Quetzalcoatlus

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Comparação do tamanho do Quetzalcoatlus com o do humano
Como ler uma caixa taxonómicaQuetzalcoatlus
Life restoration of a group of giant azhdarchids, Quetzalcoatlus northropi, foraging on a Cretaceous fern prairie.png

Estado de conservação
Pré-histórica
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Pterosauria
Família: Azhdarchidae
Género: Quetzalcoatlus
Espécies
Quetzalcoatlus northropi
Quetzalcoatlus sp.
Wikispecies
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Commons
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Reconstrução da caveira do Quetzalcoatlus

O Quetzalcoatlus foi um pterossauro que viveu na América do Norte, durante o Cretácico superior (84-65 milhões de anos). O seu nome deriva do deus asteca Quetzalcoatl, uma serpente alada. O Quetzalcoatlus pertencia à família Azhdarchidae, de pterossauros sem dentes, e foi o maior animal alado da história geológica da Terra, com cerca de 15 metros de envergadura alar para um peso de 200 quilogramas. Outra característica deste animal era o longo pescoço.

Os primeiros fósseis de Quetzalcoatlus foram descobertos no Texas por Douglas A. Lawson, em formações cretácicas. Até então, o recorde de envergadura para um animal alado pertencia ao Pteranodonte, outro pterossauro, com cerca de 10 metros. O Quetzalcoatlus veio aumentar este valor. Outros fósseis encontrados, do mesmo género, sugerem envergaduras ainda maiores, na ordem dos 18 metros, mas estes não se encontram bem preservados e a comunidade científica permanece céptica quanto a estes valores.

Através dos esqueletos conhecidos de Quetzalcoatlus, não está claro qual seria o seu modo de vida e foram propostas diversas interpretações. As mais coerentes sugerem um tipo de vida semelhante às garças, marabus ou ainda como os bicos-de-tesoura, embora estudos indiquem que fosse como as cegonhas atuais [1]. O Quetzalcoatlus desapareceu na extinção K-T, juntamente com os restantes pterossauros e com os dinossauros.

Restauração do Quetzalcoatlus voando
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