Hádron

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Hádron (português brasileiro) ou hadrão (português europeu) (do grego ἁδρός, transl. hadrós, "forte", "robusto"), em Física de Partículas, é uma partícula composta, formada por um estado ligado de quarks. Os hádrons mantêm a sua coesão interna devido à interação forte, de um modo análogo à que mantém os átomos unidos pela força electromagnética. Os hádrons mais conhecidos são os prótons português brasileiro ou protões português europeu e os neutrons português brasileiro ou neutrões português europeu.

Introdução[editar | editar código-fonte]

De acordo com o modelo de quarks as propriedades de um hadrão são determinadas pelos seus quarks de valência.

Um prótons por exemplo é formado por dois quarks up (cada um com carga eléctrica +2/3) e um quark down (com carga eléctrica -1/3). A carga conjunta dos 3 quarks de valência é portanto +1, a carga do protão. Apesar do quark constituinte ter também uma carga de cor (nada a ver com cor visual), uma das propriedades da interação forte, designada confinamento requer que todo o composto não tenha carga de cor residual. Ou seja os hadrões não podem ter cor. Há duas formas de conseguir isto: Três quarks de diferentes cores, ou um quark de uma cor e o anti-quark com a anti-cor correspondente. Hadrões baseados na primeira forma são chamados bárions enquanto que os baseados na segunda chamam-se mesões.

Como todas as partículas sub-atómicas, os hadrões têm números quânticos correspondendo à representação do grupo de Poincaré: JPC(m), onde J é o spin, P é a paridade, C é a conjugação da carga, e m é a massa. De notar que a massa de um hadrão tem pouco a ver com a massa dos seus quarks de valência; ao contrário, devido à equivalência massa-energia, a maior parte da massa deve-se à grande quantidade de energia associada à interacção forte. Os hadrões também podem apresentar um número quântico designado sabor como o iso-spin (ou paridade G), e estranheza. Todos os quarks apresentam um número quântico adictivo e conservado designado número de bárion (B), e que vale +1/3 para os quarks e -1/3 para os anti-quarks. Isto significa que os bárions apresentam B=1 enquanto que os mesões têm B=0.

Os hadrões têm estados excitados designados ressonâncias. Cada hadrão do estado de repouso pode ter vários estados excitados; centenas de ressonâncias foram já observadas em experiências de partículas. As ressonâncias decaem num curto espaço de tempo (10−24 segundos) devido à interacção forte.

Noutras fases da matéria QCD os hadrões podem desaparecer. Por exemplo, a temperaturas muito elevadas e altas pressões, salvo se existir uma grande diversidade de sabores de quarks, a teoria da cromodinâmica quântica (QCD) prediz que quarks e gluões interagem fracamente e perdem o confinamento no interior dos hadrões. Esta propriedade, designada liberdade assimptótica, foi confirmada experimentalmente em colisionadores de hadrões a níveis de energia entre o GeV e o TeV.

Hadrões podem ser classificados pela sua composição e pelo seu spin:

  • Bárions são compostos de três quarks e têm spin semi-inteiro, caracterizando-se como férmions. Exemplos: protão, neutrão e hiperãos.
  • Mesõess são compostos de um quark e outro antiquark e são bosõess, ou seja, têm spin inteiro. Exemplos: píons e káons.
  • Hádrons exóticos possuem um número diferente de quarks que os hádrons ordinários:
    • Um barion exótico é composto de um número ímpar maior que três de quarks. Exemplo: pentaquark.
    • Um mesão exótico contém mais de um par quark-antiquark. Exemplo: tetraquark.
    • Um mesão híbrido consiste de no mínimo um par quark-antiquark e ao menos um gluão que não seja virtual.
    • Uma bola de gluões não contém quark algum, sendo composta apenas de gluões. Estas entidades misturam-se facilmente com mesões ordinários, tornando-se de difícil identificação.
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