Henry Cavendish

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Henry Cavendish
Conhecido(a) por Experiência de Cavendish, descoberta do hidrogênio
Nascimento 10 de Outubro de 1731
Nice
Morte 24 de Fevereiro de 1810 (78 anos)
Londres
Nacionalidade Reino Unido Britânico
Alma mater Universidade de Cambridge
Ocupação Cientista
Prêmios Medalha Copley (1766)
Principais interesses Química, física

Henry Cavendish (Nice, 10 de Outubro de 1731Londres, 24 de Fevereiro de 1810) foi um físico e químico britânico nascido na França.

Conhecido por ter descoberto o hidrogênio, que ele chamou de "ar inflamável", e também por ter medido a densidade da terra (na famosa experiência de Cavendish), além de pesquisas em eletricidade. Cavendish é conhecido também pela precisão de suas medições.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Henry Cavendish nasceu em 10 de Outubro de 1731 em Nice, França, onde sua família morava na época. Sua mãe Lady Anne Grey era filha do Duque de Kent, e seu pai Lord Charles Cavendish era filho do Segundo Duque de Devonshire. Sua mãe morreu em 1733, três meses depois do nascimento do segundo filho do casal, Frederick, e pouco antes do segundo aniversário de Henry Cavendish, deixando Lord Charles Cavendish para cuidar de seus dois filhos.

Aos 11 anos, Henry Cavendish era aluno na Dr. Newcome's School, em Hackney, uma escola particular perto de Londres. Em 1749, aos 18 anos, ingressou na Universidade de Cambridge em St Peter's College, agora conhecida como Peterhouse, mas deixou-a quatro anos depois, sem ter se graduado. Cavendish era silencioso e solitário, além de ser considerado excêntrico, fora se sua família não formou relacionamentos pessoais próximos. Cavendish, especialmente tímido com as mulheres, para evitar encontrar sua empregada, construiu uma escada atrás de sua casa. Saia socialmente apenas para o clube da Royal Society, cujos membros jantavam juntos antes dos encontros semanais. Cavendish raramente perdia estas reuniões, e era profundamente respeitado por seus contemporâneos.

De comportamento anti-social e secretivo, Cavendish frequentemente evitou publicar seu trabalho. Não foi antes do final do século XIX, muito depois de sua morte, que James Clerk Maxwell leu os documentos de Cavendish e encontrou coisas pelas quais outros receberam crédito. Exemplos das descobertas ou antecipações de Cavendish são Lei das Proporções Recíprocas, de Richter, Lei de Ohm, Lei das Pressões Parciais, de Dalton, princípios da condutividade elétrica (incluindo a Lei de Coulomb), e Lei dos Gases, de Charles.

Cavendish morreu em 1810, aos 78 anos, e foi enterrado na Catedral de Derby, ao lado de vários de seus ancestrais.

Gases e a Atmosfera[editar | editar código-fonte]

Cavendish foi um dos conhecidos químicos pneumáticos dos séculos XVIII e XIX, junto de, por exemplo, Joseph Priestley, Joseph Black, e Daniel Rutherford. Combinando metais com ácidos fortes, Cavendish produziu gás hidrogênio (H2), que ele isolou e estudou. Embora outros, tais como Robert Boyle, já tinham produzido hidrogênio, o crédito pela descoberta do hidrogênio é dado a Cavendish porque ele reconheceu que o hidrogênio era um elemento químico.

Cavendish observou que o hidrogênio, que ele chamou de "ar inflamável", reagia com o oxigênio, então conhecido como "ar deflogisticado", formando água. James Watt e Antoine Lavoisier fizeram uma observação similar, disso resultou uma controvérsia sobre quem deveria receber o crédito por isso.

Cavendish também determinou acuradamente a composição da atmosfera da Terra. Ele encontrou que 79.167% era "ar flogisticado" (hoje nitrogênio e argônio), e 20.8333% era "ar deflogisticado" (hoje, 20.95% oxigênio). Cavendish também encontrou que 1/120 da atmosfera da Terra era um terceiro gás, que foi identificado como argônio aproximadamente 100 anos depois por William Ramsay e Lord Rayleigh.

Pesquisas sobre eletricidade[editar | editar código-fonte]

Os experimentos elétricos de Cavendish não eram conhecidos até que um século depois foram coletados e publicados por James Clerk Maxwell, em 1879, muito depois de outros cientistas terem sido creditados pelos mesmos resultados. Entre as descobertas de Cavendish estavam as seguintes:

Ver também[editar | editar código-fonte]


Precedido por
John Canton
Medalha Copley
1766
com William Brownrigg e Edward Delaval
Sucedido por
John Ellis


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