Joana de Kent

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Joana de Kent

Joana de Kent (29 de Setembro 1328 – Agosto, 1385), foi Condessa de Kent por direito próprio e Princesa de Gales através do seu casamento com o Príncipe Negro. Ficou conhecida como a "Bela Donzela de Kent".

Joana nasceu como a filha mais nova de Edmundo Plantageneta, Conde de Kent e filho do rei Eduardo I de Inglaterra. O seu pai foi um homem ambicioso e envolvido na política interna do país, acabando em conflito aberto com a cunhada Isabel de França por apoiar Eduardo II, rei deposto e seu irmão. Esta fidelidade fraternal custou-lhe a vida e Edmundo foi executado por traição. Joana, sua mãe e irmãos foram no entanto educados na corte, sob a protecção de Filipa de Hainaut, rainha consorte de Eduardo III de Inglaterra.

Com cerca de doze anos, Joana casou clandestinamente com Tomás Holland. O segredo foi bem guardado, a ponto de, no ano seguinte enquanto Holland se encontrava no estrangeiro, Joana ser oficialmente casada pela família com Guilherme Montacute, Conde de Salisbury. A situação de poligamia manteve-se durante uns anos, até Holland regressar e exigir a mulher de volta à família e ao Papa. A reacção de Salisbury foi transformar Joana numa prisioneira, o que não ajudou na decisão do caso. O Papa acabou por anular o segundo casamento e Joana foi devolvida a Tomás Holland, com quem viveu os onze anos seguintes.

Como viúva de 32 anos, Condessa de Kent por seu próprio direito desde a morte do irmão mais velho em 1353, Joana era considerada um excelente partido. Entre os pretendentes encontrava-se o herdeiro da coroa Eduardo, Príncipe de Gales, seu primo e amigo de infância, apaixonado por ela há anos, segundo variadas fontes. Apesar de não obter a aprovação do pai, Eduardo casou com Joana em 1361 ignorando todas as ordens de proibição. O incidente custou-lhe uma zanga com o rei e um desterro não oficial para o Ducado da Aquitânia. No continente, Joana e Eduardo tiveram dois filhos: Eduardo, que morreu jovem, e o futuro Ricardo II de Inglaterra.

O casal regressou a Inglaterra em 1371, mas não de cabeça erguida. As finanças de Eduardo estavam arruinadas pelas campanhas militares em Castela e a sua saúde piorava de dia para dia. Joana ficou viúva de novo no ano seguinte, mas desta vez com o estatuto de rainha mãe. Em 1385 Joana de Kent morreu ao castelo de Wallingford enquanto tentava mediar uma crise entre os seus filhos Ricardo II e João Holland.

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