Célula de Schwann

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Estrutura de um neurónio típico
Células de Schwann

Célula de Schwann é um tipo de célula glial que produz a mielina que envolve os axónios dos neurónios no sistema nervoso periférico, isolando electricamente os nervos e assim permitindo a propagação rápida de potenciais de ação. Desempenham a mesma função na periferia que os oligodendrócitos desempenham no sistema nervoso central (incluindo cérebro).

Isto tem uma direta ligação com a neurofibromatose.

Cada célula de Schwann envolve um segmento de um axónio, enrolando-se em volta deste e de si própria, até cem vezes. A sua membrana celular contém lipídeos e glicoproteínas produzidas na célula com propriedades especificas para as necessidades de isolamento dos neurónios. Ao enrolar-se em volta do axónio, as camadas de membrana bifosfolipidica ficam praticamente em contacto uma com a outra, em forma de "fatia de cebola" com o axónio no centro. O corpo celular, onde se localiza o núcleo e os organelos produtores dos componentes da membrana (a mielina) fica limitado à periferia. O resquício de citoplasma que fica a comunicar cada uma das fatias da 'cebola' é reconhecida histologicamente como a incisura de Schmidt-Lanterman.

Cada célula cobre cerca de um milímetro do axónio, mas como estes em geral no sistema nervoso periférico são muito mais longos, podendo chegar a metros de comprimento, muitas centenas delas são necessárias em cada axónio de cada neurónio. A região do axónio entre duas células de Schwann que não está envolvido por nenhuma dela é o Nódulo de Ranvier e é aí que se verificam as trocas iónicas do axónio com o meio extracelular, na sua grande maioria. Este mecanismo permite a condução saltatória do potencial de acção, o que leva a grandes ganhos de velocidade e de energia. Além disso a célula também produz factores de crescimento e permito a nutrição eficaz do segmento do axónio que isola.

A neoplasia da célula de Schwann é o schwannoma ou neurofibroma.

O Mycobacterium leprae bacilo causador da hanseníase, contém em sua parede celular um glicolipídio fenólico (PGL-1) específico, que liga-se à lâmina basal das células de Schwann; essa interação é provavelmente relevante para o fato de o M. leprae ser a única bactéria a invadir os nervos periféricos.

A célula de Schwann foi identificada pelo fisiologista alemão Theodor Schwann (1810-1882).

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