Formiga-argentina

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Linepithema Argentine ant.jpg

Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Classe: Insecta
Ordem: Hymenoptera
Família: Formicidae
Género: Linepithema
Espécie: L. humile
Nome binomial
Linepithema humile
Mayr, 1868

As formigas-argentinas (Linepithema humile, originalmente Hypoclinea humilis, então passa a ser Iridomyrmex humilis e depois passa ao nome atual) são formigas de coloração castanho-escura, originalmente nativas do norte da Argentina, Uruguai, Paraguai, e sul do Brasil, introduzidas na América do Norte, Japão, Austrália e Europa, pelo homem. As operárias medem cerca de 2,5 mm, os machos alados cerca de 3 mm e as rainhas prenhes até 6 mm de comprimento. Tornou-se uma praga para a agricultura nos países onde foi introduzida, além de invadir casas em busca de qualquer alimento.

Também são conhecidas pelos nomes de caçadora, cigana, formiga-açucareira, formiga-caçadora, formiga-cigana, formiga-paraguaia e paraguaia.

Descrição[editar | editar código-fonte]

As formigas operárias tem cerca de 3 mm de comprimento e podem facilmente passar através de rachaduras e buracos não maiores que 1mm de tamanho. As rainhas tem de duas a quatro vezes o comprimento das operárias. Estas formigas criam abrigos no chão, em fendas nas paredes de concreto, nos espaços entre as tábuas e vigas, mesmo entre os pertences em habitações humanas. Em áreas naturais, nidificam geralmente superficialmente entre folhas soltas ou debaixo de pedras pequenas, devido à sua fraca capacidade de escavar os ninhos mais profundos. No entanto, se uma espécie de formiga, que tenha abrigos mais profundos, abandonar seu ninho, as colônias de formigas argentinas prontamente assumem o espaço.

Distribuição[editar | editar código-fonte]

A área de distribuição natural das formigas argentinas está limitado nas proximidades das vias navegáveis nas áreas de drenagem na planície do rio Paraná. Elas recentemente espandiram-se para partes da Argentina, Brasil, Chile , Colômbia, Equador e Peru. A espécie se estabeleceu em pelo menos 15 países de todo o mundo, em seis continentes, bem como muitas ilhas oceânicas.

"Mega-colónia" Global[editar | editar código-fonte]

Segundo a pesquisa publicada no Insectes Sociaux em 2009, descobriu-se que as formigas de três super-colónias nos Estados Unidos, Europa e Japão, que previamente pensava-se serem independentes, eram de fato mais provavelmente geneticamente relacionados. As três colônias em questão estão uma na Europa, estendendo-se por 6 000 km (3 700 milhas) ao longo da costa do Mediterrâneo, uma que se estende durante 900 km (560 milhas) ao longo da costa da Califórnia, e uma terceira, na costa oeste do Japão.

Baseado numa semelhança no perfil químico de hidrocarbonetos na sua cutículas das formigas em cada colônia, e no comportamento não agressivo e de aliciamento ao interagir, em comparação com o seu comportamento quando se misturavam com as formigas outras super-colónias da costa de Catalunha em Espanha e de Kobe, no Japão, os investigadores concluíram que os três colônias estudadas na verdade representava uma única super-colônia global.

Os investigadores afirmaram que "enorme extensão desta população é comparável apenas à sociedade humana", e provavelmente tinha sido distribuídos e mantidos por viagens humanas. Elas têm sido extraordinariamente bem sucedidas, em parte, por diferentes ninhos de formigas introduzidas na Argentina, pois raramente atacam ou competem entre si, ao contrário da maioria das outras espécies de formiga. Introduziu na sua gama, a sua composição genética é tão uniforme que os indivíduos de um ninho pode misturar-se em um ninho vizinho sem serem atacados. Assim, na maior parte da sua gama introduzido elas formam "super colônias de formigas". "Algumas formigas têm uma organização social extraordinária, chamada une colonial, no qual mistura-se livremente entre os indivíduos fisicamente ninhos separados. Este tipo de organização social não é apenas um atributo principal responsável pelo domínio ecológico dessas formigas, mas também um paradoxo evolutivo e um problema potencial para a teoria de seleção de parentesco por causa de relacionamento entre companheiros de ninho é efetivamente zero".

Em contraste, as populações nativas são geneticamente mais diversos, geneticamente diferenciadas (entre as colônias e no espaço), e formam colônias que são muito menores do que as supercolonias que dominam o intervalo introduzido. Formigas argentinas em sua língua nativa América do Sul, também co-existir com muitas outras espécies de formigas, e não atingir a densidade populacional que caracterizam populações introduzidas.

Reprodução[editar | editar código-fonte]

Operárias não são capazes de botar ovos reprodutivos, mas podem direcionar o desenvolvimento de ovos de fêmeas em reprodução, a produção de machos parece ser controlada pela quantidade de comida disponível para as larvas. As rainhas raramente ou nunca dispersam na forma alada. Em vez disso, colônias espalhadas por brotamento fora em novas unidades, com as formigas argentinas que se deslocam regularmente os seus ninhos. Apenas dez operárias e uma única rainha são suficientes para se estabelecer uma nova colônia.

Impacto[editar | editar código-fonte]

As formigas são classificados entre os piores 100 invasores do mundo animal. Introduzida na sua gama, a formiga argentina desloca frequentemente a maior parte ou todas as formigas nativas. Isto pode, por sua vez, pôr em perigo outras espécies no ecossistema, tais como plantas nativas que dependem das formigas nativas para a dispersão de sementes, ou lagartos que dependem das formigas nativas para o alimento. Por exemplo, o recente declínio grave do lagarto cornudo no sul da Califórnia está intimamente ligada à da formigas-argentina que deslocaram espécies de formigas nativas que eram a alimentação dos lagartos. Formigas argentinas também causar problemas em áreas agrícolas, protegendo-pragas de plantas, tais como pulgões e [insetos]], de predadores e parasitóides. No retorno para essa proteção, as formigas recebem uma excreção doce, conhecido como "melada". Assim, quando as formigas argentinas invadir uma área agrícola, a densidade populacional de aumentar esses parasitas de plantas, e também há os danos que causam às colheitas.

Controle de pragas[editar | editar código-fonte]

Formigas-argentinas entrando numa isca comercial comumente disponíveis nos Estados Unidos. Dois dias depois desta fotografia, a colônia parece ter sido destruída.

Formigas argentinas são uma praga comum da casa, muitas vezes entrando estruturas em busca de alimento ou água (principalmente durante o tempo seco ou quente), ou para escapar a ninhos inundados durante períodos de chuvas fortes. Colónias de formigas argentinas quase invariavelmente têm muitas rainhas reprodutivas, até oito para cada 1 000 trabalhadores, eliminando assim uma única rainha não pára capacidade da colônia para se reproduzir. Quando eles invadem uma cozinha, não é raro ver dois ou três rainhas da forragem, juntamente com os trabalhadores.

Devido ao seu comportamento de nidificação e à presença de diversas rainhas em cada colônia, em geral é impraticável para pulverizar as formigas argentinas com pesticidas ou a utilização de água fervente com formigas como construção de ninhos. Na verdade, a pulverização com agrotóxicos estimulará maior postura de ovos pelas rainhas, agravando o problema. Controle de pragas geralmente requer explorar os seus hábitos alimentares onívoros. Eles preferem alimentos doces, como o mel produzido por pulgões e cochonilhas.

O controle mais eficaz é através da utilização veneno de ação lenta, que será levado de volta ao ninho pelos trabalhadores, acabou matando todas os indivíduos, inclusive as rainhas. Pode levar de quatro a cinco dias para erradicar uma colônia desta forma.

Uma receita caseira eficaz. A receita é dimensionada para baixo de um artigo escrito por Keith Muruoka. A fórmula original chamado para 4 colheres de chá de pó de ácido bórico, 3 xícaras de água e 1 xícara de açúcar granulado. consiste de uma solução de mesa branco granulado açúcar e ácido bórico, colocado em um prato raso na área que está sendo invadido:

1 / 4 colher de chá de pó de ácido bórico
3 colheres de sopa de água
1 colher de sopa de açúcar

O ácido bórico irá dissolver só se a água está quente, ou pode-se misturar os ingredientes a frio, em seguida, colocar o recipiente em um forno de microondas para trazer a água para ebulição da temperatura. Quando misturado em pequenas quantidades, a solução pode ser armazenada em um frasco conta-gotas e dispensados como necessário para a reconstituição do prato isca. Embora a solução não é particularmente perigoso quando utilizado em pequenas quantidades, como descrito aqui, o prato isca deve ser colocado fora do alcance de animais de estimação e crianças.

Esta fórmula funciona por desidratação e laceração. A solução começa a tirar água do corpo da formiga, provocando lentidão desidratação. Além disso, como as formigas ou os seus larva e transpiram água, a solução torna-se mais concentrada, fazendo com que o ácido bórico a cristalize e dilacerar o aparelho digestivo.

Em áreas onde o uso de líquidos ou venenos não são desejáveis, as formigas da Argentina pode ser repelida por pó de talco ordinário (bebê em pó), que contém talco. O pó não aparece para matar as formigas, mas eles vão tentar evitá-lo após o contato.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine, desenvolveram uma maneira de usar o perfume das formigas argentinas contra elas mesmas. O exosqueleto s das formigas são cobertos com uma hidrocarboneto-laced secreção. Eles fizeram um composto que é diferente, mas semelhante, ao que reveste as formigas. Se a substância química é aplicada a uma formiga, os outros membros da colônia iram matá-la. O sucesso do produto químico para controlar as formigas da Argentina vai depender do custo, a facilidade de aplicação, toxicidade para organismos não-alvo e a frequência de reaplicação. O produto químico pode trabalhar melhor em combinação com outros métodos.

Veja também[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Wikispecies
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