História antiga do Iêmen

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Inscrição sabeia dirigida ao deus-Lua Almaqah, que cita cinco deuses sul-árabes, dois soberanos reinantes e dois governadores, do século VII a.C.
Um grifo do palácio real em Shabwa, a capital de Hadramaute.

A história antiga do Iêmen, localizado no sul da Arábia, é especialmente importante porque o Iêmen é um dos mais antigos centros da civilização no Oriente Próximo [1] . Suas terras relativamente férteis e precipitações adequadas em um clima úmido ajudaram a sustentar uma população estável, uma característica reconhecida pelo antigo geógrafo grego Ptolomeu, que descreveu o Iêmen como Eudaimon Arabia (mais conhecida na sua tradução para o latim, de Arábia Felix) significando Arábia Afortunada ou Arábia Feliz. Entre os séculos VIII a.C. e o século VI d.C. foi dominado por seis estados principais que rivalizavam um com o outro, ou eram aliados entre si e controlavam o lucrativo comércio de especiarias: Sabeus, Ma'in, Qataban, Hadramaute, Awsan e Himiar [2] O Islã chegou em 630, e o Iêmen se tornou parte do império muçulmano.

Qahtan Pré-Dinástico (séculos XXIII-VIII a.C.)[editar | editar código-fonte]

No século XXIII a.C., os árabes do sul da Península Arábica se uniram sob a liderança de Qahtan [3] . Os Qahtanis iniciaram a construção de barragens de terra simples e canais na área Marib no deserto Sayhad. Esta área se tornaria mais tarde o local da barragem de Marib. Uma rota de comércio começou a florescer ao longo do Mar Vermelho nas costas do Tihama. Uma ordem de sacerdotes que apareceu na cultura do sul da Arábia, referidos como os Mukkaribs dos sabeus [4] e representada por líderes tribais locais, veio a governar a Arábia do Sul e algumas partes da África Oriental.

Segundo o Alcorão, este período testemunhou o reino da lendária rainha Bilqis, identificada com a Rainha de Sabá mencionada na Bíblia [5] . Este período terminou com a chegada do alfabeto no século IX a.C. Uma variante da escrita fenícia, levará ao registro da história do sul da Arábia.

Reino de Sabá (século VIII a.C. - 275 d.C.)[editar | editar código-fonte]

Durante o governo dos sabeus o comércio e a agricultura floresceram, gerando muita riqueza e prosperidade. O reino de Sabá era localizado no que é hoje a região de Assir, no sudoeste do Iêmen, e sua capital, Ma'rib, ficava perto do que é agora a moderna capital do Iêmen, Sanaa. [6] De acordo com a tradição árabe, o filho mais velho de Noé, Sem, fundou a cidade de Ma'rib.

Durante o governo de Sabá, o Iêmen foi chamado de "Arabia Felix" pelos romanos, que ficaram impressionados com sua riqueza e prosperidade. O imperador romano Augusto mandou uma expedição militar para conquistar a "Arabia Felix", sob as ordens de Aelius Gallus. Depois de um fracassado cerco de Ma'rib, o general romano retirou-se para o Egito, enquanto sua frota destruía o porto de Aden, a fim de garantir a rota comercial romana para a Índia.

O sucesso do Reino foi baseado no cultivo e comércio de especiarias e produtos aromáticos, incluindo incenso e mirra. Estes foram exportados para os países do Mediterrâneo, Índia e Abissínia, onde foram muito apreciados por muitas culturas, usando camelos em rotas através Arábia, seguindo para a Índia por mar.

A agricultura no Iêmen prosperou durante este tempo devido a um avançado sistema de irrigação que consistia em grandes túneis de água nas montanhas, e barragens. O mais impressionante destes trabalhos de terraplenagem, conhecida como a represa de Ma'rib foi construída em 700 a.C., provendo irrigação para cerca de 101 km² de terra [7] e perdurando por mais de um milênio, finalmente entrando em colapso em 570, após séculos de negligência. A destruição final da barragem é citada no Alcorão e a conseqüente falha no sistema de irrigação provocou a migração de até 50.000 pessoas.

O reino de Sabá, com sua capital em Ma'rib onde os restos de um templo de grandes dimensões podem ainda ser visto, prosperou por quase 14 séculos. Alguns argumentaram que este reino era o Sabá descrito no Antigo Testamento.

Reino de Hadramaute (século VIII a.C. - 300 d.C.)[editar | editar código-fonte]

"Homem de bronze" encontrado em Al Bayda' (antigo Nashqum), séculos VI-V a.C. Museu do Louvre.

As primeiras inscrições conhecidas de Hadramaute são do século VIII a.C. Foi citado pela primeira vez por uma civilização estrangeira, em uma inscrição sabéia antiga de Karab'il do início do século VII a.C., em que o Rei de Hadramaute, Yada'il, é mencionado como sendo um dos seus aliados. Quando os Mineanos assumiram o controle das rotas de caravanas no século IV a.C., no entanto, Hadramaute tornou-se um de seus Estados confederados, provavelmente devido a interesses comerciais. Ele mais tarde se tornou independente e foi invadido pelo reino em expansão de Himiar em torno do século I a.C., mas foi capaz de repelir o ataque. Hadramaute anexou Qataban na segunda metade do século II d.C., atingindo o seu maior tamanho. Durante este período, Hadramaute esteve continuamente em guerra com Himiar e Sabá, e o rei de Sabá Sha'irum Awtar foi ainda capaz de tomar a sua capital, Shabwa, em 225. Durante este período o Reino de Axum começou a interferir nos assuntos do sul da Arábia. O Rei GDRT de Axum agiu com o envio de tropas sob o comando de seu filho, BYGT, enviando-os da costa ocidental para ocupar Thifar, a capital himiarita, bem como da costa sul contra Hadramaute como aliados de Sabá. O reino de Hadramaute acabou por ser conquistado pelo rei himiarita Shammar Yuhar'ish cerca de 300 d.C., unificando todos os reinos sul-árabes.[8]

Reino de Awsan (800-500 a.C.)[editar | editar código-fonte]

O antigo Reino de Awsan, com sua capital em Bisgog Yahirr no wadi Markha, ao sul do wadi Bayhan, está agora marcado por um tell ou montículo artificial, que localmente é chamado Hagar Asfal em Shabwa. Foi um dos pequenos reinos mais importantes do sul da Arábia. A cidade parece ter sido destruída no século VII a.C. pelo rei e mukarrib de Sabá Karib'il Watar, de acordo com um texto de Sabá, que relata a vitória em termos que atestam a sua importância para os sabeus.

Reino de Qataban (século IV a.C. - 200 d.C.)[editar | editar código-fonte]

Leão de bronze com um cavaleiro feito pelos Qatabanianos por volta de 75-50 a.C.

Qataban foi um dos antigos reinos iemenitas que floresceram no vale Baihan. Tal como os outros reinos do sul da Arábia ganhou uma grande riqueza do comércio de incenso e mirra, que eram queimados em altares. A capital do Qataban foi nomeada Timna e era localizada na rota de comércio que passava pelos outros reinos de Hadramaute, Sabá e Ma'in. A principal divindade dos Qatabanianos foi Amm, ou "Tio" e as pessoas chamavam os filhos da Amm.

Reino de Ma'in (século VIII-100 a.C.)[editar | editar código-fonte]

Durante o domínio mineano a capital foi Karna (atualmente conhecida como Sadah). Sua outra cidade importante foi Yathill (atualmente conhecida como Baraqish). Outras partes do Iêmen moderno incluem Qataban e a cadeia costeira de estações de água conhecido como o Hadramaute. Apesar de os Sabeus dominarem no período anterior da história do sul da Arábia, as inscrições mineanas são do mesmo período que as primeiras inscrições sabéias. Note-se, entretanto, que elas pré-datam o aparecimento dos mineanos si, e, portanto, são chamados agora de forma mais adequada como "madhabicas" e não "mineanas". O Reino mineano foi centrado no noroeste do Iêmen, com a maioria de suas cidades que ao longo do wadi Madhab. Inscrições minaicas foram encontradas muito longe do Reino de Ma'in, tão longe quanto Al-'Ula no noroeste da Arábia Saudita e mesmo na ilha de Delos e no Egito. Foi o primeiro dos reinos da Arábia do sul a colapsar, e a língua minaica desapareceu por volta de 100 d.C. [9] .

Reino Himiarita (século II a.C. - 525 d.C.)[editar | editar código-fonte]

Estátua de Ammaalay, do século I a.C., Iêmen

Os himiaritas uniram-se no sudoeste árabe, controlando o Mar Vermelho, bem como as costas do Golfo de Aden. De sua capital, os reis himiaritas lançaram campanhas militares bem sucedidas, e estenderam o seu domínio, durante algum tempo, do Golfo Pérsico ao norte do deserto da Arábia.

Durante o século III d.C. os reinos do sul da Arábia estiveram em conflito permanente um com o outro. GDRT de Axum começou a interferir nos assuntos da Arábia do sul, assinando uma aliança com Sabá, e um texto himiarita refere que Hadramaute e Qataban foram também aliados contra o reino. Como resultado disto, o Reino de Axum foi capaz de capturar a capital himiarita de Thifar no primeiro quarto do século III. No entanto, as alianças não duraram muito, e Sha'ir Awtar de Sabá inesperadamente ligou-se a Hadramaute, aliando-se novamente com Axum e tomando a sua capital em 225. Himiar então aliou-se com Sabá e invadiu territórios axumitas recentemente conquistados, retomando Thifar, que estava sob o controle de BYGT, filho de GDRT, e empurrando Axum de volta para o Tihama. [10] [11]

Eles estabeleceram sua capital em Thifar (atualmente apenas uma pequena aldeia na região do Ibb) e gradualmente absorveram o reino de Sabá. Comerciavam a partir do porto de Mawza'a no Mar Vermelho. Dhu Nuwas, um rei himiarita, mudou a religião do Estado para o judaísmo no começo do século VI e começou a massacrar os cristãos. Indignado, Kaleb, o rei cristão de Axum, com o apoio do imperador bizantino Justino I, invadiu e anexou o Iêmen. Cerca de cinqüenta anos depois, o Iêmen caiu para a Pérsia.

Reino de Axum (520-570)[editar | editar código-fonte]

A cerca de 517-8, um rei judeu chamado Yusuf Asar Yathar (também conhecido como Dhu Nuwas) usurpou o reinado de Himiar de Ma'adkarib Ya'fur. Curiosamente, Pseudo-Zacharias de Mitilene no final do século VI disse que Yusuf tornou-se rei porque o rei anterior tinha morrido no inverno, quando os axumitas não poderiam cruzar o Mar Vermelho e nomear outro rei. O longo título de Ma'adkarib Ya'fur põe em dúvida sua veracidade, no entanto.[12] Após conquistar o poder, Yusuf atacou a guarnição axumita em Thifar, a capital himiarita, matando muitos e destruindo a igreja local. [13] [14] O rei cristão Kaleb de Axum soube das perseguições dos cristãos por Dhu Nuwas e os axumitas, e, segundo Procópio, foi incentivada nomeadamente pelo seu aliado e amigo, o imperador bizantino Justiniano, que pediu ajuda a Axum para cortar o fornecimento de seda como parte de sua guerra econômica contra o Império Sassânida.[15]

Kaleb enviou uma frota através do Mar Vermelho e foi capaz de derrotar Dhu Nuwas, que foi morto na batalha de acordo com uma inscrição de Husn al-Ghurab, enquanto a tradição posterior árabe diz que ele penetrou a cavalo nos redemoinhos do mar [16] . Kaleb instalou um himiarita nativo como vice-rei, Sumyafa' Ashwa', que governou até 525, quando foi deposto pelo general axumita (ou soldado e ex-escravo)[17] ) Abraha com o apoio dos soldados etíopes insatisfeitos.[14] [18] Segundo fontes árabes tardias, Kaleb retaliou mandando uma força de 3.000 homens sob o comando de um parente, mas as tropas desertaram e mataram seu líder, e uma segunda tentativa de reinar do rebelde Abraha também falhou. [19] [20] Fontes etíopes posteriores afirmam que Kaleb abdicou para viver seus últimos anos em um mosteiro e mandou a coroa para ser pendurada na Igreja do Santo Sepulcro em Jerusalém. Embora incerto, o evento parece ser ratificado pelas relações entre as suas moedas e as de seu sucessor, Alla Amidas. Uma inscrição de Sumyafa' Ashwa' também menciona dois reis (Nagast) de Axum, indicando que os dois podem ter co-governado por um tempo antes de Kaleb abdicar em favor de Alla Amidas.[19]

Procópio nota que Abraha, posteriormente, submeteu-se ao sucessor de Kaleb, como confirmado por uma inscrição de Abraha de 543, falando de Axum antes dos territórios diretamente sob seu controle. Durante seu reinado, Abraha reparou a Barragem de Marib em 543, e recebeu embaixadas da Pérsia e Império Bizantino, incluindo um pedido para libertar alguns bispos que tinham sido presos em Nisbis (de acordo com João de Éfeso, na Vida de Simeão).[19] [21] Abraha governou até pelo menos 547, e foi sucedido por seu filho, Axum. Axum (chamado "Yaxum" em fontes árabes) foi referido como "de Ma'afir" (ḏū maʻāfir), no litoral sudoeste do Iêmen, foi sucedido por seu irmão, Masruq. O controle axumita no Iêmen terminou em 570 com a invasão do idoso comandante Sassânida Vahriz que, de acordo com as lendas posteriores, tornou-se famoso por matar Masruq com sua seta certeira.[22]

Fontes árabes também dizem que Abraha construiu uma grande igreja chamada al-Qulays em Sanaa, a fim de desviar a peregrinação para a Kaaba, e morreria no Ano do Elefante (570) após o retorno de um ataque falhado a Meca (embora seja pensado que ele tenha morrido antes desse tempo). [17] A cronologia exata do início das guerras é incerta, como uma inscrição de 525 menciona a morte de um rei de Himiar, o que poderia se referir tanto ao vice-rei himiarita de Axum, Sumyafa' Ashwa', ou Yusuf Asar Yathar. As últimas crônicas árabes também mencionam ocorrendo em 525 um conflito entre Abraha e outro general axumita, nomeado Aryat, que teria sido líder da rebelião.[14]

Período Sassânida (570 - 630)[editar | editar código-fonte]

O do Império Sassânida Cosroes I, enviou tropas sob o comando de Vahriz, que ajudou a semi-lendária Sayf ibn Dhi Yazan a expulsar os etíopes axumitas do Iêmen. O sul da Arábia tornou-se um domínio persa sob um vassalo iemenita e assim entrou na esfera de influência do Império Sassânida. Mais tarde um outro exército foi enviado ao Iêmen, e em 597-8 o sul da Arábia tornou-se uma província do Império Sassânida sob um sátrapa persa. Era nominalmente uma província persa, mas depois que os persas assassinarem Dhi Yazan o Iêmen foi dividido em um grupo de reinos autônomos.

Este desenvolvimento foi uma conseqüência da política expansionista perseguida pelo rei sassâniana Cosroes II (590-628), cujo objetivo era consolidar áreas de fronteira persa tais como o Iêmen contra incursões dos romanos e bizantinos. Após a morte de Cosroes II em 628, o governador persa no sul da Arábia, Badhan, converteu-se ao islamismo e o Iêmen adotou uma nova religião.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Arabian Peninsula, 1000 B.C.–1 A.D. | Timeline of Art History | The Metropolitan Museum of Art
  2. Arabian Peninsula, 2000–1000 B.C. | Timeline of Art History | The Metropolitan Museum of Art
  3. [1] The Qahtanites in ancient times
  4. [2] Qahtan established Maeen, Sheba and Himyar
  5. [3] Queen Bilqis. Observe que a tradição etíope identifica a Rainha de Sabá com Makeda, rainha da Etiópia
  6. http://www.iraqandiraqis.com/Arab%20history.htm
  7. Culture of Yemen - History and ethnic relations, Urbanism, architecture, and the use of space
  8. Müller, Walter W. "Ḥaḍramawt", Encyclopaedia: D-Ha, pp.965-6.
  9. Nebes, Norbert. "Epigraphic South Arabian", Encyclopaedia: D-Happ.334.
  10. Sima, Alexander. "GDR(T)", Encyclopaedia: D-Ha, pp.718-9.
  11. Munro-Hay, Aksum, pp.72.
  12. Munro-Hay, Stuart. Aksum, p.80.
  13. Mentioned in an inscription dated to 633 of the Himyarite era, or 518 AD.
  14. a b c Munro-Hay, Stuart. Aksum, p.81.
  15. Munro-Hay, Stuart. Aksum, p.54.
  16. Alessandro de Maigret, Arabia Felix, translated by Rebecca Thompson (London: Stacey International, 2002), p. 251
  17. a b Sima, Alexander, "Abraha" in Encyclopaedia: D-Ha, p.42.
  18. Uma inscrição da época refere Sumyafa' Ashwa' como "vice-rei dos reis de Axum". Munro-Hay, Stuart "Arabia" in Encyclopaedia: D-Ha, p.297.
  19. a b c Munro-Hay, Stuart. Aksum, p.82.
  20. Munro-Hay, Stuart "Arabia" in Encyclopaedia: D-Ha, p.297.
  21. Munro-Hay, Stuart "Arabia" in Encyclopaedia: D-Ha, pp.297-8.
  22. Munro-Hay, Stuart "Arabia" in Encyclopaedia: D-Ha, p.298.

Bibliografia[editar | editar código-fonte]