RMS Lusitania

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RMS Lusitania
RMS Lusitania coming into port, possibly in New York, 1907-13-crop.jpg
Carreira  Reino Unido
Proprietário Cunard Line
Fabricante John Brown & Company
Homônimo Lusitânia
Batimento de quilha 9 de junho de 1904
Lançamento 7 de junho de 1906
Batismo 7 de junho de 1906
por Mary Burns, Baronesa Inverclyde
Viagem inaugural 7 de setembro de 1907
Porto de registo Liverpool, Inglaterra
Fatalidade Torpedeado no oceano Atlântico
em 7 de maio de 1915
Estado Naufragado
Características gerais
Tipo de navio Transatlântico
Deslocamento 44.767 t
Tonelagem 31.550 t
Maquinário 25 caldeiras
4 turbinas a vapor
Altura 18,3 m
Comprimento 239,9 m
Boca 26,5 m
Calado 10,2 m
Propulsão 4 hélices triplas (1907)
4 hélices quádruplas (1909)
- 76 000 hp (56 700 kW)
Velocidade 25 nós (46 km/h)
Tripulação 850
Passageiros 2198

O RMS Lusitania foi um navio de passageiros britânico que esteve em operação durante o início do século XX. A embarcação foi detentor da Flâmula Azul e, brevemente, o maior navio de passageiros do mundo até a conclusão de seu navio irmão, o Mauretania. A Cunard Line lançou o Lusitania em 1906, em uma época de forte concorrência pelo comércio do Atlântico Norte. Ele fez um total de 202 travessias transatlânticas.[1]

As companhias de navegação alemãs eram fortes concorrentes no comércio transatlântico, e a Cunard respondeu tentando superá-los em velocidade, capacidade e luxo. Tanto o Lusitania como o Mauretania foram equipados com novos e revolucionários motores de turbina que lhes permitiram manter uma velocidade operacional de 25 nós (46 km/h; 29 mph). Eles eram equipados com elevadores, telégrafo sem fio e luz elétrica, e forneciam 50% mais espaço para passageiros do que qualquer outro navio; os conveses de primeira classe eram notáveis por seu mobiliário suntuoso.[2]

A Marinha Real havia bloqueado a Alemanha no início da Primeira Guerra Mundial. Quando o Lusitania partiu de Nova Iorque para a Grã-Bretanha em 1 de maio de 1915, a guerra submarina alemã estava se intensificando no Atlântico. A Alemanha declarou que os mares ao redor do Reino Unido eram uma zona de guerra; a embaixada alemã nos Estados Unidos colocou um anúncio de jornal alertando as pessoas sobre os perigos de navegar no Lusitania. Na tarde de 7 de maio, um submarino alemão torpedeou o Lusitania, a 18 km da costa sul da Irlanda e dentro da zona declarada de guerra. Uma segunda explosão interna o levou para o fundo do mar em apenas 18 minutos, com a morte de 1.198 passageiros e tripulantes.[3]

Como os alemães afundaram, sem aviso prévio, o que era oficialmente um navio não-militar, muitos os acusaram de infringir as regras marítimas internacionalmente reconhecidas. Os alemães justificaram a ação ao dizer que o Lusitania transportava centenas de toneladas de munições de guerra, tornando-o assim um alvo militar legítimo, e argumentou que os navios mercantes britânicos tinham violado as regras marítimas desde o início da guerra.[4][5][6][7][8][9][10]

O naufrágio causou uma tempestade de protestos nos Estados Unidos devido ao fato de que 128 cidadãos americanos estavam entre as vítimas. O naufrágio ajudou a mudar a opinião pública nos Estados Unidos contra a Alemanha, e foi um fator na declaração de guerra dos Estados Unidos quase dois anos depois. Após a Primeira Guerra Mundial, os sucessivos governos britânicos afirmaram que não havia munições a bordo do Lusitania e que os alemães não se justificaram ao tratar a embarcação como um navio de guerra. Em 1982, o chefe de departamento da North America Department admitiu que há uma grande quantidade de munição nos destroços, alguns dos quais são altamente perigosos e representam um risco de segurança para as equipes de resgate.[11][12]

Construção[editar | editar código-fonte]

Lusitania, antes de seu lançamento

Lusitania e o Mauretania foram encomendados pela Cunard Line, respondendo a concorrência de companhias de transatlânticos rivais, especialmente o alemão Norddeutscher Lloyd e o Hamburg-Amerika Linie. Eles tinham grandes e modernos navios, mais rápidos, mais luxuosos do que a da Cunard e tinham melhores condições.

O Lusitania foi colocada no Estaleiro John Brown em Clydebank. Cunard apelidou de "o navio escocês" em contraste com a Mauritânia , cujo contrato foi para Swan Hunter na Inglaterra e que iniciou a construção de três meses depois. Os detalhes finais dos dois navios foram deixados para designers em dois metros para que os navios diferenciem em detalhes de desenho do casco e estrutura concluída. Os navios podem mais facilmente ser distinguido em fotografias através dos ventiladores plana encimadas utilizados em Lusitânia , enquanto aqueles em Mauritânia usou um topo arredondado mais convencional. Mauritânia foi projetado um pouco mais comprido, largo, mais pesado e com um estágio de potência extra montado as turbinas.

O navio foi lançado em 7 de junho de 1906, oito semanas depois do planejado por causa de greves e oito meses após a morte do Senhor Inverclyde. Luísa, Princesa Real, foi convidada a nomear o navio, mas não pôde comparecer, por isso, a honra foi de Maria, viúva de Inverclyde. O lançamento contou com a presença de 600 convidados e milhares de espectadores, 1000 toneladas de correntes de arrasto foram preso ao casco por anéis temporários para retardá-lo, uma vez que entrou na água. A estrutura de suporte de madeira foi retida por cabos de modo que uma vez que o navio entrou na água ele iria escorregar para a frente de seu apoio. Seis rebocadores estavam na mão para capturar o casco e movê-lo para o armamento.

O Naufrágio[editar | editar código-fonte]

Cartaz mostrando o Naufrágio do navio
Hélice do Lusitania em exposição em Liverpool

O Lusitania saiu de Nova Iorque no dia 1 de maio de 1915 com destino a Liverpool. No dia 6, quinta-feira, o comandante foi informado de que havia submarinos alemães no local. Na manhã do dia 7, sexta-feira (dia do naufrágio), por volta das 14h10, o Lusitania foi atingido por um torpedo no seu lado de estibordo. O navio possuía botes para todos os passageiros, mas não teve as suas máquinas paradas, pois a sala das caldeiras estava sendo inundada, o que levou à morte de muitas pessoas, já que muitos botes não foram lançados. O Lusitania afundou em apenas 18 minutos , por volta de 14h28. A razão principal para o naufrágio do Lusitania não foi o torpedo, e sim o fato de que seu comando não fechou as comportas estanques, além do fato de o navio carregar armas e munições.[13][14] Às 14h14, as luzes da terceira classe se apagaram devido a um pequeno incêndio nos geradores de energia. Às 14h22, o primeiro bote saiu com 45 pessoas, todas da primeira classe. Nesse momento, os passageiros da terceira classe já estavam encurralados, pois a água já começara a invadir o último pavimento da terceira classe, deixando esses passageiros sem saída. Às 14h23, os passageiros que estavam presos foram liberados, mas grande parte das pessoas a bordo já havia morrido por afogamento ou por hipotermia. O desespero era geral, as pessoas lutavam por um lugar nos botes. Às 14h24, as luzes da segunda classe começaram a piscar, e a água invadiu a proa. Enquanto isso, o navio continuava navegando sem rumo pelo oceano, já que as máquinas não foram desligadas. A popa do navio se inclina para estibordo e avante. Às 14h25, a água invade o deque A e o primeiro pavimento da grande escadaria. O desespero em sair logo do navio fez com que muitos botes saíssem com mais pessoas do que eram capazes de suportar, e esse peso em excesso fez com que alguns botes virassem antes mesmo de partirem, atirando vários adultos e crianças ao mar. Às 14h26, a terceira classe e a segunda classe adernam por completo, deixando vários passageiros presos. Às 14h27, a água chega ao convés dos botes e começa a tragar o navio. Pelo menos 1.600 pessoas ainda estão a bordo, pois não conseguiram entrar nos botes. Às 14h28, o navio é engolido completamente e os passageiros são lançados ao mar. Dos 1257 passageiros e 702 tripulantes a bordo, 1.198 morrem por afogamento ou por hipotermia (a temperatura da água é muito baixa nesse local). Apenas 761 pessoas sobreviveram.

Referências

  1. (em inglês) The Lusitania Resource. «The Lusitania Resource: Lusitania Passengers & Crew, Facts & History». Rmslusitania.info. Consultado em 3 de junho de 2016. 
  2. (em inglês) Ballard & Archbold, 2005, p. 45
  3. (em inglês) Ballard & Archbold, 2005, p. 57
  4. (em inglês) Douglas Carl Peifer (1 de junho de 2016). Choosing War: Presidential Decisions in the Maine, Lusitania, and Panay Incidents. Oxford University Press. [S.l.: s.n.] p. 269. The Lusitania, therefore, carried over 4 million rounds of small-arms ammunition (.303 calibre), almost 5,000 shrapnel shell casings, and 3,240 brass percussion fuses. 
  5. (em inglês) King, Greg; Wilson, Penny (24 de fevereiro de 2015). Lusitania: Triumph, Tragedy, and the End of the Edwardian Age. [S.l.]: St. Martin's Press. p. 5. More lethal cargo loaded into the forward holds between the bow and bridge included 4,2 million rounds of Remington .303 rifle ammunition consigned to the British Royal Arsenal at Woolwich; 1,248 cases of shrapnel-filled artillery shells from the Bethlehem Steel Corporation, each case containing four 3-inch shells for a total of some fifty tons; eighteen cases of percussion fuses; and forty-six tons of volatile aluminium powder used to manufacture explosives. 
  6. Davidson 1997.
  7. Butler 2003.
  8. Carlisle 2009.
  9. Tucker & Roberts 2005.
  10. Simpson 13 de outubro de 1972.
  11. (em inglês) Lusitania divers warned of danger from war munitions in 1982, papers reveal, The Guardian, 1 de maio de 2014.
  12. (em inglês) Government papers released in 2014 confirmed the ship was carrying war material, facebook.com; Consultado em 23 de fevereiro de 2017.
  13. Greg D.Feldmeth, “The First World War,” U.S. History Resources, 31 de março de 1998.
  14. Zinn, Howard. A People's History of the United States, 1492 - Present. (New York: Harper Collins, 1999) págs. 359-376

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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