Leif Ericson

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Leif Ericson
Estátua de Leif Ericsson na marina de Shilshole Bay em Seattle, EUA
Nascimento Provavelmente 970
Islândia
Morte Provavelmente 1020
Gronelândia
Nacionalidade Islandês
Ocupação Navegador e explorador

Leif Ericson (islandês antigo: Leifr Eiríksson) foi um explorador marítimo popularmente conhecido como o primeiro europeu a descobrir a América do Norte e, mais especificamente, a região que se tornaria o Canadá. Era filho de Érico, o Vermelho, um fora-da-lei que, após ter sido expulso da Noruega e da Islândia, desembarcou na Groenlândia (descobriu-a) e lá fundou duas colônias nórdicas, a Colônia do Oeste e a Colônia do Leste.

Leif tinha boas noções de navegação e, por volta do ano 1000, acreditando em uma história de que havia terras além da Groenlândia, partiu daí para o sul para encontrar terras onde o frio fosse menos intenso.

Leif Ericsson descobre a América, por Christian Krohg.

Rumando para o sul, encontrou terras bastante arborizadas, e mais tarde sinais de povoamento, onde ele desembarcou para fazer contato com os habitantes nativos (os índios americanos). Leif chamou aquela terra de Vinland (para atrair mais nórdicos àquela terra, sendo que significa terra das vinhas) os habitantes locais de Skraelings, que quer dizer feios, já que os nórdicos eram loiros e ruivos de pele branca e os índios muito diferentes do que eles estavam acostumados.

A convivência com os indígenas foi pacífica durante os meses de acampamento, onde trocaram-se peles e couro por tecidos nórdicos. Leif fundou ali a cidade de L'Anse aux Meadows que tinha a população de cerca de trinta pessoas, e voltou à sua terra para buscar mais pessoas para aquela maravilhosa terra, porém soube que seu pai havia morrido e teve que assumir a vila Brattahlid em seu lugar. Mesmo assim pessoas continuaram a ir para a nova cidadezinha até o ano de 1012, quando a população indígena invadiu e destruiu todas as casas (algumas sobreviveram e foram encontradas, junto com resquícios de cerâmicas Vikings, em escavações realizadas em 1962, o que provou de fato a existência de Vinland). Em 1964, o presidente norte-americano Lyndon B. Johnson proclamou 9 de Outubro como Dia Leif Ericsson de forma a comemorar a chegada do primeiro europeu à América do Norte.

Mas os historiadores consideram Cristovão Colombo como o real descobridor da América. Até porque a atribuição do descobrimento das Américas a Eric é só uma teoria não comprovada.

Na viagem de regresso, Leif Ericson resgatou um náufrago islandês chamado Þórir e a sua tripulação, um incidente que lhe viria a valer a alcunha de Leif, o sortudo (em Nórdico antigo: Leifr hinn heppni).

Acredita-se que Leif Ericsson tenha vivido entre os anos de 970 a 1020 da era cristã.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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