Mitsubishi A6M Zero

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Mitsubishi A6M Zero
零式艦上戦闘機
Picto infobox Mig 29.png
Um A6M3 Zero Modelo 22 (NX712Z), recuperado na Nova Guiné em 1991 e mais tarde utilizado no filme americano Pearl Harbor, lançado em 2001.
Descrição
Tipo / Missão Caça monomotor, monoplano e monoposto.
País de origem  Japão
Fabricante Mitsubishi Heavy Industries
Período de produção 19401945
Quantidade produzida 10.939 unidade(s)
Primeiro voo em 1 de abril de 1939 (77 anos)
Introduzido em 1 de julho de 1940
Aposentado em 1945 (Japão)
Variantes Nakajima A6M2-N
Tripulação 1 (piloto)
Especificações (Modelo: A6M2 Tipo 0 Modelo 21)
Dimensões
Comprimento 9,06 m (29,7 ft)
Envergadura 12,0 m (39,4 ft)
Altura 3,05 m (10,0 ft)
Área das asas 22,44  (242 ft²)
Alongamento 6.4
Peso(s)
Peso vazio 1,680 kg (3,70 lb)
Peso carregado 2,796 kg (6,16 lb)
Propulsão
Motor(es) 1 × motor radial Nakajima Sakae de 12 cilindros
Potência (por motor) 950 hp (708 kW)
Performance
Velocidade máxima 534 km/h (288 kn)
Alcance bélico 3,104 km (1,93 mi)
Teto máximo 10,000 m (32,8 ft)
Razão de subida 15.7 m/s
Armamentos
Metralhadoras / Canhões 2 × metralhadoras Type 97 de 7.7 mm
2 × canhões Type 99-1 de 20 mm
Bombas 2 × bombas de 60 kg (132 lb) ou 1 × bomba fixa de 250 kg (551 lb) para ataques kamikazes

O Mitsubishi A6M Zero foi o principal caça da marinha japonesa durante toda a Segunda Guerra Mundial.

Ganhou reputação de invencível no início da participação japonese no conflito, com a sua manobrabilidade, alcance e razão de subida inigualáveis por qualquer caça ocidental, tanto de terra quanto embarcado. Foi também o avião usado tanto por Hiroyoshi Nishizawa o maior piloto japonês da guerra, quanto por Saburo Sakai, o maior ás japonês que sobreviveu ao conflito.

Tinha um defeito fundamental: para que pudesse ter a leveza e o poder de manobra que tinha, era privado de blindagem em relação à cabine do piloto e ao tanque de combustível, o que a exemplo de outros aviões de guerra japoneses do início do conflito, o tornava extremamente vulnerável ao fogo inimigo, bastava por vezes dar poucos tiros de bala incendiaria na barriga do avião para o destruir ou então na fuselagem, muitos pilotos aliados reconheciam que bastava poucos tiros para destruir o frágil Zero. Vulnerabilidade esta, típica desses vários modelos de aviões de combate japoneses já que estes preferiam que um avião tivesse uma boa manobrabilidade do que segurança, resultado assim na morte de muitos tripulantes que ao longo do conflito fizeram falta pela sua quantidade e experiência em momentos críticos para o Japão.

Embora insuperável no combate individual, os aliados ainda em 1942 desenvolveram táticas de combate aéreo em grupo que cedo começaram a anular tal vantagem. E logo que modelos aliados equivalentes ou mais aperfeiçoados começaram a entrar em serviço ao final de 1943, foi superado pelo famoso F6F Hellcat, sendo porém mantido como principal caça nipônico na linha de frente por falta de uma política industrial que produzisse em grande escala algum de seus substitutos que já estavam disponíveis em meados de 1944, como entre outros o Kawanishi N1K ou Shiden (também apelidado pelos pilotos ocidentais de "George").

O Zero foi muito famoso também por ter sido o principal avião utilizado pelos Kamikazes, sendo considerado ainda hoje uma obra incrível de engenharia que marcou o início da tecnologia de alta precisão japonesa. Criado por Jiro Horikoshi.[1][2]

Os caças Zero da série M2, operaram em 1940-41, no bombardeio japonês à China e em Pearl Harbor. No ataque a Pearl Harbor, existiam 420 Zeros em atividade no Pacífico. Estima-se que durante a Segunda Guerra Mundial, os Zeros destruíram 1.550 aeronaves americanas.

Desenvolvimento[editar | editar código-fonte]

O Mitsubishi A5M entrou em em serviço no início de 1937, quando a Marinha Imperial Japonesa começou a tentar arranjar uma eventual substituição. Em Maio, eles emitiram especificações para um novo caça com base em porta-aviões, enviando-as para Nakajima e Mitsubishi. Ambas as empresas começaram a trabalhar no projeto preliminar enquanto esperavam exigências mais definitivas sejam enviadas em poucos meses.

Com base nas experiências do A5M na China, a Marinha Imperial Japonesa enviado requisitos atualizados em Outubro, exigindo uma velocidade de 600 km/h e uma subida de 3.000 m em 3,5 min. Com tanques de combustível exteriores, eles queriam uma resistência de duas horas a energia normal, ou seis a oito horas à velocidade de cruzeiro econômica.

O armamento era composto por dois canhões Type 99-1 de 20 mm, duas metralhadoras Type 97 de 7,7 mm e duas bombas de 30 kg ou 60 kg. Um conjunto completo de rádio era para ser montado em todas as aeronaves, juntamente com um localizador de direção de rádio para a navegação de longo alcance. A manobrabilidade era para ser pelo menos igual à do A5M, enquanto a envergadura teve que ser inferior a 12 metros para permitir a utilização de um porta-aviões. Tudo isso era para ser alcançado com motores disponíveis, uma limitação de design significativo. O motor do Zero raramente atingia cerca de 1.000 cavalos em qualquer das suas variantes.

A Nakajima considerou os novos requisitos inatingíveis e saiu da competição em Janeiro. O designer-chefe da Mitsubishi, Jiro Horikoshi, pensou que os requisitos poderiam ser cumpridos, mas apenas se a aeronave poderia ser feita o mais leve possível. Cada possível medida de redução de peso foi incorporado no projeto. A maioria dos aviões foram construídos de uma nova liga de alumínio ultra-secreta Type 7075 desenvolvida pela Sumitomo Metal Industries em 1936. Chamado de extra super duralumínio (ESD), era mais leve e mais forte do que outras ligas (como a Type 24S) usado no momento, porém eram mais frágeis e propensas à corrosão, todos os Zeros eram revestidos com uma material de anti-corrosão após a fabricação. Blindagem não foi fornecida ao piloto, motor ou outros pontos críticos da aeronave, e tanques de combustível auto-selantes, que estavam-se tornando comum na época. Isso fez com que o Zero fosse mais manobrável, e tivesse um grande alcance em relação a qualquer aeronave na altura, era capaz de procurar um inimigo centenas de quilômetros, trazendo-os para a batalha, em seguida, retornar centenas de quilômetros de volta para a sua base ou porta-aviões. No entanto, a redução de peso e de construção também deixou propenso-os a pegar fogo e explodir quando atingido por metralhadoras inimigas.

Com seu layout monoplano de asa baixa, todo o conjunto de trem de pouso retrátil e cockpit fechado, o Zero era um dos aviões mais modernos do mundo, no momento da sua introdução. Ele tinha uma asa com bastante área de elevação, baixa velocidade e com uma carga de asa muito baixa. Isto, combinado com o seu peso leve, resultou em uma velocidade muito abaixo dos 60 kN (110 km/h). Esta foi a principal razão para a sua capacidade de manobra fenomenal, permitindo que ele estivesse em vantagem sob qualquer piloto aliado do tempo.

Imagens[editar | editar código-fonte]

Variantes[editar | editar código-fonte]

Árvore genealógica da família A6M.

Protótipo A6M1[editar | editar código-fonte]

Foi completado em Março de 1939, com motor de 780 cavalos Mitsubishi Zuisei. Em setembro foi aprovado pela Marinha, com mudanças no propulsor para evitar vibrações.

A6M2 Modelo 11[editar | editar código-fonte]

Divergência entre os disparos (popularmente conhecido como "Dropbullet" das metralhadoras de 7 mm e dos canhões de 20 mm do A6M2.
A6M2 "Zero" Modelo 21 (vista frontal). A bordo do porta-aviões Shokaku.
Mitsubishi A6M2 "Zero" Modelo 21 decola do porta-aviões Akagi rumo a Pearl Harbor.

Possuía um motor de 940 cavalos Nakajima Sakae, o que, apesar da relutância inicial, provou melhorar bastante a performance da aeronave. Os primeiros foram completados em janeiro de 1940.

As novas aeronaves chegaram a Manchúria em julho de 1940, e foram vistas pela primeira vez em combate em Chungking, em agosto. Enfrentando os aviões Polikarpov I-16s e I-153s soviéticos operados pelos chineses, mostraram superioridade.

A6M2 Modelo 21[editar | editar código-fonte]

Após distribuírem apenas 65 aeronaves até novembro de 1940, foram necessárias se introduzirem mudanças na linha de produção. Estas mudanças resultaram no modelo 21, que permitiram a maior produção de aeronaves do início da guerra. 740 Modelos 21 foram completados pela Mitsubishi, e outros 800 pela Nakajima. Duas outras versões foram construídas em menores números, o A6M2-N "Rufe" planador (baseado no modelo 11 modificado), e o A6M2-K para treinamento. No total foram 508 unidades construídas pela Hitachi e Sasebo Naval Air Arsenal.

A6M3, Modelo 32[editar | editar código-fonte]

Em 1941, a Nakajima introduziu o motor Sakae 21, melhorando a performance em altitude e aumento a potência para 1.130 hp. A ideia era preparar outro modelo para um novo motor.

O primeiro Modelo 32 foi entregue em abril de 1942. Trazia mudanças nas asas e os aliados o chamavam pelos códigos de Hap e depois Hamp, mas depois foi simplificado para Zeke, código do modelo anterior. Foram usados nas batalhas das Ilhas Salomão na Melanésia, mas apresentaram piora de performance. Permaneceu produzido por um curto período, com 343 aeronaves construídas.

A6M3 Modelo 22[editar | editar código-fonte]

Com as deficiências do 32, um novo modelo 21 foi construído, com maior capacidade de voo devido ao aumento dos tanques de combustível. Iniciou-se a produção em dezembro de 1942 com 560 aeronaves construídas. Chamado pela marinha de Modelo 22, a Mitsubishi o denominou A6M3B (Modelo 22B).

A6M4 Model 41[editar | editar código-fonte]

Os A6M4 foram planejados para usar um motor Sakae com turbo supercompressor, para altitudes extremas. Depois de testes fracassados com dois protótipos em 1943, o modelo foi abandonado.

A6M5 Modelo 52[editar | editar código-fonte]

A6M6c Modelo 53C[editar | editar código-fonte]

Similar ao A6M5c, possuía um motor que funcionava com mistura de água-metanol.

A6M7 Modelo 63[editar | editar código-fonte]

Similar ao A6M6, construído para os ataques dos kamikazes, tinha todo seu armamento removido, e era adicionado uma carga de bombas muito além de sua capacidade, o que reduzia sua velocidade.

A6M8 Modelo 64[editar | editar código-fonte]

Foram construídos dois protótipos em 1945, que não entraram em testes em função do fim da guerra.

Referências

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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