafoord (1985)

Lyman Spitzer (Toledo, 26 de junho de 1914Princeton, 31 de março de 1997) foi um físico estadunidense.

Considerado um dos maiores cientistas do século XX, fez grandes contribuições no campo da dinâmica estelar, da fusão termonuclear, do plasma e da astronomia em geral.[1]

Biografia[editar | editar código-fonte]

Entre todos os astrônomos, Spitzer foi o primeiro a sugerir a colocação de telescópios espaciais em órbita da Terra, com o objetivo de obter imagens mais nítidas de outras galáxias e astros do universo. Sendo assim, fez vários esforços para o desenvolvimento do Telescópio Espacial Hubble, lançado pela agência espacial estadunidense — NASA em 24 de abril de 1990, a bordo do Ônibus espacial Discovery (missão STS-31).

Estudou física na Yale University obtendo o BA em 1935. Entrou como graduate fellow na Universidade de Cambridge, onde estudou os trabalhos de Subrahmanyan Chandrasekhar e Bengt Strömgren. No ano de 1936, mudou-se para Princeton para estudar astrofísica com Henry Norris Russell, o então decano da astronomia americana. PhD em astrofísica no ano de 1938, ficou durante dois anos (1938-1939) como fellow pós-doutor para a Harvard University, onde encontrou Martin Schwarzschild, encontro no qual nasceu uma forte amizade (…)

Aos 33 anos, sucedeu Norris Russell na cadeira de astrofísica do Departamento de Ciências de Princeton, do qual foi seu diretor durante os anos de 1947 a 1979. Em 1951 conseguiu a aprovação do Project Matterhorn, que se tornou no Princeton Plasma Physics Laboratory, localizado no James Forrestal Campus, o principal laboratório estadunidense no campo de pesquisa de plasmas, que ele presidiu até deixá-lo no ano de 1967. Seus trabalhos mostraram a existência de quasares e tornaram possível a observação da superfície de Plutão. Morreu em decorrência de um colapso cardíaco no ano de 1997.

O Telescópio Espacial Spitzer[editar | editar código-fonte]

Lyman Spitzer foi homenageado ao batizarem com seu nome um telescópio espacial, anteriormente designado por Space InfraRed Telescope Facility (SIRTF). O Spitzer, é um telescópio espacial de infravermelhos colocado em órbita pela NASA em 25 de agosto de 2003. É capaz de registrar imagens que vão desde o nosso Sistema Solar até as regiões mais distantes do Universo, através da poeira espacial que a luz visível ao olho humano não consegue atravessar. Diferentemente dos outros aparelhos da NASA, o Spitzer observa o espaço na faixa do infravermelho, o qual permite que capte radiação ou calor dos corpos celestiais mais distantes, frios e obscuros. A tecnologia permite que sejam feitas imagens dos chamados berçários de estrelas, onde os corpos celestes surgem no espaço. Neste berçário, as estrelas se formam a partir de vastas nuvens de gás e poeira cósmica.

As primeiras quatro imagens tiradas pelo telescópio mostraram a nebulosa da Tromba do Elefante, na constelação de Cefeu, o cometa Schwassmann-Wachmann 1, a galáxia Messier 81, na constelação da Ursa Maior, e uma estrela recém-nascida que estava escondida em nuvens escuras. Em outra observação do Spitzer, astrônomos descobriram dois dos mais longínquos e fracos discos de poeira e gás que dão origem a planetas. Estes discos circundam duas das mais de 300 estrelas recém-nascidas reveladas pela primeira vez em uma impressionante imagem de um berçário estelar chamado RCW 49 – localizado a 13.700 anos-luz de distância da Terra, na constelação de Centauro. As estimativas atuais sugerem uma vida de 5 anos ao telescópio.

Obra[editar | editar código-fonte]

Entre suas principais publicações citam-se:

  • Physics of Fully Ionized Gases (Wiley, 1956)
  • Diffuse Matter in Space (Interscience Publishers, 1968)
  • Dynamical Evolution of Globular Clusters (Princeton University Press, 1987)

Honras[editar | editar código-fonte]

Prêmios

Homenagens

Referências

Ver também[editar | editar código-fonte]

Telescópios espaciais

Astrónomos dos Estados Unidos

Outros artigos relacionados

Ligações externas[editar | editar código-fonte]


Precedido por
David Bates e John Gatenby Bolton
Medalha de Ouro da Royal Astronomical Society
1978
com James van Allen
Sucedido por
Leon Knopoff e Charles Gorrie Wynne
Precedido por
George Evelyn Hutchinson
Medalha Franklin
1980
com Avram Goldstein
Sucedido por
Stephen Hawking