Alfa Centauri Bb

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Alfa Centauri Bb
Exoplaneta Lista de exoplanetas
Artist’s impression of the planet around Alpha Centauri B (Annotated).jpg
Ilustração artística do Alfa Centauri Bb.
Estrela mãe
Estrela Alfa Centauri B
Constelação Centaurus
Ascensão reta 14h 39m 35,1s[1]
Declinação -60° 50′ 15,1″[1]
Magnitude aparente 1,33[1]
Distância 4,37 anos-luz
1,34 pc
Tipo espectral K1 V[1]
Elementos orbitais[2]
Semieixo maior 0,04 UA
Período orbital 3,2357 ± 0,0008 dias
Semi-amplitude 0,51 ± 0,04 m/s m/s
Características físicas[2]
Massa >1,13 ± 0,09 M
Temperatura ~ 1500 K
Descoberta[2]
Data da descoberta 16 de outubro de 2012 (publicação)
Descobridores Xavier Dumusque, Observatório de La Silla
Método de detecção Velocidade radial
Estado da descoberta Divulgado

Alfa Centauri Bb foi um proposto exoplaneta que orbitaria a estrela anã laranja Alfa Centauri B, localizada a 4,37 anos-luz da Terra, na constelação de Centaurus.[2][3] Sua existência foi anunciada em 16 de outubro de 2012 por astrônomos europeus. A sua existência foi anunciada em outubro de 2012 por uma equipa de observadores europeus. O achado recebeu ampla atenção da mídia[4][5][6][7] e sua descoberta era vista como um marco importante na busca por exoplanetas. no entanto, o anúncio foi recebido com ceticismo por alguns astrônomos, que achavam que a equipe europeia se enganou sobre a interpretação de seus dados.[8]

Em outubro de 2015, astrônomos da Universidade de Oxford publicaram um artigo científico negando a existência do planeta. Eles observaram que uma análise estatística idêntica de dados sintético gerado aleatoriamente deu os mesmos resultados que os dados astronômicos reais.[9] Isto levou Xavier Dumusque, o autor principal do artigo original, a admitir "Nós não temos cem por cento de certeza, mas provavelmente o planeta não está lá."[10]

Detecção[editar | editar código-fonte]

Entre fevereiro de 2008 e julho de 2011[2] uma equipe de astrônomos europeus,[3][5] a maioria do Observatório de Genebra, registrou medições na velocidade radial da estrela Alfa Centauri B com o espectrógrafo HARPS no Observatório La Silla no Chile.[11][12][13] A equipe realizou 459 observações do espectro da estrela durante um período de quatro anos e, em seguida, usou filtros estatísticos para remover outras fontes que causam mudanças na velocidade radial.[11][14]

Em 16 de outubro de 2012, a equipe anunciou a detecção de um planeta com massa semelhante à da Terra, em órbita ao redor da estrela.[3] A descoberta foi apresentada na revista científica Nature, com os créditos de autor principal para Xavier Dumusque, um estudante de pós-graduação da Universidade do Porto.[15] Ele disse que seus resultados são "um passo importante para a detecção de um gêmeo da Terra na vizinhança do Sol".[3]

O planeta foi descoberto usando espectroscopia Doppler.[16] Como orbita Alfa Centauri B, sua gravidade provoca mudanças periódicas extremamente pequenas na velocidade radial da estrela. Usando um espectrômetro extremamente sensível, a equipe foi capaz de inferir variações na velocidade radial da estrela de 51 centímetros por segundo. Essas são as medições mais precisas já feitas usando a técnica.[3] A equipe calcula a probabilidade de uma falsa detecção em 0,02%.[2]

Ceticismo e os esforços para a confirmação[editar | editar código-fonte]

A espectroscopia Doppler detecta exoplanetas através das variações na cor da luz proveniente da estrela observada. Quando uma estrela se move em direção à Terra, seu espectro é azulado, e quando esta se afasta da Terra é avermelhado. Assim, medindo regularmente o espectro das cores de Alfa Centauri B, e derivando a velocidade radial da estrela, os astrônomos puderam estimar a influência gravitacional do planeta.
Este vídeo mostra a impressão artística de um voo pela estrela dupla brilhante Alfa Centauri A e B. Na sequência final aproximamo-nos de Alfa Centauri B e o planeta recentemente descoberto aparece à nossa frente. Apesar dessa visualização impressionante, o planeta foi posteriormente determinado que não existe.

Xavier Dumusque utilizou uma grande variedade de operações matemáticas para isolar o sinal gravitacional do planeta e remover o ruído estelar. As informações filtradas de outras fontes da variação incluem a velocidade radial, incluindo os efeitos da estrela, como protuberâncias na superfície estelar e a interferência da estrela vizinha Alfa Centauri A.[14][17] As medições finais mostraram a influência periódica do planeta Alpha Centauri Bb na estrela, porém estavam perto do limite de capacidade sensorial do instrumento HARPS.[18] (a precisão a longo prazo do harpas é de cerca de 0,8 m/s.[2])

Em um fragmento de um comentário do caçador de exoplanetas americano Artie Hatzes sobre o caso, ele elogiou as conquistas técnicas da equipe e admitiu a existência de um sinal de um possível exoplaneta entre os dados da estrela, entretanto, chamou-o de "um sinal fraco". Ele ressaltou a necessidade da confirmação empírica e sugeriu que a existência do planeta "ainda estava aberta para debates"[8] (Hatzes também se manteve cético perante os métodos de análise de dados utilizados na descoberta do planeta não confirmado Gliese 581g).[19]

Em outubro de 2015, três anos após o anúncio da descoberta inicial, os pesquisadores da Universidade de Oxford publicou um artigo intitulado "Ghost in the Time Series", demonstrando falhas na análise original.[9] Usando os mesmos dados que Dumusque, a equipe de Oxford descobriu que o sinal foi causada não por um planeta, mas em vez disso foi um artefato matemático da função de janela usado para criar as séries cronológicas para as observações originais.[20] Para provar esta afirmação, eles substituíram os dados astronômicos reais com o ruído gerado aleatoriamente, e obteve resultados idênticos. A equipe concluiu que a sua análise "ressalta a dificuldade de detectar sinais planetários fracos em dados de VR".

Dumusque concordou com esta análise, e admitiu que o planeta que tinha identificado provavelmente não existe.[10]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b c d «SIMBAD query result - HR 5460». SIMBAD (em inglês). Centre de Données astronomiques de Strasbourg. Consultado em 18 de outubro de 2012. 
  2. a b c d e f g Xavier Dumusque, Francesco Pepe, Christophe Lovis, Damien Ségransan, Johannes Sahlmann, Willy Benz, François Bouchy, Michel Mayor, Didier Queloz, Nuno Santos e Stéphane Udry. (17 de outubro de 2012). "An Earth mass planet orbiting Alpha Centauri B" (PDF) (em inglês). Nature 490. DOI:10.1038/nature11572.
  3. a b c d e «Planet Found in Nearest Star System to Earth» (em inglês). Observatório Europeu do Sul. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  4. «Discovery! Earth-Size Alien Planet at Alpha Centauri Is Closest Ever Seen» (em inglês). TechMediaNetwork. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  5. a b «New Planet in Neighborhood, Astronomically Speaking» (em inglês). New York Times. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  6. «Exoplanet around Alpha Centauri is nearest-ever» (em inglês). BBC. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  7. «New Planet Is Closest Yet: Earth-Size Lava World a Space "Landmark» (em inglês). National Geographic. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  8. a b Hatzes, A. P. (17 October 2012). «Meet our closest neighbour». Nature [S.l.: s.n.] 490. Bibcode:2012Natur.491..200H. doi:10.1038/nature11636. Consultado em 19 October 2012. 
  9. a b Rajpaul, Vinesh (19 October 2015). «Ghost in the time series: no planet for Alpha Cen B». arXiv:1510.05598. 
  10. a b «Poof! The Planet Closest To Our Solar System Just Vanished» (em inglês). National Geographic. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  11. a b «Cientistas acham planeta com a massa da Terra em sistema 'vizinho'». Globo.com. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  12. «Cientistas descobrem planeta com a massa parecida com a da Terra». O Globo. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  13. «Earth-Sized Planet Found Just Outside Solar System» (em inglês). ABC News. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  14. a b Dumusque, X.; Pepe, F.; Lovis, C.; Ségransan, D.; Sahlmann, J.; Benz, W.; Bouchy, F.; Mayor, M.; et al. (17 October 2012). «An Earth mass planet orbiting Alpha Centauri B (Supplementary Information)» (PDF). Nature [S.l.: s.n.] 490 (7423): 207–11. Bibcode:2012Natur.491..207D. doi:10.1038/nature11572. PMID 23075844. Consultado em 17 October 2012. 
  15. «Xavier Dumusque C.V.» (em inglês). Centro de Astrofísica da Universidade do Porto. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  16. «Alpha Centauri Has a Planet!» (em inglês). Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  17. «The alien next door: Newly discovered planet is just 4.4 light-years distant» (em inglês). Science News. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  18. «ESPRESSO – Searching for other Worlds» (em inglês). Universidade do Porto. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  19. «A Planet ‘Just Right’ for Life? Perhaps, if It Exists» (em inglês). New York Times. Consultado em 24 de fevereiro de 2016. 
  20. «Alpha Centauri» (em inglês). Open Exoplanet Catalogue. Consultado em 24 de fevereiro de 2016.