Batalha de Canas

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Batalha de Canas
Segunda guerra púnica
Hannibal route of invasion-it.svg
Batalhas da Segunda guerra púnica - Canas
Data 2 de agosto de 216 a.C.
Local Canas, na Apúlia, no sudeste da Itália
Desfecho Esmagadora vitória cartaginesa
Combatentes
Cartago República Romana
Comandantes
Aníbal Barca
Magão Barca
Maárbal
Caio Terêncio Varrão
Lúcio Emílio Paulo
Caio Otávio
Forças
56 000:
40 000 de infantaria pesada,
6 000 de infantaria leve,
10 000 cavaleiros (sendo 6 mil númidas)
86 000:
40 000 da infantaria romana (8 legiões),
40 000 da infantaria aliada,
2 000 cavaleiros romanos,
4 000 cavaleiros aliados
Baixas
Perdas:
Cerca de 6 mil soldados mortos
Alguns milhares de feridos
Perdas:
Cerca de 60 000 soldados mortos (incluindo todos os que se encontravam feridos no campo de batalha)
Cerca de 19 000 soldados capturados

A Batalha de Canas (Cannae), também conhecida no meio militar como a Batalha da Aniquilação, travada a 2 de agosto de 216 a.C., foi uma batalha decisiva da Segunda Guerra Púnica, em que o exército cartaginês liderado por Aníbal esmagou o exército romano liderado por Varrão.

Aníbal, general cartaginês, invadira a península Itálica, e após infligir várias derrotas aos exércitos romanos, ficou sem ação diante da estratégia romana de contenção, do ditador Quinto Fábio Máximo. Mas, depois de seis meses de inatividade, Roma também queria ação. A República Romana estava cansada de ver seus campos saqueados. Então, os cônsules Lúcio Emílio Paulo e Caio Terêncio Varrão reuniram o maior exército jamais reunido por Roma, e ignorando os planos e conselhos de Fábio, foram orientados e derrotar Aníbal o mais rápido possível. Os romanos enfrentaram Aníbal no sul, na Batalha de Canas.

Nessa batalha pode-se ver um movimento clássico, onde Aníbal conseguiu, mesmo com inferioridade numérica de quase dois por um, cercar o exército romano em duplo envolvimento. Esta batalha e as ações de Aníbal, que o levaram a uma vitória tão grandiosa, têm sido estudadas por militares há anos.

Essa foi provavelmente a pior derrota que os romanos sofreram em toda a sua história.

Início da Segunda Guerra Púnica[editar | editar código-fonte]

A Segunda Guerra Púnica (219 a.C. a 201 a.C.) começou quando Cartago invadiu uma cidade aliada dos romanos, Sagunto, na Península Ibérica[1] . A invasão foi um modo de os cartaginenses afirmarem superioridade em solo onde os romanos tinham interesses e, num certo sentido, provocá-los, testar a sua postura frente a um desafio, e conseguir uma revanche pela Primeira Guerra Púnica[2] . Roma declarou guerra quase imediatamente.

O general cartaginês Aníbal Barca, responsável pelo ataque a Sagunto, esperava a reação[1] . Na verdade, tinha traçado planos de levar a guerra para a península Itálica, já que na guerra anterior Cartago havia permanecido na defensiva e perdido, não tendo oferecido a Roma razões suficientes para se render. Nascido no ano de 247 a.C. em Cartago, norte da África, esse general era filho de Amílcar Barca, que já havia enfrentado os romanos na Primeira Guerra Púnica (264 a.C. a 241 a.C.). Nessa ocasião, Cartago foi derrotada, e perdeu grande parte da antiga supremacia no Mediterrâneo, além do controle sobre a Sicília, a Sardenha e a Córsega. Para compensar isso, os cartagineses começaram a explorar a Península Ibérica. Lá foi fundada Nova Cartago.[3]

Curiosidades: 1) A palavra "púnico" deriva de poeni, que significa "Fenícios", termo que os romanos usavam para denominar os cartagineses. 2) Conta-se que Aníbal, desde sua infância, odiava os romanos e havia jurado destruir a cidade de Roma.

Expedição à península Itálica[editar | editar código-fonte]

Rota da expedição de Aníbal à Península Itálica, cruzando os Alpes.

Aníbal resolveu não esperar a ação dos romanos e empreendeu uma expedição à península Itálica, composta de aproximadamente 50 mil homens e 37 elefantes. Os paquidermes eram a arma secreta dos cartagineses, pois a maioria dos povos ficava assustada e fugia diante das enormes criaturas. Em vez de utilizar a rota que seguia pela estrada beira-mar, Aníbal empregou uma travessia ousada pelos Alpes, devido ao bloqueio romano na Massília sob comando de Públio Cornélio Cipião. Foi um ato visto por alguns como estúpido, visto que Aníbal sofreu enormes perdas nos Alpes pelo frio e os ataques gauleses, mas também é preciso considerar que dessa maneira os romanos foram pegos de surpresa com a notícia de que Aníbal havia surgido na Itália tendo simplesmente ignorado o bloqueio romano que ficara dias atrás dele. Os romanos, ao perceberem sua estratégia, começaram uma perseguição. Aníbal obteve uma pequena vitória sobre os romanos na Batalha de Tecino, e logo depois uma vitória bem mais chocante em Trébia, no vale do rio Pó[1] . Na batalha a beira do lago Trasimeno, no ano seguinte, derrotou Caio Flamínio, na emboscada tida como a mais bem sucedida de todos os tempos[4] .

Quinto Fábio Máximo foi então eleito ditador temporário de Roma, em uma tentativa de parar o avanço de Aníbal, algo que os romanos inicialmente pensaram que seria fácil, mas começavam a perceber que sua cidade realmente corria perigo. Vendo que seria muito difícil derrotar Aníbal em batalha, Fábio inicia uma estratégia de terra arrasada, que trouxe grandes dificuldades aos cartagineses. Porém, os romanos eram um povo bélico e não aceitavam esse tipo de ação, achando que as legiões deveriam atacar e destruir o invasor. Então, Fábio e Marco Minúcio Rufo são substituídos por Caio Terêncio Varrão e Lúcio Emílio Paulo. Foram formadas novas legiões e, combinadas com tropas de aliados, conseguiu-se mobilizar um exército de 86 mil soldados e cavaleiros. Os dois cônsules reuniram as tropas em um único exército. Em tempos de paz, cada um teria um mês no comando, mas nesse caso o comando trocava diariamente, então o que um decidia num dia o outro desfazia no seguinte.

Durante o inverno, a primavera e parte do verão os dois adversários permaneceram parados. Aníbal rompeu essa imobilidade. Primeiro, deixando Gereônio para ir a Canas, um modesto povoado às margens do rio Áufido (atual Ofanto). Aníbal teve o cuidado de montar seu acampamento protegido do Vulturno (hoje Libeccio), que durante o verão arrasta turbilhões de poeira. Os romanos seguiram atrás dos cartagineses chegando no final de julho. A disputa entre os dois cônsules ficou acirrada: Caio Terêncio Varrão era favorável a uma ação imediata, porém Lúcio Emílio Paulo não achava prudente. No dia 1º de agosto, Aníbal manda suas tropas saírem do acampamento, mas Lúcio Emílio Paulo recusou o combate. Varrão criticou sua falta de coragem e no dia seguinte, como era ele o comandante, colocou o exército cedo no campo de batalha.[1]

O plano de Aníbal[editar | editar código-fonte]

Aníbal já mostrava inteligência estratégica, pois escolheu um campo de batalha que lhe era favorável, pois o Sol estaria a suas costas e o vento estaria soprando na direção dos romanos.[1]

Aníbal traçou seu plano. Ele dividiu seu exército em três corpos principais, sendo que nos flancos posicionou suas tropas de elite e no centro, onde a batalha seria mais intensa, colocou suas tropas leves. Colocou os fundeiros baleáricos e a infantaria ligeira na primeira linha, em seguida os gauleses e iberos, estes ficaram um pouco a frente da infantaria pesada cartaginesa e líbia, que constituíam os flancos. Posicionou sua cavalaria nos flancos extremos, formando com isso um "V" invertido. Seu centro era mais fraco que o centro romano que utilizava a formação padrão, sendo o centro composto por legiões romanas e em seus flancos a infantaria aliada. A cavalaria romana foi dividida por igual em duas partes, sendo o flanco esquerdo composto pela cavalaria romana e o direito por aliados. Aníbal, por sua vez, colou a cavalaria pesada no flanco direito enquanto os cavaleiros ligeiros númidas formaram o flanco esquerdo.

A batalha[editar | editar código-fonte]

Ataque inicial romano na batalha de Canas e a derrota da cavalaria romana.
Destruição das Forças Romanas (em vermelho) pelas Forças Cartaginesas (em azul) sob o comando de Aníbal na Batalha de Canas.

Como a cavalaria cartaginesa no flanco direito estava com superioridade de quase dois para um em relação à cavalaria romana à sua frente, Aníbal toma a iniciativa e ataca, vencendo a cavalaria romana que estava nesse flanco com facilidade. Então sua cavalaria pesada passa por trás das fileiras romanas, atacando a retaguarda dos cavaleiros aliados que estavam posicionados à esquerda (olhe a figura ao lado), sendo esta ala também atacada pelos númidas que estavam a sua frente[5] . Com isso, a cavalaria romana não era mais um problema. Rapidamente, Aníbal destruiu a cavalaria romana nos dois flancos, que havia fugido desordenadamente. Para garantir que não voltassem, o númidas os perseguiram por um bom tempo.

Os romanos em maior número com fileiras cerradas estavam vencendo a batalha no centro do campo com grande facilidade, forçando o frágil centro de Aníbal a recuar. Caio Terêncio Varrão viu isso e achou que significava que estava prestes a vencer a batalha, pois a linha central cartaginesa já havia recuado muito e estava aparentemente a ponto de fugir. Mandou então que suas legiões continuassem avançando e concentrando sua força no centro. Nesse momento, os romanos estavam exaustos pelo escaldante calor, pois seus trajes pesados de metal os faziam sofrer terrivelmente, enquanto que os cartagineses usavam pouca ou nenhuma armadura, sofrendo muito menos com o calor e com a poeira levantada pela batalha.[6]

O centro das tropas de Aníbal continuou a recuar, mas ordenadamente, formando uma meia-lua. Nesse momento Varrão, achando que os cartagineses estavam praticamente derrotados ordenou que se aumentasse a velocidade do avanço, fazendo com que as tropas romanas estivessem pressionadas por ambos os lados pela infantaria pesada cartaginesa que desde o início se mantinha firme, o que dificultava as manobras dos romanos que estavam esmagados entre as forças inimigas. A pressão era enorme e era difícil até utilizar as espadas. Os romanos só então perceberam a armadilha. Foi nesse momento que os cartagineses nos dois flancos fizeram um movimento rápido avançando de modo a bloquear os romanos pelos lados. Então a cavalaria cartaginesa que voltava à luta atacou a retaguarda exposta da infantaria romana fechando definitivamente o cerco (olhe a figura ao lado). Os romanos não tinham para onde fugir e foram massacrados. Dos mais de 80 mil soldados romanos que foram ao campo de batalha, apenas cerca de 10 mil sobreviveram. Emílio Paulo foi morto com dezenas de oficiais, incluindo questores e ex-cônsuls (como Semprônio, que enfrentara Aníbal em Trébia anos antes).

Desfecho[editar | editar código-fonte]

Os romanos, o mais poderoso e bem treinado exército da época, estavam derrotados. Tinham confiado muito em sua superioridade numérica, mas nada foi feito para tentar isolar as manobras das unidades cartaginesas, e fizeram o que sempre haviam feito: avançaram. Isso se deveu provavelmente porque essa tenha sido uma das maiores batalhas que os romanos tenham participado até então, e com comandantes inexperientes.

Em Canas, os romanos não tinham tática alguma, simplesmente agiram com força bruta contra um oponente ágil e inteligente. O resultado para os romanos não poderia ter sido pior. Emílio Paulo, ferido no início da batalha por uma bala de argila, caiu. Pelo menos mais 29 tribunos morreram, e dos milhares de romanos que sobreviveram à batalha mas foram capturados, os que ainda estavam "saudáveis" foram devolvidos à Roma sob um alto pagamento, e os que estavam feridos foram mortalmente cortados no tendão e deixados para morrer na planíce de Canas.

Aníbal, querendo conquistar aliados, manda libertar os outros italianos se prometessem não voltar à guerra do lado romano. Ele dizia que sua guerra não era contra etruscos, brútios e gregos, mas contra Roma. Varrão sobrevive à batalha e foge para Canúsio (atual Canosa di Puglia) e manda avisar ao senado romano que fechem as portas da cidade, pois Roma estava indefesa.

Segundo alguns, nesse momento, Aníbal perdeu a chance de concluir seu intento e derrotar Roma definitivamente. Esse erro acabaria por selar sua derrota no final da guerra. Maárbal, seu comandante da cavalaria, aconselhou-o a marchar diretamente contra Roma logo após a batalha, mas ele recusou. Maárbal lhe replicou: "Seguramente, nenhum homem é abençoado com todos os dons de Baal. Você, Aníbal, sabe como ganhar uma vitória, mas não sabe como usá-la." (em latim: "Vincere scis, Hannibal; victoria uti nescis").[7] Depois da derrota, Roma coloca novamente suas legiões sob comando de Quinto Fábio Máximo, e passa a evitar grandes batalhas contra Aníbal até o final da guerra. Essa derrota serviu para mostrar aos romanos que precisavam mudar suas estratégias, e que precisavam de generais com mais inteligência e imaginação. Daí surgiram generais como Cipião, o Africano, que esteve presente nas batalhas em Tecino (onde assistiu a derrota de seu pai e o resgatou no campo, ferido após a batalha) e em Canas, e levou a guerra às portas de Cartago e derrotou Aníbal no confronto final, a Batalha de Zama.

Análise[editar | editar código-fonte]

Aníbal tinha uma vantagem natural sobre seus adversários, pois os comandantes romanos não tinham a experiência que Aníbal já havia adquirido em outras batalhas. Pode-se analisar aqui as ações de Aníbal sob uma visão de princípios estratégicos:

  • Massa: Concentrou poder de combate no lugar e tempo decisivo. Utilizou sua vantagem numérica sobre a cavalaria romana no seu flanco esquerdo. Usou sua infantaria pesada e sua cavalaria leve apenas no momento oportuno.
  • Objetivo: Dirigir toda operação militar para um objetivo claramente definido, decisivo, e atingível. Com certeza ele estava muito mais comprometido com seus objetivos que os cônsules romanos.
  • Ofensiva: Agarrou, reteve, e explorou a iniciativa, não dando chance aos romanos.
  • Surpresa: Golpeou o inimigo, em um lugar de cada vez ou até certo ponto para qual ele estava desprevenido.
  • Economia de força: Alocou poder de combate essencial mínimo a esforços secundários. Manteve suas principais tropas descansadas um pouco fora da batalha principal, fazendo com que os romanos corressem atrás de uma miragem que era vencer a linha do centro, que por ser menos densa, facilmente foi cedendo terreno de forma ordenada e também sua cavalaria ligeira foi mantida em espera até o momento certo.
  • Manobra: Colocou o inimigo em uma posição de desvantagem pela aplicação flexível de poder de combate. Deixou sua cavalaria do flanco esquerdo fosse superior a cavalaria romana, o que não era esperado pelos romanos, e fazendo um centro mais fraco, coisa também incomum para a época.
  • Unidade de comando: Para todos os objetivo, assegurou unidade de esforço debaixo de um chefe responsável.
  • Segurança: Nunca permitiu para o inimigo adquirir uma vantagem inesperada, manteve-se atento a todos os detalhes para evitar surpresas.
  • Simplicidade: Preparou um plano claro, descomplicado, deu ordens concisas para assegurar compreensão completa. Seu plano foi simples, não precisava ser um gênio militar para entendê-lo, mas foi preciso de um gênio para concebê-lo.
  • Explorar os sucessos obtidos: Tão importante quanto vencer é explorar essa vitória, para que não fique restrita apenas ao momento, pois se esse momento for perdido, tudo pode se inverter.
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Referências

  1. a b c d e «Batalha de Canas». Porto Editora. Infopédia. Consultado em 02 de agosto de 2012. 
  2. Liddell Hart, Basil. Strategy. New York City, New York: Penguin, 1967.
  3. The Cambridge Ancient History VIII. Rome and the Mediterranean 218–133 BC, Cambridge University Press, 1965.
  4. Cottrell, Leonard. Enemy of Rome. Evans Bros, 1965, ISBN 0-237-44320-1, p. 92.
  5. Daly, Gregory. Cannae: The Experience of Battle in the Second Punic War. London, England: Routledge, 2002, ISBN 0-415-26147-3, p. 112.
  6. Healy, Mark. Cannae: Hannibal Smashes Rome's Army. Sterling Heights, Missouri: Osprey Publishing, 1994.
  7. Lívio, A História de Roma 22.51

Bibliografia[editar | editar código-fonte]


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