John Wesley Powell

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John Wesley Powell
Geologia
John Wesley Powell, foto oficial do United States Geological Survey - USGS
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense
Nascimento 1834
Local Mount Morris, Nova Iorque
Morte 1902 (68 anos)
Local Haven, Maine
Atividade
Campo(s) Geologia

John Wesley Powell (Mount Morris, Nova Iorque 1834 — Haven, Maine, 1902) foi um soldado, geólogo, botânico e explorador norte-americano, famoso por organizar a expedição de 1869 pelos rios Green (Utah) e Colorado, que foi a primeira a atravessar o Grande Canyon.

Filho de um pregador inglês, ainda pequeno emigrou com toda a família primeiro para o Ohio e depois para o Wisconsin e Illinois. Aprendeu latim e grego, e interessou-se pelas ciências naturais, embora não tenha completado nenhum curso.

John Wesley Powell em 1869

Em 1855 atravessou o Wisconsin e em 1856 percorreu as margens do rio Mississippi. Durante a Guerra Civil Americana (1862-1865) lutou com o exército unionista e perdeu um braço na Batalha de Shiloh.

Ao acabar a guerra foi professor de geologia na Universidade de Illinois, mas em 1867 deixou o trabalho para ir explorar as Montanhas Rochosas.

Na expedição de 1869 chegou ao Wyoming, do qual em 1871 fez numerosos mapas. Em 1881 foi nomeado presidente do United States Geological Survey, cargo que ocupou até 1894.

Depois foi chefe do Bureau of American Ethnology e da Smithsonian Institution até à data da morte.

Faleceu de hemorragia cerebral e foi enterrado no Cemitério de Arlington como herói da guerra civil. Embora não fosse antropólogo nem linguista, fez uma descrição muito cuidada dos ameríndios que encontrou nas suas expedições, e fez a primeira classificação das línguas ameríndias, que se tornaria a base das que Edward Sapir, Charles F. Voegelin, e Mary Rosamund Haas fariam posteriormente.

Referências[editar | editar código-fonte]

  • Powell, John Wesley (1895). Canyons of the Colorado. Flood & Vincent. (Reimpresso em 1961 como The exploration of the Colorado River and its canyons. New York: Dover Press. ISBN 0-486-20094-9.)
  • Dolnick, Edward (2002). Down the Great Unknown : John Wesley Powell's 1869 Journey of Discovery and Tragedy Through the Grand Canyon (Paperback). Harper Perennial. ISBN 0-06-095586-4.
  • Dolnick, Edward (2001). Down the Great Unknown : John Wesley Powell's 1869 Journey of Discovery and Tragedy Through the Grand Canyon (Hardcover). HarperCollins Publishers. ISBN 0-06-019619-X.
  • Worster, Donald (2000). A River Running West: The Life of John Wesley Powell. Oxford University Press. ISBN 0-19-509991-5.
  • Reisner, Marc (1993). Cadillac Desert: The American West and Its Disappearing Water (Paperback). Penguin Books. ISBN 0-14-017824-4.
  • Wallace Earle Stegner (1982). Beyond the Hundredth Meridian: John Wesley Powell and the Second Opening of the West. University of Nebraska Press. ISBN 0-8032-4133-X

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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