Frank Fetter

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Frank Fetter
Nascimento 8 de março de 1863
Peru
Morte 21 de março de 1949 (86 anos)
Estados Unidos
Cidadania Estados Unidos
Alma mater Universidade de Indiana, Universidade Cornell
Ocupação economista
Empregador Universidade Cornell
Assinatura
Frank fetter-sig.jpg

Frank Albert Fetter (8 de março de 1863 - 21 de março de 1949) foi um economista americano da Escola Austríaca. O tratado de Fetter, The Principles of Economics, contribuiu para um aumento do interesse americano na Escola Austríaca, incluindo as teorias de Eugen von Böhm-Bawerk, Friedrich von Wieser, Ludwig von Mises e Friedrich Hayek.

Fetter debateu nomeadamente Alfred Marshall, apresentando uma reavaliação teórica da terra como capital. Acredita-se que os argumentos de Fetter levaram os economistas do mainstream a abandonar a ideia georgista de que "a terra é um fator único de produção e, portanto, que há uma necessidade especial de uma teoria especial de renda ..." A teoria subjetiva do valor, Fetter enfatizou a importância da preferência temporal e rejeitou Irving Fisher por abandonar a teoria da preferência temporal pura que Fisher havia defendido anteriormente em seu livro de 1907, The Rate of Interest.

Início da vida e educação[editar | editar código-fonte]

Frank Fetter nasceu no Peru, Indiana em uma família Quaker, durante o auge da Guerra Civil Americana.[1] Fetter se mostrou um estudante capaz quando jovem, como demonstrado por sua aceitação na Universidade de Indiana em 1879, quando ele tinha apenas dezesseis anos de idade. Em Indiana, ele ingressou na Fraternidade Phi Kappa Psi.[2] Fetter estava a caminho de se formar com a turma de 1883, mas deixou a faculdade para administrar a livraria de sua família com as notícias do declínio da saúde de seu pai. Trabalhar na livraria ofereceu uma oportunidade para o jovem se familiarizar com algumas das ideias econômicas que mais tarde se revelariam formativas. O principal entre as influências intelectuais que Fetter encontrou nessa época foi O Progresso e a Pobreza de Henry George (1879).[3]

Após oito anos, Fetter retornou ao mundo acadêmico e finalmente concluiu seu bacharelado em 1891. Em 1892, Jeremiah W. Jenks - que havia ensinado Fetter na Universidade de Indiana - adquiriu um posto de professor na Cornell University no cargo de Presidente da Escola Branca de História e Ciência Política, e posteriormente garantiu uma bolsa para Fetter naquela instituição. Fetter completou seu mestrado em Filosofia no mesmo ano. Jenks então convenceu Fetter a estudar, como o próprio Jenks, sob Johannes Conrad na Sorbonne em Paris, na França. Fetter ganhou seu Ph.D. em 1894, da Universidade de Halle, na Alemanha, onde ele escreveu sua tese de doutorado, uma crítica da teoria da população malthusiana.

Vida profissional[editar | editar código-fonte]

Frank Fetter como um homem jovem, retratado na American Economic Review

Depois de obter seu doutorado, Fetter aceitou uma instrução em Cornell, mas rapidamente saiu depois de ser oferecido um cargo de professor na Universidade de Indiana. Em 1898, a Universidade de Stanford o atraiu para longe de Indiana, mas Fetter demitiu-se de Stanford três anos depois devido a uma disputa relacionada à liberdade acadêmica. Depois de deixar Stanford em 1901, Fetter voltou para Cornell, onde permaneceu por dez anos. Em 1911, ele novamente se viu em transição profissional, aceitando o cargo de presidente em um departamento interdisciplinar na Universidade de Princeton, que incorporou história, política e economia. Fetter foi o primeiro presidente da Universidade de Princeton, do Departamento de Economia e Instituições Sociais.

Apesar de sua proximidade ideológica e relacionamento pessoal com eminentes economistas da Escola Austríaca, como Eugen von Böhm-Bawerk e Friedrich von Wieser, bem como suas críticas favoráveis ​​de obras de Ludwig von Mises e FA Hayek, Fetter se referiu a si mesmo, Thorstein Veblen e Herbert. J. Davenport, mais especificamente, como membros da "American Psychological School".[4] Atualmente, a denominação "Escola Psicológica" é considerada sinônimo de "Escola Austríaca."[5]

Fetter foi um forte opositor do plano de Franklin D. Roosevelt de acabar com o padrão ouro e trabalhou com outros economistas no lobby contra a mudança para uma moeda fiduciária. Com alguma indicação do papel do Fetter nesses esforços,

Em janeiro de 1933, uma carta foi enviada ao presidente eleito, instando-o a não só reduzir as barreiras tarifárias para revitalizar o comércio internacional, mas também manter o padrão-ouro "sem hesitação". A carta foi assinada por um número de proeminentes economistas "tradicionais", liderados pelo americano "austríaco" Frank A. Fetter, de Princeton.[6]

Contribuições teóricas em economia[editar | editar código-fonte]

A terra como capital[editar | editar código-fonte]

Alfred Marshall (1842-1924)

Fetter participou de um debate notável com o economista inglês Alfred Marshall, tanto por meio de seu Principles of Economics, de 1904, quanto por uma série de artigos de periódicos nos periódicos da American Economic Association e no Quarterly Journal of Economics. Ele contestou a posição de Marshall de que a terra é teoricamente distinta do capital.[7] Fetter argumentou que tal distinção era impraticável, afirmando que,

A noção de que é simples distinguir entre o rendimento dos agentes naturais e o das melhorias é fantasiosa e confusa ... A classificação objetiva da terra e do capital como agentes naturais e artificiais é uma tarefa que sempre deve transcender o poder humano de discriminação.[8]

A posição de Fetter sobre esta questão levou-o ainda a opor-se a ideias georgistas como o imposto sobre o valor da terra. Mark Blaug, especialista em história do pensamento econômico, acredita que Fetter e John Bates Clark influenciaram os economistas do mainstream a abandonar a ideia de que "a terra é um fator único de produção e, portanto, há uma necessidade especial de uma teoria especial de renda". .... Essa é, de fato, a base de todos os ataques a Henry George por economistas contemporâneos e certamente a razão fundamental pela qual os economistas profissionais o ignoraram cada vez mais."[9]

Aplicações da teoria do valor subjetivo[editar | editar código-fonte]

Henry George (1839-1897)

Fetter acreditava na teoria subjetiva do valor, e assim, apoiava a um puro momento de preferência teoria do interesse.  Richard Ebeling escreveu que Fetter "construiu uma teoria consistente de valor, preço, custo e produção no contexto de enfatizar o elemento tempo-valorativo em todas as escolhas de consumo e produção".[10] De acordo com Jeffrey Herbener, Fetter afirmou que "assim como o preço de cada bem de consumo é determinado apenas pelo valor subjetivo, a taxa de juros é determinada apenas pela preferência temporal".

Da mesma forma, explica Herbener, isso levou Fetter a concluir que "o preço de aluguel de cada bem de produtor é atribuído a ele pela demanda empresarial e é igual ao seu produto de valor marginal descontado. O valor de capital de cada bem durável é igual a o valor descontado de seus futuros aluguéis". A contribuição de Fetter para a tradição subjetivista austríaca, então, é que ele "mostrou como essa teoria subjetiva e uniforme do valor implica o desaparecimento das teorias socialistas da exploração do trabalho, teorias ricardianas da renda e teorias de interesse da produtividade."

Irving Fisher (1867-1947)

A crítica de Fisher, a teoria do interesse[editar | editar código-fonte]

Em "Teorias de Interesse, Velho e Novo" (1914), Fetter criticou Irving Fisher por abandonar a teoria da preferência temporal pura que Fisher havia defendido anteriormente em seu livro de 1907, The Rate of Interest, um volume que influenciou pesadamente Fetter. Como Murray Rothbard conta, após nova revisão do trabalho anterior de Fisher,

.... Fetter descobriu que as sementes do erro estavam na publicação de Fisher de 1907. Fisher afirmara que as avaliações de bens presentes e futuros implicam uma taxa monetária preexistente de juros, sugerindo assim que uma pura explicação de interesse de preferência temporal envolve um raciocínio circular. Em contraste, e no curso de explicar sua própria teoria de interesse de preferência temporal ou "capitalização", Fetter mostrou que a avaliação do tempo é um pré-requisito para a determinação da taxa de juros de mercado.[11]

Recepção na academia[editar | editar código-fonte]

Em 1909, com a idade de quarenta e seis anos, Fetter recebeu um título honorário LL.D. da Colgate University, e foi presidente da American Economic Association, em 1913.[12] Adicionais de doutorado honorário foram atribuídas a Fetter por Occidental College, em 1930, e pela Universidade de Indiana, em 1934.[13] Ele foi fellow da Academia Americana de Artes e Ciências e um membro da Sociedade Filosófica Americana. Em 1927, ele foi premiado com a  Medalha Karl Menger pela Austríaca Sociedade Econômica.

O tratado de Fetter, Principles of Economics (1904), foi descrito por Herbener como "insuperável até o tratado de Ludwig von Mises de 1940, Nationaloekonomie." O prefácio de Rothbard à edição de 1977 da capital, interesse e renda do Fetter, ele observa que foi introduzido pela primeira vez ao trabalho de Fetter por meio de uma citação na Ação Humana de Mises e descreve as opiniões de Fetter sobre juros e aluguel como "austríacas" e influentes em suas próprias opiniões.

... enquanto lia a obra de Fetter no decorrer da escrita do meu Homem, Economia e Estado ... Fiquei impressionado com o brilhantismo e consistência de sua teoria integrada de distribuição e com a negligência de Fetter nas histórias atuais do pensamento econômico, mesmo por aqueles que são orientados austríacos. Para a teoria sistemática de Fetter, embora desafiadora e original (particularmente suas teorias de interesse e aluguel), estava enfaticamente na tradição escolar austríaca.

Após a morte de Fetter, em 1949, J. Douglas Brown, que mais tarde seria nomeado reitor da Universidade de Princeton, escreveu um "Memorial" a Fetter para a American Economic Review. Ele abriu o tributo com o anúncio de que "com a morte de Frank Albert Fetter, a grande companhia de economistas americanos sofreu uma perda irreparável."[14]

Livros[editar | editar código-fonte]

Artigos[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Brown, J. Douglas. "Fetter, Frank A." A Princeton Companion. (Alexander Leitch, ed.). Princeton University Press, 1978.
  2. "Beta Chapter of Indiana." Grand catalogue of the Phi kappa psi fraternity, 1922. Hilburn & West. [1]
  3. Herbener, Jeffrey. "Frank A. Fetter: A Forgotten Giant." Mises.org
  4. "Frank A. Fetter, 1863–1949." Arquivado em julho 15, 2006[Erro data trocada], no Wayback Machine.[Erro data trocada], no Wayback Machine. The New School.
  5. Israel M. Kirzner (1987). "Austrian School of Economics," The New Palgrave: A Dictionary of Economics, v. 1, pp. 145–51.
  6. Raico, Ralph. "FDR – The Man, the Leader, the Legacy." Arquivado em abril 4, 2007[Erro data trocada], no Wayback Machine.[Erro data trocada], no Wayback Machine. Freedom Daily. July 2000. Future of Freedom Foundation.
  7. "Land as a factor of production." The American Journal of Economics and Sociology. December 1, 2002.
  8. Fetter, Frank. Capital, Interest, and Rent. Murray N. Rothbard, Ed. Kansas City: Sheed, Andrews, and McMeel, Inc. 1977. Part 2, Essay 2, para. 13.
  9. Blaug, Mark. Interview in Andelson, Robert V. Critics of Henry George: An Appraisal of Their Strictures on Progress and Poverty. Blackwell Publishing. 1979. p. 686.
  10. Ebeling, Richard. "Book Review: 15 Great Austrian Economists." Arquivado em março 10, 2007[Erro data trocada], no Wayback Machine.[Erro data trocada], no Wayback Machine. Freedom Daily. June 2000. Future of Freedom Foundation.
  11. Rothbard, Murray N. "Fetter the Radical." Introduction to Capital, Interest, and Rent. Institute for Humane Studies. Kansas City: Sheed Andrews and McMeel, Inc., 1977.
  12. "Past AEA Officers." American Economic Association Arquivado em setembro 20, 2008[Erro data trocada], no Wayback Machine.[Erro data trocada], no Wayback Machine.
  13. Howard, Stanley E. and E. W. Kemmerer. "A Birthday Note." American Economic Review, Vol. 33, No. 1, Part 1 (March 1943), pp. 230–35. JSTOR.
  14. Brown, J. Douglas. "Memorial: Frank Albert Fetter, 1863–1949." American Economic Review. Vol. 39, No. 5 (September 1949), p. 979.

Links externos[editar | editar código-fonte]