Carolina Panthers

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Jogo do Carolina Panthers no Bank of America Stadium em 2006.

O Carolina Panthers é um time de futebol americano da cidade de Charlotte, Carolina do Norte que disputa a NFL.

Em 1987, pouco tempo depois de a NBA (a liga de basquete norte-americana) decidir que a cidade de Charlotte, na Carolina do Norte, uma franquia, o empresário Jerry Richardson, que foi jogador do antigo Baltimore Colts (hoje Indianapolis Colts) se reuniu com um grupo de banqueiros da região para discutir a possibilidade de levar uma franquia da NFL à cidade.

No ano de 1992, a NFL liberou uma lista com cinco áreas metropolitanas para criar uma nova franquia da NFL: Baltimore, no Estado de Maryland; St. Louis, no Missouri; Memphis, no Tennessee; Jacksonville, na Flórida; e Charlotte, na Carolina do Norte. As campanhas tiveram inínio no ano de 1993, e Richardson logo angariu investidores para construir o estádio da futura equipe, e convocou os torcedores da região para a compra de cadeiras cativas. O apoio dos torcedores foi tão grande que as cadeiras disponibilizadas se esgotaram em um dia.

Devido a tais fatores, em 26 de  outubro de 1993, a NFL decidiu, em votação unânime, que a 29ª franquia da liga iria para a Carolina do Norte. Foi a primeira nova franquia desde 1976 (a 30ª, Jacksonville Jaguars, foi anunciada um mês depois), para grande felicidade da torcida local, que festejou com fogos de artifício.

Logo no jogo inaugural da temporada de 2003, os Panthers perdiam por 17 a 0 para o Jacksonville Jaguars, quando Fox(técnico na época)decidiu substituir o quarterback Rodney Peete, que jogava muito mal naquele dia, pelo novato Jake Delhomme. Com um desempenho espetacular no quarto período, Delhomme conseguiu a virada, e, consequentemente, a posição de titular, levando a equipe a 11 vitórias e apenas 5 derrotas na temporada, sagrando-se vencedores da divisão e conquistando uma vaga nos playoffs. Em sua partida de wild-card, derrotaram o Dallas Cowboys e, posteriormente, o St. Louis Rams no divisional round, avançando para a final da NFC, em que derrotaram o Philadelphia Eagles por 14 a 3.

A vitória contra os Eagles garantiu a primeira ida dos Panthers ao Super Bowl XXXVIII, quando enfrentaram o New England Patriots, do jovem Tom Brady, e conseguiram conter o ímpeto do quarterback, levando o jogo para a prorrogação, quando perderam pelo placar de 32 a 29, após um field goal decisivo do kicker Adam Vinatieri. Apesar da derrota no Super Bowl XXXVIII, os Panthers tiveram seus esforços reconhecidos pela mídia e pela torcida e até ganharam o apelido de "Cardiac Cats" devido à emoção que transmitiram durante a partida, sempre conduzindo o jogo com um equilíbrio impressionante.

É membro da Divisão Sul da NFC (Conferência Nacional). Em seus 16 anos de existência, acumula a marca de 125 vitórias e 147 derrotas.

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