Winchester (rifle)

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Carabina Winchester modelo 1894.

O rifle Winchester 44 é um arma de repetição fabricada pelo Winchester Repeating Arms Company, em Connecticut, e comumente foi usada nos Estados Unidos durante a última metade do Século XIX.

O rifle é popularmente chamado de "a arma que conquistou o Oeste" por sua imensa popularidade naquela época, assim como seu uso no imaginário Ocidental. O rifle original de Winchester 44, era famoso para sua forma austera e mecanismo de acionamento por alavanca que permitia ao carabineiro produzir um certo número de tiros antes de recarregar: daí o termo, "rifle de repetição". O primeiro destes rifles, o Modelo 1866, foi apelidado "Yellow Boy" (Rapaz Amarelo) por causa de seu receptor de latão. Os Modelo 1873 foram o projeto seguinte do Winchester. O 1873 era muito mais popular que os 66 por causa da estrutura de ferro (e mais tarde, aço) que permitia tornar a pontaria central mais potente com o recentemente projetado cartucho 0.44 WCF (Winchester Center Fire, também chamado .44-40). Os 1873 freqüentemente são chamados de A Arma Que Conquistou O Oeste. Em 1866 os únicos disponíveis eram os 0.44 Henry sem caçoleta. Em 1873 estavam disponíveis 0.44 WCF (.44-40), 0.38 WCF (.38-40), e 0.32 WCF (.32-20), a maioria do que era também disponível nos Potro, Remington, Smith & Wesson, Merwin & Hulbert, e outras armas. Ter um cartucho comum de pontaria central em tantas armas como rifles permitia ao proprietário carregar duas armas de fogo, usando só um tipo de munição. O original 1873 nunca mais foi oferecido no padrão militar de cartucho 0.45 da Potro; as únicas reproduções modernas são oferecidas nesse calibre. Havia um número limitado de Winchester 1873 fabricados em calibre 0.22 sem caçoleta, em que faltou o compartimento de carga no lado correto do receptor. O Winchester continuou a dominar o mercado norte-americano de rifles durante décadas com a apresentação de modelos 1876, 1886, 1892, 1894, e 1895 (que se caracterizou por inovações no acabamento, antes que a mudassem a parte tubular). Os rifles Winchester permaneceram bem populares nos EUA na Primeira Guerra Mundial e no período do entre-guerras. Em 1970, a companhia foi dividida em partes e encerrou suas atividades. A marca Winchester, entretanto, seria ainda empregada pela U.S. Repeating Arms.

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