Volkswagen Type 181

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Kurierwagen
Visão Geral
Nomes
alternativos
Volkswagen 181
Volkswagen Safari
Volkswagen Trekker
Produção 1969 - 1983
Fabricante Volkswagen
Matriz Wolfsburg, Baixa Saxônia,  Alemanha
Modelo
Classe Veículo militar, SUV compacta
Carroceria Coupé
Conversível
Ficha técnica
Motor 1.5L Boxer
1.6L Boxer
Transmissão 4 velocidades Manual
Layout Motor traseiro, tração traseira
Modelos relacionados Volkswagen Fusca
Dimensões
Comprimento 3 780 mm (149 in)
Entre-eixos 2 400 mm (94,5 in)
Largura 1 640 mm (64,6 in)
Altura 1 620 mm (63,8 in)
Peso 910 kg (2 010 lb)
Cronologia
Volkswagen Kübelwagen
Volkswagen Iltis
Notas
Foi produzido até 1980 na versão civil)
90.883 unidades produzidas (70.519 na Alemanha, 20.364 no Mexico) [1]


O Volkswagen Type 181 "Kurierwagen", popularmente conhecido como Trekker (viajante) no Reino Unido, Thing (coisa) nos EUA e Safari no México, é um pequeno veículo militar produzido pela Volkswagen de 1969 a 1983, embora as vendas a civis tenham cessado em 1980. Foi fabricado sobre a plataforma do Fusca, e foi a continuação e evolução natural do Kübelwagen, utilizado pelos militares alemães na Segunda Guerra Mundial.

História[editar | editar código-fonte]

Nos anos 1960, varios governos europeus começaram um projeto conjunto para o desenvolvimento do Europa Jeep, um veículo leve, anfíbio, 4x4, que pudesse ser produzido em massa e utilizado pelas forças armadas e oficiais desses países. Seu desenvolvimento entretanto se provou custoso, e o governo alemão precisava de uma solução provisória enquanto o Europa Jeep estivesse sendo desenvolvido. A situação ficou mais urgente quando o DKW Munga, utilizado até então pelo exército daquele país, saiu de linha.

A Volkswagen (dona da DKW) foi então procurada. Embora a firma de Wolfsburg tivesse sido convidada (e declinado) para tal projeto ainda nos anos 1950, a então nova administração viu no projeto algum potencial no mercado civil: consumidores mexicanos desejavam um veículo que enfrentasse estradas rurais melhor do que o Fusca (um campeão de vendas no México na época), e nos EUA versões artesanais do Fusca (Fusca Bajas, gaiolas, etc) faziam grande sucesso como offroads. A VW imaginou que uma versão mais robusta e despojada do Fusca atrairia muitos desses compradores, ao mesmo tempo que o aproveitamento de peças e plataformas na produção do carro reduziria os custos e maximizaria o lucro.

Projeto[editar | editar código-fonte]

Aprovado o projeto, em 1968 16 protótipos já haviam sido produzidos na fábrica de Wolfsburg. Em setembro de 1969, na Feira de Frankfurt, o VW Type 181 foi apresentado como a evolução moderna, um pouco maior e mais pesada do Kübelwagen da Segunda Guerra. Assim como o Type 82, o Type 181 usou a mecânica e chassis do Fusca - na verdade o chassis reforçado e os painéis de fundo mais largos vieram do Karmann Ghia, mas tais componentes nada mais eram do que uma versão levemente atualizada e reforçada dos utilizados no Fusca; a caixa de redução, transmissão, eixo traseiro e lanternas vieram da Kombi. O motor (originalmente 1,5l), embreagem, instrumentos, tanque de gasolina e caixa de direção vinham direto do Fusca de produção.

A caixa de redução no eixo traseiro aumentava a altura do chão, e ajudava na tração. Vinham da Kombi até 1973, quando revisões da plataforma eliminaram esta configuração. Reforços na carroceria garantiam rigidez torsional. Os freios eram a tambor nas quatro rodas, o suficiente para parar o carro. A capota era impermeabilizada com PVC, com janelas em acrílico. O para-brisas se dobrava para frente, e com duas presilhas era novamente fixado na posição vertical. Abaixo do estepe, no compartimento dianteiro, ficava o aquecedor interno. Os rústicos bancos eram completamente rebatíveis, o que criava mais capacidade de carga.

Situava-se na faixa de preço acima do Fusca e abaixo do Karmann-Ghia. Custava na época 8.500 marcos na versão básica, e um diferencial auto-blocante custava 435 marcos à mais.

Produção[editar | editar código-fonte]

Apenas um ano depois o motor 1600 foi introduzido. Com a taxa de compressão diminuída de 1:7,5 para 1:6,6, a potência continuava em 44 cv, mas agora era possível utilizar os combustíveis de pior qualidade de mercados emergentes. Com o aumento da taxa de relação das marchas, a velocidade máxima aumentou de 110 km/h para 115 km/h.

Grandes mudanças foram feitas em 1973. A capacidade do motor passou para 48 cv. Componentes atualizados substituíram a antiga caixa de redução da Kombi. A suspensão compartilhava alguns componentes com o VW 1302/1303. Os pneus passaram de 165 R 15 para 185 R 14. O aquecedor interno foi atualizado por um mais seguro, que evitava que qualquer ar do escapamento penetrasse no interior do veículo, como é o caso nos Fuscas. Nos veículos militares essa mudança não aconteceu, em parte devido a economia de custos, em parte devido a exigências dos militares. A versão civil agora possuía escapamento igual ao do Fusca.

O Exército Alemão encomendou 15.275 veículos (400 kg de carga, tração 4x2). Estes veículos foram vendidos de 1969 até o final de 1979, e foram utilizados principalmente como patrulhas da fronteira alemã.

Capitalizando em seu potencial civil, o nome de mercado do carro evocava temas leves - na Alemanha particularmente o nome visava dissociar o carro de seu ancestral militar (Kurierwagen significa veículo de entregas em alemão). Com seu formato e configuração evocando o espírito funcional/utilitário da época, as vendas a civis começaram na Europa e México em 1971. Ate 1974 57.574 unidades foram produzidas na Europa. Após esta data a produção passou para a fábrica de Hanover até 1975, num total de 10.629 unidades. Finalmente a produção iria para a fábrica de Emden até 1978. Nos EUA o modelo gozou de grande sucesso, exportados entre 1970 e 1971 em kits CKD (completely knocked down), totalmente desmontados e montados no país de origem. A partir de 1972, o VW 181 passou a ser fabricado inteiramente no México, com as lanternas redondas (conhecidas como "fafá" no Brasil) que equipavam os Fuscas locais.

Mas o modelo foi retirado do mercado estadunidense em 1975 por não atender a exigências de segurança - como foi reclassificado como veículo de passeio, estava sujeito a padrões mais rígidos, diferentemente de caminhonetes leves, como é classificado o Chrysler PT Cruiser. A regra de intrusão de parabrisas do padrão DOT de 1975 pedia uma maior distância entre os passageiros dos bancos dianteiros e o parabrisa. Estas mudanças se deram depois que a primeira crise do petróleo trouxe uma explosão de vendas de carros pequenos, e com eles um aumento nos casos de ferimentos graves em colisões frontais de velocidades moderadas.

O Europa Jeep continuava um sonho na OTAN. O Volkswagen 181, que seria apenas uma solução temporária, viu sua produção de 1968 até 1979 gerar mais de 50 mil veículos entregues a forças da OTAN. Em 1979 o projeto do Europa Jeep havia desmoronado completamente e foi abandonado, e o governo alemão começou a suprir sua demanda com o novo Type 183 Iltis, que possuía motor dianteiro, tração nas quatro rodas e tecnologia da Auto Union.

Apesar da escolha do governo alemão pelo Type 183, as vendas civis europeias e mexicanas do 181 continuaram até 1980, e várias organizações, incluindo a OTAN, continuaram a comprar versões militares até 1983, atraídas por sua confiabilidade e baixo custo de manutenção. Entretanto, sem o mercado americano e agora com o desinteresse do exército alemão, o fim do veículo estava próximo. As vendas no México diminuíram, e em 1980 apenas 695 foram produzidos.

Em 1983 o carro saiu de linha, após 70.519 unidades fabricadas na Alemanha e outras 20.364 no México - com 90.883 unidades no total, o projeto "paliativo" superou as expectativas até mesmo da Volkswagen.

Variações[editar | editar código-fonte]

Várias versões específicas para algumas regiões foram fabricadas durante a produção do 181, como a "Acapulco Thing" (coisa de Acapulco), originalmente produzida para o hotel Las Brisas em Acapulco. Estribos, estofamento especial e esquemas de cores, além de uma capota estilo carruagem, eram partes do modelo. Os Acapulcos são facilmente identificáveis pelo seu esquema de cores listrado, e eram vendidos nas cores branca e laranja, amarelo e branca, verde e branca, e azul e branca..

A versão com volante no lado direito foi chamada de 182.

Popularidade atual[editar | editar código-fonte]

Volkswagen Safari laranja

O 181 se tornou um artigo semiclássico, muito em parte devido ao seu estilo anguloso, que não deixa dúvidas quanto ao seu propósito utilitário. As portas saem sem o uso de ferramentas, e o parabrisa dobra para frente, tal qual o Jeep. O interior é o exemplo perfeito de forma seguindo a função, e suas portas de aço pintadas e bancos planos divididos ganharam com um tempo um ar de beleza industrial pós-moderna. O Volkswagen 181 figura em episódios dos Simpsons que apresentam Patty e Selma, e Dark Helmet dirige um 181 que levita no filme Spaceballs. Em 2007 a Matchbox lançou um 181 amarelo com a configuração standard.

Em 2009 a Hot Wheels lançou um modelo "preparado" do VW 181 em bronze com o teto preto. O personagem de Drew Barrymore no filme Como se fosse a primeira vez dirige um 181 1973 amarelo. O personagem de Sandra Bullock recebeu aulas de direção em um 181 amarelo no filme Velocidade Máxima 2.

Os preços atuais nos EUA giram em torno de US$ 3.000 por um carro "restaurável", e mais de $15,000 por um exemplar em bom estado.

No primeiro episódio da quinta temporada do programa Pimp My Ride, um velho e gasto "Coisa" foi restaurado e customizado com um jacaré falso, interior em pele de cobra, motor de 200cv e um terrário personalizado. Da mesma forma, em um episódio de Overhaulin', durante a restauração de um Corvette Sting Ray, a equipe restaurou também o VW 181 do "informante", para surpresa desse último.

O senador estadunidense Richard Burr, republicano da Carolina do Norte, possui um modelo 1974.

Galeria de imagens[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Oswald, Werner. Deutsche Autos 1945-1990, Band 3. Stuttgart: Motorbuch Verlag, 2003. p. 46. ISBN 3-613-02116-1
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Ligações externas[editar | editar código-fonte]