Muralha

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Castelo de Sintra, Portugal: vista das muralhas.
A Grande Muralha da China: a mais extensa do mundo.

Uma muralha (ou valo), em arquitectura militar, é uma estrutura essencialmente defensiva numa fortificação.

Largamente empregada na Idade Antiga e Idade Média, era comumente erguida em alvenaria de pedra, embora dependendo da cultura, da época ou da região, pudesse ter sido erguida em outros materiais como a taipa, a madeira ou faxina (ramos de árvores e terra), isolados ou combinados.

Normalmente a defesa proporcionada por uma muralha é reforçada por elementos adicionais como fossos, torres, parapeitos, ameias, seteiras e outros.

Características[editar | editar código-fonte]

As primeiras fortificações na Europa foram os castros, de planta circular, em posição dominante no alto de montes.

Posteriormente, na Idade Média, o alto dos montes foi aproveitado para a construção de muralhas em madeira.

Com a difusão da alvenaria, surgiram muralhas estreitas e altas, apresentando adarves, onde os defensores podiam se dispor para a defesa.

Posteriormente, observa-se um espessamento das muralhas, acompanhando a sua elevação. Este espessamento era mais acentuado na sua base, visando dificultar os trabalhos de sapa.

A tendência inicial foi a de aumentar a altura das muralhas e não a sua espessura. No entanto, a partir do século XIV, com o surgimento das armas de fogo (pirobalística), as muralhas passaram a ser mais baixas, mais espessas e mais inclinadas, com a função de desviar os projéteis disparados contra ela.

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Muralhas famosas[editar | editar código-fonte]

Muralhas em Portugal[editar | editar código-fonte]

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