Komatiito

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Amostra de komatiito do cinturão de rochas verdes de Abitibi próximo de Englehart, Ontário, Canadá. O espécime tem 9 cm de largura. São visíveis cristais lamelares de olivina, embora a textura spinifex seja fraca ou ausente nesta amostra.

Komatiito é um tipo de rocha vulcânica ultramáfica de origem mantélica. Os komatiitos têm teores baixos de silício, potássio e alumínio e teor de magnésio elevado a muito elevado. O komatiito foi assim denominado por causa da sua ocorrência-tipo nas margens do rio Komati na África do Sul.

Os komatiitos verdadeiros são muito raros e essencialmente restringidos a rochas de idade Arqueana, sendo conhecidos poucos komatiitos do Proterozoico ou do Fanerozoico (embora sejam conhecidos lamprófiros ricos em magnésio do Mesozoico). Pensa-se que esta restrição na idade fique a dever-se ao arrefecimento secular do manto, o qual terá sido até 500 °C mais quente durante o período Arqueano inicial a médio (há 4,5 a 2,6 Ga). A Terra jovem produzia muito mais calor, devido ao calor residual da acreção planetária, bem como à maior abundância de elementos radioativos.

Geograficamente, os komatiitos têm a sua distribuição restringida às áreas dos escudos arqueanos. Ocorrem com outras rochas vulcânicas máficas altamente magnesianas em cinturões de rochas verdes do Arqueano. Os komatiitos mais recentes encontram-se na ilha Gorgona, Colômbia, no planalto oceânico ao largo da costa pacífica da Colômbia.

  • Este artigo foi inicialmente traduzido do artigo da Wikipédia em inglês, cujo título é «Komatiite».
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