Arara-vermelha-de-cuba

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Extinctbirds1907 P10 Ara tricolor0301 1.png

Estado de conservação
Status iucn3.1 EX pt.svg
Extinta  (ca. 1885) (IUCN 3.1) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Psittaciformes
Família: Psittacidae
Género: Ara
Espécie: A. tricolor
Nome binomial
Ara tricolor
Bechstein, 1811
Distribuição geográfica
Cuban Red Macaw range.gif
Sinónimos
  • Psittacus tricolor Bechstein, 1811
  • Sittace? lichtensteini Wagler, 1856
  • Ara cubensis Wetherbee, 1985

A arara-vermelha-de-cuba (Ara tricolor) é uma espécie extinta de arara. Esta ave era nativa de Cuba e está extinta desde o fim do século XIX. O desaparecimento foi devido a desflorestamento de seu habitat, pressão ecológica e caça excessiva.

Taxonomia[editar | editar código-fonte]

Ilustração de um espécime no World Museum de Liverpool de John Gerrard Keulemans, de Extinct Birds de Rothschild, 1907.

Os primeiros exploradores de Cuba, como Cristóvão Colombo e Diego Álvarez Chanca, mencionaram as araras-vermelha-de-cuba em manuscritos dos séculos XV e XVI. Esses animais foram descritas e ilustradas em várias das obras mais antigas sobre a ilha.[2] Em 1811, Johann Matthäus Bechstein descreveu cientificamente a espécie, batizando-a de Psittacus tricolor.[3] A descrição de Bechstein teve como base o texto sobre a ave presente no livro de François Le Vaillant, de 1801, Histoire Naturelle des Perroquets.[4] [5]

Atualmente, 19 peles de arara-vermelha-de-cuba permanecem preservadas em 15 coleções em todo o mundo (como no Museu de História Natural de Tring, Museu Nacional de História Natural de Paris, o Museu Sueco de História Natural e o Museu Smithsoniano), mas muitas são de proveniência incerta. Várias foram fornecidas por Juan Gundlach, que recolheu alguns dos últimos indivíduos sobreviventes que eram regularmente alimentados perto de Ciénaga de Zapata em 1849 e 1850. Alguns dos espécimes preservados viveram em cativeiro em zoológicos (como o Jardim das Plantas de Paris, o Jardim Zoológico de Berlim e o Natura Artis Magistra, em Amsterdã), ou engaiolados. Há registro de várias outras peles, mas que foram perdidas.[2] Não há nenhum ovo preservado.[6]

Não sobrou nenhum resto de esqueleto da ave moderna, mas três espécimes subfósseis foram descobertos: metade de um carpometacarpus de um provável depósito de primavera do Pleistoceno em Ciego Montero, identificado por extrapolação a partir do tamanho de peles de arara-vermelha-de-cuba e ossos de araras sobreviventes (relatado em 1928); um rostrum de um depósito de caverna do Quaternário em Caimito (relatado em 1984); e um crânio gasto de Sagua la Grande, que foi depositado em uma dolina inundada possivelmente durante o Quaternário e associado a vários pássaros e preguiças-gigante extintos (relatado em 2008).[7] [8]

Foram apontadas cerca de 13 espécies já extintas de araras que viveram nas ilhas do Caribe, mas muitas delas tiveram suas descrições baseadas exclusivamente em relatos escritos ou desenhos antigos, e representam, na verdade, apenas espécies hipotéticas. Somente duas espécies de araras caribenhas endêmicas são conhecidas a partir de restos físicos: a arara-vermelha-de-cuba e a Ara autocthones, que é conhecida apenas a partir de subfósseis.[9] Sabe-se que as araras foram transportadas entre as ilhas do Caribe e do continente sul-americano para o Caribe, tanto em tempos históricos por europeus e nativos, como em tempos pré-históricos pelos paleoamericanos. Os registros históricos de araras nestas ilhas, portanto, podem não ter representado espécies endêmicas distintas; também é possível que estas aves tivessem fugido de seu habitat com a chegada de araras selvagens "estrangeiras" que haviam sido transportadas para lá.[9] Provavelmente, todas as araras endêmicas do Caribe foram levadas à extinção por humanos em tempos históricos e pré-históricos.[8] A identificação e classificação precisa dessas aves poderá ser resolvida no futuro através de achados fósseis e da análise de obras de arte e relatos contemporâneos.[2]

Possível descrição da Arara-vermelha-de-cuba na Jamaica, de L. J. Robins, 1765.

A Ara gossei, endêmica da Jamaica, foi nomeada por Walter Rothschild em 1905, com base na descrição da imagem de um espécime em 1765. A ave foi descrita como sendo parecida com a arara-vermelha-de-cuba, cuja principal diferença era a testa amarela. Alguns especialistas acreditam que o espécime descrito pode ter sido, na verdade, uma arara-vermelha-de-cuba selvagem.[2] Uma pintura estilizada de 1765 de uma arara feita pelo tenente L. J. Robins, publicada num volume chamado The Natural History of Jamaica, se assemelha muito a uma arara-vermelha-de-cuba, e pode mostrar um indivíduo que tinha sido levado para lá; no entanto, também tem sido alegado que a pintura mostra a arara-vermelha-jamaicana.[9] [10]

Em 1985, David Wetherbee sugeriu que os exemplares existentes de arara-vermelha-de-cuba vieram tanto de Cuba como de Hispaniola, baseado na interpretação de um relatório de 1888. Ele acreditava que o nome Ara tricolor se aplica a uma suposta espécie de Hispaniola e, portanto, cunhou um novo nome para a espécie cubana, Ara cubensis. Esta hipótese não foi aceita por outros especialistas, e não há nenhuma evidência clara para uma espécie de arara em Hispaniola.[2] O livro Extinct Birds, escrito por Rothschild em 1907, incluiu uma representação de um exemplar no Museu de Liverpool que foi apresentado como uma arara-vermelha-de-cuba. Em 1908, numa resenha do livro publicada no The Auk, o revisor afirmou que o quadro suficientemente parecia diferente de araras cubanas conhecidas que podem realmente ser o modelo de uma das espécies de araras em grande parte desconhecida, tais como uma espécie do Haiti.[11] A objeção do revisor não foi aceita.[2]

Uma vez que só existem descrições detalhadas de araras extintas para a espécie em Cuba, é impossível determinar as relações da espécie.[2] Tem sido sugerido que os parentes continentais mais próximos da arara-vermelha-de-cuba é a arara vermelha (Ara macao), devido à distribuição similar de vermelho e azul em sua plumagem, e a presença de uma mancha branca ao redor dos olhos, nu, exceto para as linhas de pequenas penas vermelhas. Além disso, a distribuição geográfica da arara vermelha estende-se às margens do Mar do Caribe. A arara cubana é distinta devido à sua falta de um remendo de ombro amarelo, seu bico todo preto, e seu tamanho menor.[8] Os dois também compartilham uma espécie de ácaro de penas, o que apoia o parentesco deles.[2] James Greenway acreditava que a arara vermelha e a arara cubana formou uma superespécie com as outras espécies extintas hipotéticas sugeridas para Jamaica, Hispaniola e Guadalupe.[12]

Descrição[editar | editar código-fonte]

Ilustração de Barraband, do Histoire Naturelle des Perroquets, 1801.

A arara-vermelha-de-cuba tinha um testa vermelha desaparecendo para laranja e depois para o amarelo na nuca. Tinha áreas sem penas brancas ao redor dos olhos, e as íris amarelas. O rosto, queixo, tórax, abdome e coxas eram laranja. As pernas eram castanhas. A parte superior das costas era vermelho acastanhado com penas scalloped com o verde. O garupa, penas undertail, e parte inferior das costas eram azuis. As penas das asas eram azuis marrom, vermelho e púrpura. A superfície superior da cauda era vermelho escuro desvanecimento para azul na ponta, e a superfície inferior da cauda era vermelho acastanhado.[6] O bico tem sido descrito como escuro, todo preto, e preto acinzentado.[13] [6] [2] Os sexos são idênticos na aparência externa, como acontece com outras araras.[12]

Com cerca de 50 centímetros de comprimento, a arara-vermelha-de-cuba era um terço menor do que seus parentes maiores. A asa tinha 27,5 a 29,0 centímetros de comprimento, e o cauda media 21,5 a 29,0 cm, o culmen 42 a 46 milímetros, e do tarso 27-30 milímetros. O crânio subfóssil mostra que o comprimento entre a dobradiça naso-frontal e o côndilo era de 47.0 milímetros, a distância entre a dobradiça naso-frontal foi de cerca de 25,0 milímetros, e a largura dos processos de pós-orbital foi de cerca de 40 milímetros. Os detalhes do crânio eram similares ao de outras espécies do gênero Ara.[6] [7]

Austin Hobart Clark relatou que as araras jovens eram verdes, embora ele não forneceu qualquer fonte para essa afirmação.[14] [2] Não está claro se os pássaros verdes manchados na ilha eram de fato araras jovens ou se eram araras-militares (Ara militaris) selvagens.[2]

De acordo com Errol Fuller, aviculturalistas são rumores de ter criado pássaros semelhantes na aparência ao arara cubana. Estas aves, no entanto, são declaradamente maior em tamanho do que a arara cubana, tendo sido criados a partir de espécies de araras maiores.[6]

Comportamento e ecologia[editar | editar código-fonte]

Frutos do cinamomo.

Pouco se sabe sobre o comportamento da arara-vermelha-de-cuba e seus parentes extintos do Caribe. Gundlach escreveu que as aves vocalizazam em voz alta como seus parentes da América Central e que viviam em pares ou famílias. Suas habilidades de imitar a fala teriam sido inferiores aos de outros papagaios. Nada se sabe sobre seus hábitos de reprodução ou de seus ovos, mas há um relato de um ninho num buraco em uma palmeira.[2]

A porção superior do crânio de um subfóssil é achatada, o que indica que a arara-vermelha-de-cuba alimentava-se com sementes duras, especialmente de palmeiras. Isto é consistente com os hábitos de seus parentes grandes do continente América do Sul e distintos dos parentes, principalmente frugívoros menores. Em 1876, Gundlach escreveu que a arara comia frutas, sementes da palmeira real (Roystonea regia) e o cinamomo (Melia azedarach), bem como outras sementes e brotos. Cuba tem muitas espécies de palmeiras, e as encontradas em pântanos foram, provavelmente, as mais importantes para a ave.[7] A polpa em torno das sementes da árvore de cinamomo foram, provavelmente, a parte consumida pela arara-vermelha-de-cuba.[2]

Em 2005, uma nova espécie de piolho de mascar, Psittacobrosus bechsteini, foi descrita com base em um exemplar morto descoberto numa pele de arara-vermelha-de-cuba de um museu.[15] Acredita-se ter sido exclusivo para esta espécie, e é, portanto, um exemplo de coextinção.[13] As espécies de ácaros pena Genoprotolichus eurycnemis e Distigmesikya extincta também foram relatados a partir de peles de araras-vermelha-de-cuba, o último novo para a ciência.[2]

Distribuição e habitat[editar | editar código-fonte]

A amplitude da distribuição da arara-vermelha-de-cuba na época da colonização europeia na ilha principal de Cuba não é clara, mas a espécie teria se tornando rara em meados do século XIX. Ela pode ter sido restrita à parte central e ocidental de Cuba. A maioria dos relatos do daquele século são baseadas em relatórios de Gundlach na imensa Zapata Swamp, onde a espécie foi um pouco comum perto da borda norte. Na década de 1870, foi se tornando mais rara e recuou para o interior. O crânio subfóssil de Sagua La Grande é o registro mais setentrional e oriental da ave. Um rostrum subfóssil foi encontrado em uma caverna. As cavernas geralmente não são visitadas por araras, mas a região circundante é, possivelmente, um antigo pântano. A arara-vermelha-de-cuba também havia habitado a Isla de la Juventud (anteriormente chamado de Ilha de Pinos) para fora de Cuba, mas Outram Bangs e W. R. Zappey relataram que o último par foi baleado perto de La Vega, em 1864. Os primeiros autores também alegaram que ave habitava o Haiti e a Jamaica, mas isso não é mais aceito.

O habitat da arara-vermelha-de-cuba era o terreno de savana aberta com árvores dispersas, típicas da região de Ciénaga de Zapata. Cuba foi originalmente amplamente coberta por floresta, muito do que já foi convertida para culturas e pastagens. Lomas de Rompe, onde a arara também foi relatada, tinha florestas de galeria parecidas com florestas tropicais.

Extinção[editar | editar código-fonte]

A caça tem sido proposta como uma das causas da extinção da arara-vermelha-de-cuba. As aves foram caçadas, mantidas como animais de estimação, e comercializadas por ameríndios no Caribe antes da chegada dos europeus. A espécie teria sido "estúpida" e lenta para escapar, e, portanto, era facilmente capturada. Ela também era morta pra servir de alimento; Gemelli Careri descreveu sua carne saborosa, mas Gundlach a considerava dura. Evidências arqueológicas sugerem que a arara era caçada em Havana nos séculos XVI ao XVII. Ela também pode ter sido perseguida como uma praga agrícola, embora não costumasse viver perto de habitações.

Além de serem mantidas como animais de estimação no Caribe, muitas araras (talvez milhares de espécimes) foram comercializadas e enviadas para a Europa. Esse comércio também tem sido apontado como um dos fatores que contribuíram para a extinção. A julgar pelo número de exemplares preservados que originalmente eram cativos, a espécie provavelmente não era incomum em jardins zoológicos e outras coleções no continente europeu. A ave costumava ser criada engaiolada, apesar de sua reputação de estragar objetos com seu bico. Além disso, os caçadores pegavam as araras jovens, observando adultos e derrubando as árvores onde estavam os ninhos, embora às vezes os filhotes fossem mortos acidentalmente. Esta prática reduziu a população e seletivamente destruía as espécies de árvores nas quais a arara se reproduzia. Este método de coleta continua até hoje com o periquito cubano (Psittacara euops) e o Amazona leucocephala.

Acredita-se que um furacão em 1844 dizimou a população de araras-vermelha-de-cuba de Pinar del Río. Furacões subsequentes, em 1846 e 1856, destruíram ainda mais o seu habitat parte ocidental de Cuba e espalhou a população remanescente. Além disso, uma tempestade tropical atingiu Ciénaga de Zapata em 1851. Para uma população de araras saudáveis, tais eventos poderiam ter sido benéficos, criando um habitat adequado. No entanto, dada a situação precária da espécie, esses acontecimentos podem ter resultado em um habitat fragmentado e levado as aves a procurar alimento em áreas onde elas eram mais vulneráveis ​​à caça.

A data de extinção da arara-vermelha-de-cuba é incerta. Avistamentos de Gundlach na Ciénaga de Zapata na década de 1850 e relatório de segunda mão de Zappey de um par em Isla de la Juventud, em 1864, são os últimos relatos confiáveis​​. Em 1886, Gundlach informou que ele acreditava que aves persistiam no sul de Cuba, o que levou Greenway a sugerir que a espécie sobreviveu até 1885. Araras estão muitas vezes entre as primeiras espécies a serem exterminados de uma determinada localidade, especialmente em ilhas.

Referências

  1. Lista Vermelha da IUCN (em inglês) — Ara tricolor Acedido em 26 de novembro de 2013.
  2. a b c d e f g h i j k l m n Wiley JW, Kirwan GM. (2013). "The extinct macaws of the West Indies, with special reference to Cuban Macaw Ara tricolor" (em inglês). Bulletin of the British Ornithologists' Club 133: 125–156.
  3. Bechstein, J. H.. Johann Lathams Allgemeine Übersicht der Vögel (em alemão). [S.l.]: Weigel und Schneider, 1811. p. 64. vol. 4.
  4. Rothschild, Walter. Extinct Birds. Londres: Hutchinson & Co, 1907. p. 51.
  5. doi:10.5962/bhl.title.60852
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  6. a b c d e Fuller, E.. Extinct Birds. [S.l.]: Oxford University Press, 2000. 233–236 p. ISBN 0-670-81787-2
  7. a b c Olson SL, Suárez W. (2008). "A fossil cranium of the Cuban Macaw Ara tricolor (Aves: Psittacidae) from Villa Clara Province, Cuba". Caribbean Journal of Science 44: 287–290.
  8. a b c Williams, M. I.; Steadman, D. W.. In: Woods, C. A. and Sergile, F. E.. Biogeography of the West Indies: Patterns and Perspectives. 2nd ed. [S.l.]: CRC Press, 2001. 175–189 p. ISBN 0-8493-2001-1
  9. a b c Olson SL, Maíz López EJ. (2008). "New evidence of Ara autochthones from an archaeological site in Puerto Rico: a valid species of West Indian macaw of unknown geographical origin (Aves: Psittacidae)" (PDF). Caribbean Journal of Science 44 (2): 215–222.
  10. doi:10.3366/anh.2010.0016
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  11. doi:10.2307/4070727
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  12. a b Greenway, J. C.. Extinct and Vanishing Birds of the World. [S.l.]: American Committee for International Wild Life Protection, 1967. 314–319 p. ISBN 0-486-21869-4
  13. a b Hume, J. P.; Walters, M.. In: J. P.. Extinct Birds. [S.l.]: A & C Black, 2012. 182–183 p. ISBN 1-4081-5725-X
  14. doi:10.2307/4069997
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  15. Mey E. (2005). "Psittacobrosus bechsteini: ein neuer ausgestorbener Federling (Insecta, Phthiraptera, Amblycera) vom Dreifarbenara Ara tricolor (Psittaciiformes), nebst einer annotierten Übersicht über fossile und rezent ausgestorbene Tierläuse" (PDF) (em alemão). Anzeiger des Vereins Thüringer Ornithologen 5: 201–217.
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