Green Bay Packers

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Green Bay Packers é um time de futebol americano com base em Green Bay, Wisconsin, nos Estados Unidos. É membro da Conferência Norte da Conferência Nacional (NFC) da Liga Nacional de Futebol Americano nos Estados Unidos (NFL), sendo o terceiro time mais antigo da liga.

O Packers é o último vestígio dos "times de cidade pequena", que foram comuns na NFL durante as décadas de 1920 e 1930, fundado em 1919 por Earl "Curly" Lambeau (origem do nome do estádio Lambeau Field, estádio do time) e George Whitney Calhoun. Em 1919 e 1920 o time competiu como um time de futebol americano semi-profissional contra clubes dos arredores de Wisconsin e do meio-oeste. Eles entraram na Associação Profissional de Futebol Americano (APFA) em 1921, o antecedente do que hoje em dia é conhecido como NFL.

O Green Bay Packers venceu treze títulos da liga incluindo nove títulos antes da era Super Bowl e quatro após: 1967 (Super Bowl I), 1968 (Super Bowl II), 1996 (Super Bowl XXXI) e 2010 (Super Bowl XLV).

O time mantem uma rivalidade histórica contra o atual rival de divisão Chicago Bears, com quem eles já jogaram mais de 170 partidas. O Packers também compartilha uma rivalidade de sangue com o Minnesota Vikings, também rival de divisão, e com o Dallas Cowboys que é historicamente conhecido como o maior rival do Packers nos playoffs, principalmente depois que o Packers derrotou o Cowboys no famoso Ice Bowl.

A equipe é a única sem fins lucrativos, sendo um patrimônio da comunidade, dentre as principais ligas esportivas dos Estados Unidos.

Fundação[editar | editar código-fonte]

Curly Lambeau

Packers foi fundado em 11 de Agosto de 1919 pelos ex-rivais de colégio Earl "Curly" Lambeau e George Whitney Calhoun. Lambeau solicitou fundos dos uniformes para sua empregadora, a Indian Packing Company. Ele recebeu 500 dólares para uniformes e equipamento, com a condição de que o time teria o nome de sua patrocinadora. Hoje "Green Bay Packers" é o mais antigo nome de time ainda em uso na NFL, tanto pelo seu apelido quanto pela virtude de permanecer em sua cidade natal.

Em 27 de agosto de 1921, o Packers foi contemplado com uma franquia na nova liga nacional de futebol americano profissional, que havia sido formada no ano anterior. Problemas financeiros atrapalharam a equipe e a franquia foi perdida durante o ano. Lambeau encontrou fiadores conseguindo assim ganhar novamente a franquia no ano seguinte. Esses fiadores, conhecidos como "Hungry Five", formaram a Green Bay Football Corporation.

Temporadas em destaque[editar | editar código-fonte]

Recorde de 13 Campeonatos Mundiais na NFL[editar | editar código-fonte]

Os anuais da liga mostram 13 titulos,recorde da NFL(O mais próximo é o Chicago Bears,com nove).Os primeiros três foram decididos pela relação vitorias-derrotas (standings),os próximos seis,pelo extinto"NFL Title Game",e os últimos 4,por vitórias noSuper Bowl.O Packers é o único time a conquistar 3 títulos seguidos da NFL,tendo feito ,isso 2 vezes(1929-1930-1931)sob o comando de Lambeau, e 1965-66-67 com Vince Lombardi.

1929–1931: A chegada do time de Lambeau[editar | editar código-fonte]

Depois de uma derrota apertada em 1927, o esquadrão de Lambeau conquistou o primeiro título do Packers na NFL em 1929 com uma campanha invicta (12-0-1), atrás de uma defesa estonteante, que registrou 8 jogos sem sofrer pontos. Green Bay repetiria o título em 1930 e 1931, batendo equipes de Nova York, Chicago e da liga afora, com inesquecíveis jogadores e futuros membros do Hall da Fama Mike Michalske, Johnny (Blood) McNally, Cal Hubbard e o nativo de Green Bay Arnie Herber. Dentre as muitas conquistas impressionantes desses anos está a sequência de 30 jogos consecutivos em casa sem perder, um recorde da NFL que se mantém até hoje.

1935–1945: A era Don Hutson[editar | editar código-fonte]

A chegada do end Don Hutson de Alabama em 1935 deu a Lambeau e ao Packers a mais temida e dinâmica arma ofensiva no jogo. Hutson lideraria a liga em recepções por oito temporadas e levaria o Packers a títulos da NFL em 1936, 1939 e 1944. Um homem de ferro, Hutson também liderou a liga em interceptações em 1940. Hutson mantinha 18 recordes da NFL ao se aposentar em 1945, dos quais muitos ainda se mantêm. Em 1951, seu número 14 foi o primeiro a ser aposentado pelo Packers, e ele se tornou membro do Pro Football Hall of Fame em 1963.

1946–1958: A queda[editar | editar código-fonte]

Depois da aposentadoria de Hutson, Lambeau não pôde impedir o declínio do Packers, e partiu depois da temporada de 1949. Gene Ronzani e Lisle Blackbourn não puderam treinar o time de volta àquela antiga mágica, mesmo com a inauguração do novo estádio em 1957. As derrotas continuaram crescendo até a desastrosa campanha de 1958 sob o comando do técnico Ray "Scooter" McLean, que em seu único ano como head coach registrou a marca 1-10-1, a pior da história do Packers.

1959–1967: A era Lombardi e os Anos de Glória[editar | editar código-fonte]

No dia 2 de fevereiro de 1959, a contratação do assistente do New York Giants, Vince Lombardi como head coach e general manager do Packers representou o início de uma memorável e imediata volta por cima. Com Lombardi, o Packers viria a se tornar a Equipe dos anos 60, vencendo 5 campeonatos mundiais em 7 anos, incluindo as vitórias nos dois primeiros Super Bowls. Durante a era Lombardi, as estrelas do time de ataque incluiam Bart Starr, Jim Taylor, Carroll Dale, Paul Hornung (como halfback e placekicker), Forrest Gregg e Jerry Kramer. A defesa incluía Willie Davis, Henry Jordan, Willie Wood, Ray Nitschke, Dave Robinson e Herb Adderley.

1959[editar | editar código-fonte]

No seu primeiro jogo comandado por Lombardi no dia 27 de setembro de 1959, a equipe bateu o Chicago Bears por 9 a 6, em Green Bay. Depois de vencer os três primeiros, o time perdeu os próximos 5 jogos antes de terminar a temporada com força, vencendo todos os jogos restantes. A campanha 7-5 representou a primeira temporada vitoriosa do Packers desde 1947. O head coach calouro Lombardi foi nomeado NFL Coach of the Year.

1960[editar | editar código-fonte]

No ano seguinte, o time, liderado pelos 176 pontos de Paul Hornung, ganhou o título da NFL West e jogou o NFL Championship Game contra o Philadelphia Eagles no Franklin Field, em Philadelphia. O Packers perdiam por quatro pontos no fim do jogo, quando Chuck Bednarik derrubou Jim Taylor a apenas nove jardas da endzone e o tempo de jogo acabou. Diz-se que o time não foi derrotado nesse jogo; eles apenas estavam atrás no placar quando o tempo esgotou.

1961[editar | editar código-fonte]

A equipe retornou ao NFL Championship Game na temporada seguinte, enfrentando o New York Giants na primeira decisão da liga a ser jogada em Green Bay. O time marcou 24 no segundo quarto, incluindo um recorde do campeonato de 19 por Paul Hornung (um touchdown, quatro extra-points e três field goals), forçando o Packers a um 37-0 sobre o Giants, conquistando o primeiro título desde 1944.

1962[editar | editar código-fonte]

O Packers voltou arrebentando em 1962, arrancando com uma campanha 10–0 no caminho de uma temporada quase perfeita (13–1). Esse consistente nível de progresso levaria o Packers de Vince Lombardi a se tornar umas das equipes mais proeminentes da sua era, e até mesmo foi retratado como a face da NFL na revista Time, em 21 de Dezembro de 1962, como parte da notícia de capa "The Sport of the '60s". Brevemente após o artigo da Time, a equipe enfrentou os Giants em uma partida muito mais brutal do que a travada no ano anterior, mas a soberania do Packers prevaleceu no surpreendente pé de Jerry Kramer e no jogo corrido determinado de Jim Taylor. O Packers venceu o Giants em plena Nova York, 16 a 7.

1965[editar | editar código-fonte]

Em 1965 o time retornou à final da liga depois de dois anos de abstenção, derrotando o Colts nos playoffs, conquistando o título da Western Conference. Aquele jogo seria lembrado pelo Field goal controverso de Don Chandler que empatou o jogo, os árbitros o consideraram bom, quando muitas testemunhas viram a bola completamente fora dos Uprights. A vitória do Packers por 13 a 10 na prorrogação levou o time ao jogo final. O terceiro título da equipe de Lombardi, o nono geral, veio com uma vitória sobre o Cleveland Browns, atuais campeões na época. Os postes de Field goals foram feitos mais altos na temporada seguinte.

1966[editar | editar código-fonte]

A temporada de 1966 viu a equipe de Green Bay ser liderada pelo MVP do ano, Bart Starr, marcando uma campanha 12–2. Na final da liga nacional(NFL), o Packers vencia por 34 a 27 a equipe do Dallas Cowboys, que tinha a posse de bola na linha de 2 jardas do ataque, ameaçando empatar o jogo. Mas no quarto down Tom Brown interceptou o passe de Don Meredith na endzone, segurando a vitória para o Packers e avançando ao Super Bowl I, onde venceu o Kansas City Chiefs, campeão da AFL, por 35 a 10.

1967[editar | editar código-fonte]

A temporada de 1967 foi a última de Vince Lombardi como head coach do Packers. O jogo final da NFL foi novamente contra o Dallas Cowboys e é mais conhecido como Ice Bowl, devido às condições de extremo frio durante o jogo no Lambeau Field, em Green Bay. Sendo o jogo da NFL com as temperaturas mais baixas registradas, o Ice Bowl ainda é um dos jogos mais famosos a já ocorrer (universitário ou profissional) na história do esporte. Faltando 16 segundos, o touchdown marcado por Bart Starr numa corrida trouxe a vitória de 21 a 17 ao Packers. A equipe depois venceu o Super Bowl II sobre o Oakland Raiders com o placar de 33 a 14. Lombardi tornou-se General Manager do Packers em 1968, e Phil Bengtson foi nomeado Head Coach. Lombardi deixou Green Bay em 1969 tornando-se head coach e sócio minoritário do Washington Redskins.

Após a morte de Vince Lombardi em setembro de 1970, o troféu do Super Bowl foi rebatizado como o nome Vince Lombardi Trophy, em reconhecimento às suas conquistas e da sua equipe. Lambeau Field fica no endereço 1265 Lombardi Avenue desde 1968, quando a cidade de Green Bay renomeou a Highland Avenue em honra ao técnico.

1968–1991[editar | editar código-fonte]

Por aproximadamente 25 anos após a partida de Lombardi, o Packers realizou relativamente pouco em campo. Nas 24 temporadas de 1968 a 1991, o time teve apenas 5 temporadas vitoriosas (mais de 50% de aproveitamento), sendo uma delas a temporada encurtada de 1982. A equipe apareceu 2 vezes nos playoffs nesse período, vencendo 1 jogo e perdendo dois. Foram 5 técnicos diferentes Phil Bengtson, Dan Devine, Bart Starr, Forrest Gregg e Lindy Infante – dois dos quais eram ex-jogadores do Packers durante a era Lombardi (Starr and Gregg), e um que já fora técnico (Bengtson). Cada um desses técnicos levou o time a temporadas piores do que a dos seus antecessores. Decisões medíocres de pessoal se tornaram casos típicos dessa época. Um exemplo notável foi uma troca de 1974 em que Dan Devine, GM à época, enviou 5 escolhas nos drafts de 1975 e 1976 (duas de primeiro round, duas de segundo round e uma de terceiro) ao Los Angeles Rams pelo quarterback John Hadl, que passou apenas uma temporada e meia em Green Bay. Outro exemplo ocorreu no draft de 1989, quando jogadores como Barry Sanders, Deion Sanders e Derrick Thomas estavam disponíveis, mas o Packers escolheu o jogador de linha ofensiva Tony Mandarich com a segunda escolha geral no draft. Apesar de considerado um ótimo jogador pela maioria dos experts do esporte, o desempenho de Mandarich não foi de encontro às expectativas. Segundo a ESPN, Mandarich foi a terceira "biggest sports flop" (maior decepção dos esportes) nos últimos 25 anos.

1992–2007: A era Brett Favre[editar | editar código-fonte]

O desempenho do Packers durante as décadas de 1970, 1980 e no princípio da de 1990 levou à contratação do General Manager Ron Wolf, que recebeu total controle das operações esportivas do time durante a temporada de 1991. Em 1992, Wolf contratou o coordenador ofensivo do San Francisco 49ers, Mike Holmgren, para ser o novo head coach do time.

Logo após contratar Holmgren, Wolf adquiriu o quarterback Brett Favre do Atlanta Falcons em troca de uma escolha de primeiro round. Favre deu ao Packers a primeira vitória da temporada de 1992, tomando conta do time no lugar de Don Majkowski, que se machucou durante uma partida, conduzindo o time a uma virada contra o Cincinnati Bengals. Favre foi titular na semana seguinte, vencendo o Pittsburgh Steelers, e continuou o sendo até sair da equipe depois da temporada de 2007. Ele foi titular por 271 jogos consecutivos (incluindo playoffs), recorde na NFL para um quarterback.

A campanha de 1992 acabou 9-7, e começou a atrair atenções pela liga quando eles assinaram talvez a mais premiada contratação de free agent na história da NFL, Reggie White na defesa em 1993. White acreditava que Wolf, Holmgren, e Favre tinham a equipe seguindo na direção certa com "total comprometimento com a vitória". Com White no quadro o Packers chegou ao segundo round dos playoffs nas temporadas de 1993 e 1994 perdendo para o seu rival de playoff, Dallas Cowboys in Dallas em ambas ocasiões. Em 1995, o time venceu a divisão Central da NFC pela primeira vez desde 1972. Depois de ganhar em casa de 37 a 20 da ex-equipe de Favre, o Atlanta Falcons, o Packers venceu também os vencedores do Super Bowl, San Francisco 49ers por 27 a 17, em San Francisco, avançando para o NFC Championship Game, em que perderam novamente para o Cowboys por 38 a 27.

1996[editar | editar código-fonte]

Em 1996, a reviravolta do Green Bay Packers foi completa. O recorde 13-3 da equipe foi o melhor da liga durante a temporada regular, dominando o campeonato e garantindo a vantagem de jogar em casa durante os playoffs. A equipe foi a melhor no ataque com Brett Favre liderando o caminho, foi a melhor na defesa nos comandos de Reggie White e a melhor no special team com o ex-vencedor do Heisman Trophy, Desmond Howard retornando punts e kickoffs para touchdowns. Depois de vitórias relativamente fáceis contra o 49ers (35 a 14) e contra o Carolina Panthers (30 a 13, no que chegou a ser chamado de "Ice Bowl 2"), o time avançou ao Super Bowl pela primeira vez em 29 anos. No Super Bowl XXXI, Green Bay derrotou o New England Patriots por 35 a 21 para conquistar seu 12º campeonato mundial, recorde da NFL. Desmond Howard foi nomeado MVP do jogo por seu retorno de kickoff para touchdown que acabou com a esperança de virada do Patriots. O presidente do Packers Bob Harlan deu a Wolf, Holmgren, Favre, e White o crédito por mudar os rumos da organização, tornando o Green Bay Packers em um modelo de franquia da NFL. Um quadro de 2007 entre experts da ESPN considerou os Packers de 1996 como o 6º melhor time a já jogar um Super Bowl.

1997[editar | editar código-fonte]

No ano seguinte, o Packers ganhou pela segunda vez seguida o título da NFC, retornando ao Super Bowl como favorito, após derrotar o Tampa Bay Buccaneers por 21 a 7 e o San Francisco 49ers po 23 a 10 nos playoffs.O time acabou perdendo para John Elway e o time do Denver Broncos no Super Bowl XXXII, pelo placar de 31 a 24.

1998–2006[editar | editar código-fonte]

Em 1998, depois de uma campanha 11-5, Packers sofreu uma derrota no primeiro round dos playoffs para o 49ers com um touchdown no último segundo de Steve Young para Terrell Owens, momentos depois de Favre ter marcado um touchdown que fizera o Packers estar na liderança. O jogo tivera sua parcela de controvérsia já que muitos juram que durante o drive da vitória do 49ers, o receiver Jerry Rice sofreu um fumble, mas que os juízes declaram houve um “down by contact”, isto é, que o fumble ocorreu após o término da jogada. O jogo acabou se tornando o fim de uma era, já que Mike Holmgren deixou Green Bay para se tornar Vice Presidente, General Manager e Head Coach do Seattle Seahawks. A maior parte da equipe técnica de Holmgren foi com ele. Reggie White também se aposentou após aquela temporada (jogando uma temporada depois pelo Carolina Panthers em 2000), e a equipe perdeu um pouco daquela identidade depois de perder tantos indivíduos responsáveis pelas corridas ao Super Bowl.

Ray Rhodes foi contratado em 1999 como head coach, mas foi dispensado após uma campanha 8-8. Em 2000, Wolf contratou Mike Sherman como head coach, que também assumiria os deveres de GM quando Wolf aposentou-se no ano seguinte. Sherman treinou o Packers a um sucesso respeitável na temporada regular, mas encontrou dificuldades nos playoffs. Até 2003, o Packers nunca havia perdido um jogo de playoff em casa desde a adoção de pós-temporadas em 1933 (eles estavam com 13-0, sendo 11 das vitórias no Lambeau e outras 2 em Milwaukee). Isso teve fim no dia 4 de Janeiro de 2003, quando o Atlanta Falcons derrotou o Green Bay Packers por 27 a 7 no Wild Card. Green Bay também perdeu em casa nos playoffs para o Minnesota Vikings, na temporada de 2004.

Sherman foi dispensado após a temporada de 2005, realizando uma campanha 4-12. Para substituí-lo, o contratado foi Mike McCarthy, ex-coordenador ofensivo do 49ers e ex-treinador de quarterbacks do Packers (em 1999).

2007[editar | editar código-fonte]

Sem ter chegado aos playoffs em 2006, Brett Favre anunciou seu retorno à temporada de 2007; ela veio a tornar-se uma de suas melhores. Green Bay venceu 10 de seus 11 primeiros jogos e terminou a temporada 13-3, ganhando uma folga no primeiro round dos playoffs. O ataque aéreo do Packers, liderado por Favre e um corpo de receivers muito habilidoso, foi o segundo melhor da NFC, atrás apenas do Dallas Cowboys, e terceiro geral da liga. O running back Ryan Grant, trocado por uma escolha de sexto round com o New York Giants, tornou-se rapidamente o “featured back” em Green Bay e correu para 956 jardas e 8 touchdowns nos últimos 10 jogos da temporada regular. Na final de divisão, em uma nevasca intensa, a equipe bateu o Seahawks por 42 a 20. Grant correu para 3 touchdowns e mais de 200 jardas, enquanto Favre lançou 3 touchdowns e uma bola de neve ao receiver Donald Driver em comemoração.

No dia 20 de Janeiro de 2008, Green Bay participou do primeiro jogo de final de conferência em 10 anos, contra o New York Giants, em Green Bay. O jogo foi perdido por 23 a 20 com um Field goal, na prorrogação, convertido por Lawrence Tynes. Este seria o último jogo de Brett Favre como um Packer, tendo como último passe uma interceptação na prorrogação.

Mike McCarthy foi o técnico da equipe da NFC durante o Pro Bowl de 2008 Pro Bowl, no Hawaii. Al Harris e Aaron Kampman também foram selecionados para jogar como titulares. Donald Driver foi nomeado terceiro receiver no roster do Pro Bowl. Brett Favre foi nomeado titular pela NFC, mas se recusou a jogar e foi substituído por Jeff Garcia. O Packers também teve inúmeros reservas selecionados, incluindo Chad Clifton e Nick Barnett.

Em dezembro de 2007, Ted Thompson assinou uma extensão de 5 anos no contrato, enquanto em fevereiro de 2008, McCarthy também assinou por mais 5 anos com o Packers.

A era Aaron Rodgers (2008-presente)[editar | editar código-fonte]

2008[editar | editar código-fonte]

Em 4 de março de 2008, Brett Favre anunciou lamentavelmente sua aposentadoria. No entanto, no dia 29 de julho ele se reintegrou à NFL. Sua petição foi aceita pelo comissário da NFL Roger Goodell, e efetivada em 4 de agosto de 2008. No dia 6 de agosto foi anunciada a troca de Favre com o New York Jets por uma escolha condicional no draft de 2009.

O time começou a temporada com sua primeira escolha no draft de 2005, o quarterback Aaron Rodgers, sendo o primeiro quarterback a começar um jogo pelo Packers além de Favre, em 16 anos. Rodgers jogou bem em seu primeiro ano como titular do Packers, lançando para mais de 4000 jardas e 28 touchdowns. Mas mesmo assim contusões arrasaram a defesa do time, fazendo o time perder 7 jogos por 4 pontos ou menos, acabando a temporada com uma campanha 6-10. Depois da temporada, oito assistentes foram demitidos por McCarthy, incluindo Bob Sanders, coordenador defensivo da equipe, que foi substituído por Dom Capers.

2009[editar | editar código-fonte]

Em março de 2009, a organização assegurou aos fãs que a camiseta com o número de Favre seria aposentada, mas não durante a temporada de 2009. Em abril de 2009, o Packers selecionou o nose tackle B.J. Raji da Boston College como primeira escolha no draft. A equipe depois trocou outras três escolhas no draft por uma segunda escolha de primeiro round, usando-a para selecionar Clay Matthews da Southern California.

Durante a temporada de 2009, comparações relacionando as duas partidas entre a franquia e seu lendário quarterback, Brett Favre, foram extremamente antecipadas após a chegada de Favre no rival de divisão, Vikings, em agosto. O primeiro encontro ocorreu na semana 4, em um jogo de Monday Night Football que inclusive quebrou diversos recordes de audiência na TV. O Vikings venceu o jogo por 30 a 23. Brett Favre lançou 3 TDs, nenhuma interceptação, e obteve um rating de 135. As equipes se reencontraram na semana 8, Favre liderou o Vikings a uma segunda vitória, 38 a 26, em Green Bay. Rodgers foi muito pressionado em ambos os jogos, sendo sacado 14 vezes, mas ainda assim jogou muito bem, lançando 5 touchdowns e apenas 1 interceptação nos dois jogos. Na semana seguinte, o Packers foi surpreendido pelo Tampa Bay Buccaneers, que ainda não havia vencido na temporada. Após uma reunião apenas para jogadores, a equipe começou a se econtrar dentro de campo, estabilizando a linha ofensiva com o retorno do tackle Mark Tauscher, trazendo um quê de tranqüilidade a Rodgers e abrindo o jogo corrido para Ryan Grant e para os outros running backs. Green Bay terminou a temporada com força, vencendo 7 dos últimos 8 jogos, conseguindo uma vaga no wild card com a campanha 11-5. A defesa foi a segunda melhor da liga, enquanto o ataque foi o sexto, com os calouros Brad Jones e Clay Matthews tornando-se sensações como linebackers e jogadores novos como James Jones, Brandon Jackson, Jermichael Finley and Jordy Nelson tornando-se ameaças no ataque. Rodgers também se tornou o primeiro quarterback da história da NFL a lançar pelo menos 4000 jardas em suas duas primeiras temporadas. O cornerback Charles Woodson foi eleito NFL Defensive Player of the Year após anotar 9 interceptações, forçar 4 fumbles, 3 touchdowns e registrar 74 tackles e 2 sacks. De fato, as 9 interceptações de Woodson foram mais do que as 8 conseguidas por todos os oponentes do Packers na temporada. Apesar do alto rank da defesa, contusões a Al Harris, Tramon Williams, Will Blackmon, Atari Bigby e Brandon Underwood limitaram severamente a secundária do time e equipes como Minnesota Vikings e Pittsburgh Steelers usaram isso em vantagem própria, forçando o jogo aéreo usando bons receivers contra defensores inexperientes. A temporada acabou no jogo de wild card contra o Arizona Cardinals, na prorrogação, com o placar de 51 a 45.

2010, campeões do Super Bowl XLV[editar | editar código-fonte]

Depois de terminar a temporada de 2009 com o recorde 11-5, o Packers viria a ter a 23ª escolha no Draft de 2010. Com esse pick a equipe selecionou o Offensive Tackle Bryan Bulaga de Iowa.

No segundo dia de draft, com o pick 2-56 o Packers selecionou o Defensive End Mike Neal de Purdue. Após trocar os picks 3-86 e 4-122 com o Philadelphia Eagles pelo pick 3-71, foi selecionado o Safety Morgan Burnett da Georgia Tech.

No terceiro dia foram selecionados o Tight End Andrew Quarless da Penn State, o Guard Marshall Newhouse da TCU, o Running Back James Starks de Buffalo e, finalmente, o Defensive End C. J. Wilson da East Carolina.

No começo de setembro, a equipe anunciou seu roster de 53 homens, e os 20 que viriam a ser cortados. Outra perda para Green Bay foi a suspensão de Johnny Jolly durante a temporada, por ter violado a política de drogas da NFL. O jogo corrido sofreu um baque quando Ryan Grant sofreu uma lesão em seu tornozelo na primeira semana, deixando-o fora do restante da temporada. Ao fim da temporada regular, a equipe tinha 16 pessoas na injure reserve (IR), incluindo 7 titulares como Ryan Grant, Jermichael Finley, Nick Barnett, Morgan Burneet, Brandon Chillar, Mark Tauscher e Brad Jones.

Depois de terminar a temporada com um recorde 10-6, os Packers garantiram a seed #6 nos playoffs da NFC. No primeiro round, a equipe enfrentou o Philadelphia Eagles (seed #3), vencendo o jogo contra a sensação da temporada Michael Vick, por 21-16. Na final de divisão o time venceu o seed #1, Atlanta Falcons, por 48-21, avançando para a final da NFC onde enfrentaria seu maior rival Chicago Bears - sendo esse apenas o segundo encontro entre as duas equipes nos Playoffs. Green Bay saiu campeão da conferência com o placar de 21-14, garantindo sua participação no Super Bowl XXL no dia 6 de Fevereiro de 2011. O Green Bay Packers tornou-se o primeiro seed #6 a ser campeão do Super Bowl vencendo o campeão da AFC, Pittsburgh Steelers, pelo placar de 31-25. Aaron Rodgers foi nomeado o MVP do jogo.


2011, A equipe a ser batida

A temporada 2011 começou em 08 de setembro, no Lambeau Field, Green Bay, Wisconsin, com o confronto das duas ultimas equipes vencedoras do Super Bowl, Green Bay Packers (2010) vs New Orleans Saint (2009), com a vitória dos packers, pelo placar de 42 a 34. Destaque para Randall Cobb (calouro draftado), que conseguiu um incrível retorno de kickoff para touchdown, de 108 jardas, o mais longo da história da NFL.

Em 18 de setembro de 2011, na segunda semana, o Green Bay Packers foi até Charlotte, NO, no Bank of America Stadium, para enfrentar o Carolina Panthers. Vitória dos packers, por 30 a 23.

Na terceira semana, dia 25 de setembro de 2011, o packers novamente jogou fora de seus domínios. Desta vez enfrentou seu grande rival da Conferência Norte, o Chicago Bears. Vencendo os bears pelo placar de 27 a 17 em pleno Soldier Field.

Até este momento, os packers já somavam três vitórias consecutivas. Na quarta semana, o Green Bay Packers voltou a jogar em seus domínios. Jogando no dia 02 de outubro de 2011, contra o Denver Broncos. Vencendo os Broncos, pelo placar de 49 a 23. Já na quinta semana, 09 de outubro de 2011, viajou a Atlanta, Georgia, desse vez para enfrentar o Atlanta Falcons. Vencendo o confronto por 25 a 14, vindo a somar sua quinta vitória consecutiva; fato esse somente igualado pelo Detroit Lions, que também acumulava 5 vitórias e nenhuma derrota na atual temporada.

Essa é a setima vez que o Green Bay Packers começa a temporada somando 5 vítorias e nenhuma derrota em sua história, nas ultimas seis vezes os packers venceram o título da NFL.

Em 16 de outubro de 2011, na sexta semana, jogou novamente no Bank of America Stadium. Dessa vez enfrentando o St. Louis Rams. Vencendo o confronto por 24 a 3. Com esse resultado os packers era o único time da temporada invicto até aquele momento, somando 6-0, com 100% de aproveitamento, já que o Detroit Lions, havia perdido sua primeira partida para o San Francisco 49ers. A campanha, entretanto, acabou não sendo perfeita (15-1-0), haja vista a derrota para o Minessota Vikings.

O Green Bay Packers, seguiu sendo apontado por muitos como o principal candidato ao campeonato, mas acabou eliminado nos playoffs ao perder para o time do New York Giants por 37-20. O Giants acabou campeão do Super Bowl XLVI, vencendo o New England Patriots por 21-17.

Compania pública[editar | editar código-fonte]

Green Bay Packers é a única franquia sem fins lucrativos, tendo como dona a comunidade, nas ligas esportivas de categoria principal. Normalmente, uma equipe tem um pessoa, uma sociedade, ou uma entidade corporativa como "dono da equipe". A falta de um dono dominante é fator crucial para o Packers nunca ter saído de Green Bay, uma cidade de apenas 102.313 pessoas (dados do censo de 2000).

Comparando, uma cidade típica de times da NFL tem a população na casa dos milhões ou nas altas centenas de milhares. O Packers, no entanto, sempre teve muitos seguidores por todo o estado de Wisconsin e outras partes do meio-oeste dos Estados Unidos; de fato, em décadas, o time jogou quatro partidas (uma de pré-temporada, três de temporada regular) como mandante em Milwaukee, inicialmente no Wisconsin State Fair Park, e depois no Milwaukee County Stadium.

Constava no artigo original da corporação que se a franquia fosse vendida, depois da quitação de todos os débitos, qualquer dinheiro restante deveria ir para o Sullivan Post of the American Legion com a ordem de se construir um memorial para soldados. Essa estipulação foi feita para garantir que o time nunca saísse de Green Bay e para que também nunca houvesse vantagens financeiras para os acionistas. No encontro anual, em Novembro de 1997, os acionistas votaram para a mudança do beneficiário, do Sullivan-Wallen Post para a Green Bay Packers Foundation, que faz doações para diversas instituições de caridade pelo estado de Wisconsin.

Em 1950, o Packers realizou uma venda de ações para, novamente, levantar fundos para a equipe. Em 1956 foi aprovada a construção de um novo estádio para a cidade. Assim como seu antecessor, o novo campo foi batizado de City Stadium, mas após a morte do fundador Curly Lambeau, o estádio foi renomeado para Lambeau Field em 11 de setembro de 1965.

Outra venda de ações ocorreu entre o fim de 1997 e o começo de 1998. Foram adicionados 105.989 novos acionistas e mais de 24 milhões de dólares foram arrecadados, dinheiro usado no projeto de re-desenvolvimento do Lambeau Field. Com o preço de U$200,00 cada, fãs compraram 120.010 ações em 17 dias de venda, que acabaram em março de 1998. Em 8 de junho de 2005, divulgou-se que 112.015 pessoas (representando 4,750,934 ações) têm parte na franquia. Os privilégios dos acionistas incluem direitos de voto, mas o preço de resgate é mínimo, dividendos nunca são pagos, as ações nunca aumentam de valor – a pesar de que em negócios particulares paga-se bem mais do que elas realmente valem – e ser acionista não lhe dá nenhum privilégio na compra de ingressos. Nenhum acionista pode possuir mais do que 200.000 ações, uma salvaguarda para que nenhum indivíduo torne-se dono do clube. Para tocar a organização, uma equipe de direção é eleita pelos acionistas.

O presidente eleito pela equipe representa o Packers em encontros dos donos de times da NFL, a não ser que outra pessoa seja designada. Enquanto foi técnico, Vince Lombardi geralmente representava a equipe nos encontros da liga em suas tarefas de general manager, exceto em encontros apenas para donos de equipe.

Green Bay é a única equipe com esse sistema de propriedade na NFL; esse tipo de domínio está em direta violação com as regras da liga, que estipulam um limite de 32 proprietários por time, e um deles tem de ter pelo menos 30% das ações. No entanto, o Packers foi isento dessa regra de propriedade por já possuir esse sistema quando ela foi implantada pela NFL. A equipe também é a única a divulgar seu balanço financeiro anual, dentre todas as outras participantes das ligas esportivas principais dos Estados Unidos.

Quadro de Diretores[editar | editar código-fonte]

Green Bay Packers, Inc., é governada por um Comitê Executivo de 7 membros, eleitos por um quadro de 45 diretores. O Comitê consiste em presidente, vice-presidente, tesoureiro, secretário e três membros superiores. O presidente é o único a receber compensação; o resto do Comitê trabalha como “voluntário”. O comitê dirige as ações da corporação, aprova gastos, estabelece a política geral e monitora o desempenho da gestão em conduzir os negócios e assuntos da franquia.

Green Bay Packers Foundation[editar | editar código-fonte]

A equipe criou a Green Bay Packers Foundation em dezembro de 1986. A fundação colabora em uma vasta variedade de atividades e programas que beneficiam a educação, assuntos civis, serviços de saúde, serviços humanos e programas relacionados a jovens.

Torcedores[editar | editar código-fonte]

Os torcedores do Packers são famosos por sua dedicação: independente do desempenho do time, todos os jogos em Lambeau Field tiveram todos os ingressos vendidos desde 1960. Apesar de ter de longe o menor mercado televisivo, a equipe desenvolveu uma das maiores bases de torcedores da NFL. Todo ano o time é um dos mais populares da liga.

O Packers tem uma das mais longas filas de espera por ingressos para toda a temporada em esportes profissionais, com aproximadamente 74.000 pessoas em 3 de maio de 2007. Em 2008, cresceu em mais 4.000 nomes. Agora há mais nomes na lista do que há assentos no Lambeau Field. A média de espera para ingressos para toda a temporada é de 30 anos; mesmo que um nome fosse colocado na lista hoje, o tempo estimado de espera pode bem ultrapassar 100 anos. Por essa razão, não é difícil encontrar torcedores colocando seu número de espera no testamento ou colocando recém-nascidos na fila de espera assim que recebem suas certidões de nascimento

Normalmente são conhecidos como Cheeseheads. Esse termo é comumente usado como referência às pessoas do estado de Winsconsin em geral (por causa da sua produção de queijo). O nome teve origem em 1987 como um insulto dos torcedores do Chicago White Sox em um jogo contra o Milwaukee Brewers. Alguns anos depois os torcedores do Packers tomaram os insultos e criaram até um chapéu em forma de queijo que usam durante os jogos do time.

Durante o training camp nos meses de verão (que acontecem do lado de fora Don Hutson Center), jovens torcedores do Packers podem levar suas bicicletas para que seus jogadores favoritos a usem para ir do vestiário ao campo de treinamento. Essa é uma velha tradição mantida desde aproximadamente 1957 (os primeiros anos da existência do Lambeau Field). Gary Knafelc, end do Packers na época, disse, "Eu achava que as crianças queriam apenas que pilotássemos suas bicicletas. Eu me lembro delas falando: 'Ei, vá com a minha bicicleta! '". A prática continua até hoje.

Todos os anos a equipe realiza um jogo entre o próprio time, chamado Family Night, no Lambeau Field. Durante 2004 e 2005 mais de 60.000 torcedores compareceram, esgotando os ingressos. Na edição de 2005 do Family Night, o Packers fez um jogo contra o Buffalo Bills, gerando um recorde de público de 62.492 torcedores.

Em agosto de 2008, o site ESPN.com classificou a torcida do Packers como a segunda melhor da NFL. Inicialmente ficou empatada com a torcida do Pittsburgh Steelers como as duas melhores, mas o desempate foi decidido por John Clayton, que é nativo de Pittsburgh.

Jogadores[editar | editar código-fonte]

Predefinição:Elenco Green Bay Packers

Pro Football Hall of Famers[editar | editar código-fonte]

NOTE: Emmitt Thomas, que foi indicado ao Hall of Fame por sua carreira como jogador, foi coordenador defensivo do Packers, mas nunca jogou no time. O mesmo pode ser dito de Dick LeBeau, indicado como jogador, mas tendo passado pelo packers apenas como coordenador na defesa.

Números aposentados[editar | editar código-fonte]

Em quase nove décadas do time, foram formalmente aposentados 5 números. Todos os cinco são membros do Pro Football Hall of Fame e seus números e nomes podem ser vistos na fachada verde da enzone norte do Lambeau Field, assim como no átrio do estádio.

Números aposentados
Pos. Jogador Data
14 WR/DB Don Hutson 2 de dezembro de 1951 vs New York Yanks @ City Stadium
3 HB/QB Tony Canadeo 23 de novembro de 1952 vs Dallas Texans @ City Stadium
15 QB Bart Starr 11 de novembro de 1973 vs St. Louis Cardinals @ Lambeau Field
66 LB Ray Nitschke 4 de dezembro de 1983 Chicago Bears @ Lambeau Field
92 DE Reggie White 18 de setembro de 2005 vs Cleveland Browns @ Lambeau Field

Técnicos[editar | editar código-fonte]

Nome Entrada Saída Campanha Títulos
V D E
Earl (Curly) Lambeau 1919 1949 231 108 21 6
Gene Ronzani 1950 1953 14 31 1
Hugh Devore 1953 1953 0 2 0
Ray (Scooter) McLean
Lisle Blackbourn 1954 1957 17 31 0
Ray (Scooter) McLean 1958 1958 1 10 1
Vince Lombardi 1959 1967 98 30 4 5
Phil Bengtson 1968 1970 20 21 1
Dan Devine 1971 1974 25 28 4
Bart Starr 1975 1983 53 77 3
Forrest Gregg 1984 1987 25 37 1
Lindy Infante 1988 1991 24 40 0
Mike Holmgren 1992 1998 73 36 0 1
Ray Rhodes 1999 1999 8 8 0
Mike Sherman 2000 2005 56 39 0
Mike McCarthy 2006 presente 48 32 0 1

Ligações externas[editar | editar código-fonte]