Engenharia biológica

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Engenharia biológica é a aplicação dos princípios de biologia e da engenharia ao processamento de materiais, através de agentes biológicos, para prover bens e assegurar serviços.

Este ramo da engenharia aproveita também a aplicação de conhecimentos de matemática, química, física e economia, entre outros à concepção, desenvolvimento e operação de instalações ou instrumentos que permitem a utilização de organismos vivos para a produção biotecnologica.1

Engenharia genética e engenharia bioquímica[editar | editar código-fonte]

Já na antigüidade eram conhecidos os processos de produção de pão e bebidas fermentadas. Também os Astecas cultivavam em lagos variedades de algas utilizadas como fontes de alimentos.

A partir do século XIX e início do século XX, com o progresso das ciências, houve grandes avanços na tecnologia das fermentações e cultura de tecidos. No final da década de 1970, a engenharia genética revolucionou a engenharia biológica "clássica" dando origem ao que denominamos "nova" Biotecnologia.

Atualmente torna-se possível, em alguns casos, "convencer" uma célula ou molécula a fazerem algo para o qual não estavam "programadas" inicialmente, utilizando-se de métodos de biologia molecular associados à Biologia, Bioquímica, Genética, Química do organismo e/ou molécula escolhido como agente de processo biotecnológico. Em geral, a engenharia genética, deve-se escolher e isolar o gene para determinado(s) produto(s)biotecnológico(s) e o agente biologico celular e em seguida inserir o gene em um vetor apropriado para entao transferi-lo para o agente biologico celular(transformacao). Em seguida ao processo de transformacao, cultiva-se a celula na presenca de agentes quimicos que possam selecionar apenas as celulas transformadas com o vetor contendo o gene de interesse. Estas celulas podem ser celulas vegetais, microbianas, de mamiferos ou de insetos e mesmo de parasitas nao patologicos. 2

Engenharia de bioprocessos[editar | editar código-fonte]

Reactores biológicos[editar | editar código-fonte]

Os reactores biológicos são recipientes onde microorganismos transformam reagentes em produtos. Os microorganismos podem estar livres ou em suportes. Por vezes, os microorganismos floculam, o que facilita a separação dos microorganismos dos produtos de reacção.

Processos de separação[editar | editar código-fonte]

Após uma reacção biológica os produtos da reacção têm que ser separados dos reagentes e dos microorganismos. Alguns dos processos de separação mais promissores são a ultrafiltração, a microfiltração e a diálise.


Engenharia Biomédica e engenharia de sistemas biológicos[editar | editar código-fonte]

Estas áreas da Engenharia estão em grande expansão e se dedicam ao desenvolvimento de produtos que dão suporte à produção de alimentos, materiais e energia, produção de próteses, instrumentos médicos, equipamentos e kits de diagnóstico, e ao estudo do ser humano ou de organismos de importancia agropecuaria do ponto de vista da engenharia biológica e bioengenharia. 3 4

Setores importantes na engenharia biológica[editar | editar código-fonte]

Sendo clássica ou moderna, a engenharia biológica impacta os setores mais diversos de bens e serviços. Podemos citar entre outros, a produção de alimentos, bebidas, produtos químicos, energia, produtos Farmacêuticos, pesticidas, purificação da água, tratamentos de resíduos, controle de poluição.


  • Agricultura: Adubo composto, pesticidas, silagem, mudas de plantas ou de árvores, plantas transgênicas, etc.
  • Indústria química: Butanol, acetona, glicerol, ácidos, enzimas, metais, etc.
  • Eletrônica: Biossensores, etc.
  • Energia: Etanol, biogás, etc.
  • Meio ambiente: Recuperação de petróleo, tratamento do lixo, purificação da água, etc.
  • Pecuária:Embriões, animais transgênicos, etc.
  • Saúde: Antibióticos, hormônios e outros produtos farmacêuticos, vacinas, reagentes e testes para diagnóstico, células-tronco e novos tratamentos, etc.

Debates[editar | editar código-fonte]

Engenharia biologica versus bioengenharia[editar | editar código-fonte]

Não se deve confundir a bioengenharia com a engenharia biológica ou biotecnologia, que é a aplicação dos princípios de biologia e da engenharia ao processamento de materiais, através de agentes biológicos, para prover bens e assegurar serviços, enquanto que a primeira desenvolve equipamentos e metodologias para serem usadas por outras áreas da biologia, inclusive pela engenharia biológica.

Futuro da biotecnologia e engenharia biológica[editar | editar código-fonte]

A Biotecnologia tem provocado inúmeros debates e controvérsias, (biodiversidade, patentes, ética). Seu futuro depende dos fatores econômicos e sociais que condicionam o desenvolvimento industrial.


Referências[editar | editar código-fonte]

  1. [1]- Engenharia Biológica :definição
  2. The Recombinant Protein Handbook
  3. [2]- Engenharia Biomédica :definição
  4. [3]- Engenharia Biomédica :definição

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Departamento de Engenharia Biológica da Universidade do Minho - O que é a Engenharia Biológica