Ganímedes (satélite)

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Ganímedes
Satélite Júpiter III
Ganymede g1 true-edit1.jpg
Fotografia de Ganímedes pela Galileo em 1996
Características orbitais[1]
Semieixo maior 1070400 km
Periastro 1069200 km
Apoastro 1071600 km
Excentricidade 0,0013
Período orbital 7,154 552 96 d
Velocidade orbital média 10,880 km/s
Inclinação eclíptica: 2,214 °
Características físicas[2]
Diâmetro equatorial 5,268 km
Área da superfície 8,72 × 107 km²
Volume 7,6 × 1010 km³
Massa 1,4819 × 1023 kg
Densidade média 1,936 g/cm³
Gravidade superficial 1,428 m/s2
Período de rotação Síncrono
Velocidade de escape 2,741 km/s
Inclinação axial 0–0,33°[3]
Albedo 0,43 ± 0,02[4]
Temperatura média: -163[5] ºC
-203[5] ºC min
-121[6] ºC max
Magnitude aparente 4,61[4]
Composição da atmosfera[7]
Vestígios Oxigênio

Ganímedes (português europeu) ou Ganimedes (português brasileiro) é o principal satélite natural de Júpiter, o maior do Sistema Solar, sendo maior que o planeta Mercúrio em termos de tamanho (mas não de massa).[8] Este gigantesco satélite orbita Júpiter a 1,07 milhão de quilómetros de distância.

Ganímedes foi descoberta em 1610 e é uma das quatro luas de Galileu, descobertas por Galileo Galilei na órbita de Júpiter junto à Erfredon, em suas observações feitas graças à invenção do telescópio. No entanto, Ganímedes é visível a olho nu, mas apenas em condições favoráveis e por aqueles com boa visão.

Mitologia[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Ganímedes

Ganímedes foi um dos amores de Zeus (Júpiter para os romanos), sendo o único nome masculino das quatro luas de Galileu. Tal como as outras, seu nome foi concedido por Simon Marius.

Ganímedes, na mitologia, era um jovem famoso pela sua beleza. Zeus apaixonou-se por ele e transformou-se em águia para raptá-lo, levando-o até o Olimpo em suas garras. Zeus concedeu a seu amado a imortalidade e a posição de escanção dos deuses no lugar de Hebe.

História de observação e exploração[editar | editar código-fonte]

Ganímedes foi descoberto a 11 de Janeiro de 1610 por Galileu Galilei. Alguns veem Simon Marius como o seu descobridor.

Os astrónomos, baseados em observações feitas a partir da superfície da Terra, tinham apenas poucas informações sobre Ganimedes, mesmo com o uso dos melhores telescópios de meados do século XX. Foi só quando as sondas Pioneer 10 e Pioneer 11 chegaram a Júpiter em 1973 e em 1974, respectivamente, que se conseguiu obter as primeiras imagens mais detalhadas das grandes luas de Júpiter.

As Pioneer conseguiram captar duas boas imagens de Ganímedes. Estas imagens mostravam pouca variação de cor, mas revelaram uma variação substancial de albedo.

Em 1979 as sondas Voyager alcançam Júpiter. As imagens da Voyager mostraram que Ganímedes tinha dois tipos de terrenos distintos: uma parte do globo é coberta por crateras, a outra por sulcos, o que revelou que a superfície gelada poderia sofrer processos tectónicos globais.

As Voyager foram as que descobriram que Ganímedes era, na verdade, o maior satélite do Sistema Solar, e não Titã em Saturno como se pensava até então. Isto só foi possível determinar quando as Voyager chegaram a Titã e descobriram que esta tinha uma atmosfera bastante densa que dava aspecto de ser maior.

Devido ao seu tamanho e características, Ganímedes também entra para os contos de ficção científica através da imaginação de vários autores; de destacar o livro (Farmer in the Sky) de Robert Heinlein, em que Ganímedes é terraformado e colonizado por seres humanos. Em (2061: Odisseia Três) de Arthur C. Clarke, Ganímedes é aquecido pelo novo sol Lúcifer e contém um grande lago equatorial e é o centro da colonização humana no sistema joviano.

Na década de 1980 uma equipe de astrónomos indianos e norte-americanos num observatório na Indonésia detectou uma atmosfera ténue à volta de Ganímedes durante uma ocultação quando Júpiter passou em frente de uma estrela. Mais recentemente, o Telescópio Espacial Hubble detectou que essa atmosfera era composta de oxigénio, tal como a atmosfera encontrada em Europa.

Em 7 de Dezembro de 1995, a sonda Galileu chegou a Júpiter numa viagem contínua pelo planeta e suas luas durante oito anos. Logo na primeira aproximação a Ganímedes, a Galileo descobriu que Ganímedes tinha o seu próprio campo magnético imerso no campo magnético gigantesco de Júpiter.

Geologia planetária[editar | editar código-fonte]

Ganímedes possui um diâmetro médio de 5262,4 km; sendo um pouco maior que o planeta Mercúrio.

A densidade de Ganímedes circunda os 1,942 g/cm³. A baixa densidade deve-se à elevada percentagem de gelos com alguns silicatos de material primordial e de impacto proveniente do espaço.

Ganímedes é composto por rocha de silicatos e gelo de água, com a crosta de gelo flutuando sobre um manto lamacento que pode conter uma camada de água líquida. A sonda Galileu indicou que a estrutura de Ganímedes divide-se em três camadas: um pequeno núcleo de ferro ou de ferro e enxofre derretido rodeado por um manto rochoso de silicatos com uma capa de gelo por cima. Este núcleo metálico sugere um elevado grau de aquecimento no passado de Ganímedes do que se julgava. De facto, Ganímedes pode ser semelhante a Io, mas com uma capa externa adicional de gelo.

A crosta gelada divide-se em placas tectônicas. Estas características sugerem que o interior terá sido mais activo que hoje, com muito mais calor no manto.

O campo magnético de Ganímedes está inserido no campo magnético gigantesco de Júpiter. Provavelmente, este é criado como o da Terra, resultando do movimento de material condutor no seu interior. Pensa-se que este material condutor possa ser uma camada de água líquida com uma concentração elevada de sal, ou que possa ser originado no núcleo metálico de Ganímedes.

Descobertas recentes[editar | editar código-fonte]

Ressonância entre orbitas de IO, Europa e Ganimedes

Ganimedes tem sido o foco de observações repetidas primeiro por telescópios terrestres, mais tarde por missões passageiras e outras em órbita de Júpiter. Prevê-se que a missão JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer) da ESA orbite Ganimedes por volta de 2032.

Um grupo de cientistas liderados por Geoffrey Collins de Wheaton Collegge produziu o primeiro mapa geológico global de Ganímedes.[9]

Referências

  1. «Planetary Satellite Mean Orbital Parameters». Jet Propulsion Laboratory. NASA. Consultado em 23 de janeiro de 2017 
  2. Showman, Adam P.; Malhotra, Renu (1 de outubro de 1999). «The Galilean Satellites» (PDF). Science. 286 (5437): 77–84. doi:10.1126/science.286.5437.77. PMID 10506564 
  3. Bills, Bruce G. (2005). «Free and forced obliquities of the Galilean satellites of Jupiter». Icarus. 175 (1): 233–247. doi:10.1016/j.icarus.2004.10.028 
  4. a b Yeomans, Donald K. (13 de julho de 2006). «Planetary Satellite Physical Parameters». Jet Propulsion Laboratory. NASA. Consultado em 23 de janeiro de 2017 
  5. a b Delitsky, Mona L.; Lane, Arthur L. (1998). «Ice chemistry of Galilean satellites» (PDF). J.of Geophys. Res. 103 (E13): 31, 391–31, 403. doi:10.1029/1998JE900020 
  6. Orton, G.S.; Spencer, G.R.; et al. (1996). «Galileo Photopolarimeter-radiometer observations of Jupiter and the Galilean Satellites». Science. 274 (5286): 389–391. doi:10.1126/science.274.5286.389 
  7. Hall, D.T.; Feldman, P.D.; et al. (1998). The Astrophysical Journal. 499 (1): 475–481. doi:10.1086/305604  Texto "The Far-Ultraviolet Oxygen Airglow of Europa and Ganymede" ignorado (ajuda)
  8. «Ganymede» (em inglês). nineplanets.org. 31 de outubro de 1997  Parâmetro desconhecido |access= ignorado (ajuda)
  9. http://www.ccvalg.pt/astronomia/noticias/2014/02/14_mapa_ganimedes.htm