GRACE

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GRACE
Representação artística dos dois satélites gémeos do programa GRACE. A distância entre eles é exagerada apenas para fins representativos.

Operação Estados UnidosNASA / AlemanhaDLR
Tipo de missão Ciências da Terra
Contratante Space Systems Loral / Astrium
Satélite da Terra
Lançamento 17 de março de 2002
Local Rússia Cosmódromo de Plesetsk, Rússia às 09:21:00 UTC
Veículo de Lançamento Rokot
Duração da missão Tempo estimado em 5 anos
Massa 500.0 kg
NSSDC ID 2002-012A
Site oficial GRACE
Elementos orbitais
Semieixo maior
Excentricidade 0.002857
Inclinação 89,0º
Apoastro 508.0 km
Periastro 483.0 km
Período orbital 94.5 minutos

O Gravity Recovery And Climate Experiment - GRACE é um projecto conjunto entre a NASA dos Estados Unidos e o DLR da Alemanha. Tem como objectivos a obtenção de medidas precisas do campo gravítico e também da sua variabilidade.

O lançamento foi a 17 de março de 2002.

Características da órbita do GRACE[editar | editar código-fonte]

  • I = 89.016° (Inclinação da órbita relativamente ao plano equatorial)
  • h = 485 a 500 km (Altitude)
  • a = 6849.898 km (Semi-eixo maior da órbita)
  • e = 0.002857 (Excentricidade orbital)
  • Vida útil prevista de 5 anos

O GRACE consiste em dois satélites, na mesma órbita, um perseguindo o outro a uma distância de 220 km. A intercomunicação entre os dois satélites é efetuada através de uma ligação na banda K no espectro das micro-ondas, permitindo medir distâncias e variações de distâncias entre os dois satélites com uma precisão de aproximadamente 1 micrómetro por segundo.

Devido à força causada pela resistência das partículas das altas camadas da atmosféricas, a altitude dos satélites irá decair ao longo do tempo. Os satélites serão mantidos, através de manobras programadas, à altura adequada e a uma distância de separação de 220±50 km durante a maior parte do período de vida esperado de cinco anos.

Instrumentação de bordo[editar | editar código-fonte]

Observações[editar | editar código-fonte]

A partir das medidas do GRACE é possível determinar os comprimentos de onda do potencial gravitacional terrestre, com uma resolução de cerca de 170 km (nmáx~120). O correspondente valor do geoide para estes comprimentos de onda deverá ter uma precisão quase centimétrica. O GRACE permite também detetar variações temporais do campo gravítico. Para isso são geradas soluções mensais de modelos geopotenciais, a partir das quais pode ser estudada essa variação.

Modelos geopotenciais gerados a partir de medidas GRACE[editar | editar código-fonte]

Nome nmáx número de coeficientes
GGM01S 120 7378
GGM01C 200 20298
GGM02S 160 13038
GGM02C 200 20298
EIGEN_GL04C 360 65338(?)

Descobertas[editar | editar código-fonte]

Em 2006 uma equipa de investigadores liderada por Ralph von Frese e Laramie Potts usaram os dados do GRACE para descobrir a cratera Wilkes Land de 480 km diâmetro na Antártida, que foi provavelmente formada há aproximadamente 250 milhões de anos[1] .

Outras aplicações[editar | editar código-fonte]

Os dados do GRACE também têm sido usados para analisar as derivas da crusta terrestre causadas pelo terramoto causador do tsunami do Índico de 2004[2] .

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Gorder, Pam Frost (June 1, 2006). Big Bang in Antarctica -- Killer Crater Found Under Ice Research News.
  2. Chang, Kenneth (August 8, 2006). Before the ’04 Tsunami, an Earthquake So Violent It Even Shook Gravity New York Times.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]