Thomas Hunt Morgan

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Thomas Hunt Morgan Medalha Nobel
Zoologia, genética
Thomas Hunt Morgan em 1891
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense
Nascimento 25 de Setembro de 1866
Local Lexington (Kentucky)
Morte 4 de Dezembro de 1945 (79 anos)
Local Pasadena
Atividade
Campo(s) Zoologia, genética
Instituições Bryn Mawr College, Universidade Columbia, Instituto de Tecnologia da Califórnia
Alma mater Universidade de Kentucky (B.S.), Universidade Johns Hopkins (Ph.D.)
Orientador(es) John Howard Northrop
Conhecido(a) por Drosophila melanogaster
Prêmio(s) Nobel prize medal.svg Nobel de Fisiologia ou Medicina (1933), Medalha Copley (1939)

Thomas Hunt Morgan (Lexington (Kentucky), 25 de Setembro de 1866Pasadena, 4 de Dezembro de 1945) foi um zoólogo e geneticista estadunidense.

Trabalhou em história natural, zoologia, e macromutação da Drosophila.

Devido ao seu trabalho, a Drosophila tornou-se um dos principais modelos animais na área da genética. Suas contribuições mais importantes foram para a genética, pelas quais recebeu o Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1933, por provar que os cromossomas são portadores de genes.

Morgan recebeu o seu bacharelato da Universidade de Kentucky em 1886 e o seu mestrado em 1888. Recebeu o seu doutoramento da Universidade Johns Hopkins em 1890. Ao trabalhar no desenvolvimento embriônico da Drosophila (a mosca da fruta) na Universidade da Columbia, ele ficou interessado em hereditariedade. As teorias de Gregor Mendel tinham sido recentemente redescobertas por volta de 1900 e Morgan estava interessado em testar essas teorias em animais.

Ele começou por tentar criar híbridos da Drosophila, mas não teve sucesso durante dois anos. Finalmente em 1910, ele reparou num mutante macho com os olhos brancos no meio dos machos que normalmente têm os olhos vermelhos. Ele cruzou este macho de olhos brancos com uma fêmea de olhos vermelhos. A sua progenia tinha olhos vermelhos, sugerindo que a característica era recessiva. Morgan deu o nome white ao gene, começando assim a tradição de nomear os genes pelos seus alelos mutantes. À medida que Morgan continuava a cruzar os seus mutantes reparou que apenas os machos exibiam a característica dos olhos brancos. Disto concluiu que 1) alguns traços estão ligados ao sexo; 2) a característica era provavelmente transportada pelos cromossomas sexuais (cromossomas X e Y); e 3) outros genes eram também provavelmente transportados em cromossomas específicos. Ele e os seus estudantes contaram as características de milhares de moscas da fruta e estudaram as suas heranças. Usando a recombinação de cromossomas, formaram um mapa das localizações dos genes no cromossoma. Morgan e os seus estudantes também escreveram o livro The Mechanism of Mendelian Heredity. Morgan transferiu-se para o Instituto de Tecnologia da Califórnia em 1928. Morgan morreu em Pasadena, na Califórnia.

Morgan deixou um importante legado na área da genética. Alguns dos estudantes de Morgan da Universidade de Columbia e do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) seguiram a pesquisa e ganharam os seus próprios prémios Nobel, incluindo George Wells Beadle, Edward B. Lewis e Hermann Joseph Muller. Em homenagem a Morgan, a Genetics Society of America condecora anualmente um dos seus membros com a medalha de Thomas Hunt Morgan por contribuições significantes para a ciência genética. O prémio Nobel Eric Richard Kandel escreveu o seguinte sobre Morgan:

"Assim como as descobertas de Charles Darwin sobre a evolução de espécies animais definiram a biologia do século XIX como uma ciência descritiva, as descobertas de Morgan sobre os genes e sua localização nos cromossomos ajudaram a transformar a biologia em uma ciência experimental.".

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]


Precedido por
Charles Scott Sherrington e Edgar Douglas Adrian
Nobel de Fisiologia ou Medicina
1933
Sucedido por
George Whipple, George Minot e William Murphy
Precedido por
Niels Bohr
Medalha Copley
1939
Sucedido por
Paul Langevin


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