Vernal (cratera)

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Cratera Vernal
Springs in Vernal Crater.jpg

Fontes termais na cratera Vernal, visto pela HiRISE.
Planeta Marte
Tipo cratera de impacto
Coordenadas 6° N, 355.5° W
Diâmetro 57 km
Quadrângulo Oxia Palus
Epônimo Vernal, Estados Unidos

A cratera Vernal é uma cratera em Marte, localizada a 6° latitude norte e 355.5° longitude oeste no quadrângulo de Oxia Palus. Seu diâmetro é de 57 km e seu nome vem de uma cidade no Utah, Estados Unidos.1 Devido às suas estruturas semelhantes às fontes termais da Terra encontradas por lá, essa cratera é o cenário de uma das descobertas mais importantes na busca por vida em Marte.

Fontes termais[editar | editar código-fonte]

Uma análise das imagens obtidas pelo instrumento High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) a bordo da Mars Reconnaissance Orbiter, sugere fortemente que fontes termais existiram na cratera Vernal, no quadrângulo de Oxia Palus. Essas fontes podem ter fornecido um abrigo duradouro para a vida. Além disso, depósitos minerais associados a essas fontes podem ter preservado traços de vida marciana. Na cratera Vernal em uma parte escura do leito, duas estruturas elípticas de tom claro se assemelham muito a fontes termais da Terra. Elas possuem halos internos e externos com depressões mais ou menos circulares. Um grande número de colinas se alinha próximo às fontes termais. Acredita-se que estas tenham se formado pelo movimento de fluidos ao longo das delimitações dos leitos inundados. A imagem ao lado mostra essas fontes. A descoberta de sílica opalina pelos mars rovers, na superfície também sugere fontes termais. Sílica opalina é frequentemente depositada em fontes termais.2 Cientistas propuseram que esta área fosse visitada pela sonda Mars Science Laboratory.3

Referências

  1. http://planetarynames.wr.usgs.gov
  2. Allen, C. e D. Oehler. 2008. A Case for Ancient Springs in Arabia Terra, Mars. Astrobiology. 8:1093-1112.
  3. http://hirise.lpl.arizona.edu/PSO_002812_1855