Arthur Evans

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Arthur Evans
Busto de Arthur Evans no Palácio de Cnossos
Nascimento 8 de julho de 1851
Nash Mills
Morte 11 de julho de 1941 (90 anos)
Oxford
Nacionalidade Inglês
Prêmios Medalha Copley (1936)
Campo(s) Arqueologia

Arthur John Evans (Nash Mills, Inglaterra, 8 de julho de 1851Oxford, 11 de julho de 1941)[1][2] foi um arqueólogo britânico. Evans é considerado o descobridor da cultura minóica. Ele era mais conhecido pela escavação e exploração do palácio minóico de Knossos no início do século 20 em Creta.

Vida[editar | editar código-fonte]

Arthur Evans era filho do arqueólogo britânico John Evans e de sua esposa Harriet Ann, filha de John Dickinson, o inventor da fabricação mecânica de papel e fundador da empresa John Dickinson & Co.  Arthur Evans se casou com a filha do historiador Edward Freeman.

Evans se tornou diretor do Ashmolean Museum em Oxford em 1884, cargo que ocupou até 1908.

Em 1889, um viajante que negociava achados arqueológicos John Greville Chester, negociava uma pedra vermelha de selo de cornalina Evans reconheceu símbolos compostos por detalhes figurativos e objetos difíceis de identificar na pedra. Ele considerou signos anatólios - hititas ou hititas-sírios - do segundo milênio a.C., mas soube por Chester que a pedra do selo foi encontrada em Esparta. Evans comprou a pedra do selo. Quatro anos depois, ele recebeu várias cópias de pedras de selo semelhantes de Atenas da ilha de Creta. Evans recorreu a Adolf Furtwängler e recebeu dele várias impressões de selos com a mesma escrita pictórica, cuja origem também era Creta. Evans também teve o conhecimento de uma gema de dois lados com hieróglifos semelhantes de Creta, que estava na posse de Archibald Henry Sayce.[3]

Entusiasmado com a descoberta de Tróia por Heinrich Schliemann e inspirado pela teoria de Arthur Milchhoefer de uma alta cultura da Idade do Bronze, Evans viajou para Creta em março de 1894 e explorou o interior da ilha de Candia, como as montanhas Ida, as montanhas Dikti e o ao sul da planície de Messara. Ele ganhou conhecimento de mais de vinte cidades antigas e adquiriu objetos do período minoico, como pedras de foca, joias e impressões de hieróglifos cretenses dos habitantes. Entre a população rural, principalmente mães jovens, por exemplo, pedras de foca minoicas perfuradas em fitas eram usadas ao redor de seus pescoços, chamadas de "pedras de leite" e às quais eram atribuídos poderes mágicos. Evans também descobriu outro tipo de personagem que parecia letras em gemas e fragmentos de cerâmica.[4]

De 1895 a 1900, Evans comprou um terreno na colina Kephala ao sul de Candia (Heraklion), onde, em sua opinião, estavam localizadas as ruínas de Knossos, já mencionadas por Homero. Fragmentos de estuque pintado, cacos de cerâmica, um anel de ouro e uma vasilha de esteatita já haviam sido encontrados ali. Mesmo antes de Evans, os cretenses Minos Kalokairinos descobriram grandes barris de argila entre as paredes de pedra do Kephala e o jornalista americano William J. Stillman encontrou marcas de pedreiras antigos ali.[5] Em 23 de março de 1900, Evans começou as escavações e contratou 30, mais tarde 100 trabalhadores às suas próprias custas. Os homens descobriram um palácio magnífico com numerosos afrescos, que Evans atribuiu ao mítico Rei Minos. Posteriormente, Evans fez com que partes das ruínas fossem "reconstruídas" em edifícios (isto é, adicionando construções à forma que ele acreditava ser a "original"), o que causou muitas críticas. Emile Gilliéron desempenhou junto com seu filho Emile (1885-1939) um papel importante na restauração (portanto "artisticamente muito livre")[6] de afrescos e outros achados em Knossos Creta para Arthur Evans.[7]

Evans expôs achados de Knossos em Londres em 1903 e ganhou reconhecimento por eles. Em 1911, o rei britânico George V o nomeou cavaleiro. Até 1935, Evans dirigiu as escavações em Creta. No mesmo ano, ele completou seu trabalho científico de seis partes sobre suas descobertas ("O Palácio de Minos", 1921-35; em 1936, um volume de índice de Joan Evans se seguiu). Ele morreu em 1941, logo após seu 90º aniversário.

Ao contrário da visão de hoje, Evans interpretou a alta cultura minóica como uma cultura independente criada sem influências externas.

Outras menções honrosas[editar | editar código-fonte]

Evans foi aceito como membro ("Fellow") da Royal Society em 1901, que em 1936 lhe concedeu a Medalha Copley. Ele foi membro da Academia Britânica[8] e da Sociedade para a Promoção de Estudos Helênicos e da Sociedade Filosófica Americana, um membro honorário do Instituto Arqueológico Alemão, membro correspondente da Académie des Inscriptions et Belles-Lettres e membro de muitas outras associações científicas. Em 1970, a cratera de Evans na parte de trás da lua foi nomeada em sua homenagem.[9]

Coleção de moedas[editar | editar código-fonte]

O pai de Evan já colecionava moedas romanas e celtas e foi presidente da Royal Numismatic Society por 34 anos. Evans estava inicialmente interessado em moedas da Magna Grécia, que ele leiloou sob um pseudônimo[10] na Sotheby's em Londres em 1898, já que era diretor do Museu Ashmolean e por meio de seu estudo pioneiro da cunhagem da antiga cidade de Tarentum[11] já era bem conhecido nos círculos de moedas. Após a morte de seu pai, ele leiloou partes da coleção herdada em Paris em 1909, mas expandiu continuamente sua coleção para incluir peças historicamente importantes e raras de boa qualidade do Império Romano. Em particular, sua coleção continha mais de 80 medalhões romanos. Como seu pai, Evans foi membro da Royal Numismatic Society e seu presidente de 1914 a 1919. Em 1922 e 1934, Evans vendeu partes significativas de sua coleção na casa de leilões Naville and Ars Classica em Genebra. Em seu testamento, Evans legou sua coleção de cerca de dez mil moedas ao Museu Ashmoleano. Durante sua vida, ele já havia dado a ele suas coleções parciais nas moedas de Creta e dos Bálcãs.[12] A Coleção Arthur Evans ainda é considerada uma das coleções de moedas mais renomadas do século XX.

Referências

  1. Arthur John Evans, 1851-1941
  2. «Sir Arthur Evans | British archaeologist». Encyclopedia Britannica (em inglês). Consultado em 24 de dezembro de 2018 
  3. Sylvia L. Horwitz: Knossos. Sir Arthur Evans auf den Spuren des Königs Minos. Lübbe Verlag, Bergisch Gladbach 1983, ISBN 3-7857-0342-2
  4. Hans Pars: . Das Erlebnis der Ausgrabungen. 3. Auflage. Walter, Olten, Freiburg im Breisgau 1965, S. 133–134.
  5. Hans Pars: . Das Erlebnis der Ausgrabungen. 3. Auflage. Walter, Olten, Freiburg im Breisgau 1965, S. 136.
  6. «Snake Goddesses, Fake Goddesses - Archaeology Magazine Archive». archive.archaeology.org. Consultado em 23 de março de 2021 
  7. Joseph A. MacGillivray: Minotaur. Sir Arthur Evans and the Archaeology of the Minoan Myth. Hill&Wang, New York 2000, ISBN 0-8090-3035-7
  8. «Deceased Fellows». The British Academy (em inglês). Consultado em 23 de março de 2021 
  9. Evans, Arthur John. “THE ‘HORSEMEN’ OF TARENTUM.” The Numismatic Chronicle and Journal of the Numismatic Society, vol. 9, 1889, pp. 1–228
  10. Walker, Alan S. “Catalogues and Their Collectors.” American Journal of Numismatics (1989), vol. 20, 2008, pp. 597–615.
  11. Evans, Arthur John (1889). «THE "HORSEMEN" OF TARENTUM». The Numismatic Chronicle and Journal of the Numismatic Society: 1–228. ISSN 2054-9172. Consultado em 23 de março de 2021 
  12. Milne, J. G., and C. H. V. Sutherland. “THE EVANS COLLECTION AT OXFORD: SIR ARTHUR EVANS.” The Numismatic Chronicle and Journal of the Royal Numismatic Society, vol. 3, no. 1/4, 1943, pp. 73–76.


Precedido por
Charles Thomson Rees Wilson
Medalha Copley
1936
Sucedido por
Henry Dale


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